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Des volcans sous-marins découverts au large de Sydney

Des chercheurs de la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) étaient en quête de gîtes larvaires de homards, ils sont tombés sur… des volcans ! Un groupe de quatre volcans submergés a été découvert, en juin, à quelques 250 km au large de Sydney (Australie). Selon les scientifiques, qui ont officialisé cette découverte lundi 12 juillet 2015, cela devrait permettre de mieux comprendre la séparation de la Nouvelle-Zélande d’avec le socle continental australien, il y a des dizaines de millions d’années.

Répartis sur une vingtaine de kilomètres, ces volcans éteints reconstituent une sorte de « lucarne sur le sous-sol » du fond marin, selon Richard Arculus, vulcanologue de l’Université nationale d’Australie. Et d’ajouter : « Ils nous racontent une partie de l’histoire de la séparation il y a 40 à 80 millions d’années de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie. Ils vont maintenant aider les scientifiques à orienter leurs futures explorations pour percer les secrets de la croûte terrestre. », a-t-il indiqué.

A 4.900 m de profondeur

Ces volcans, vieux de 50 millions d’années, se trouvent à 4.900 m de profondeur, ce qui explique qu’ils n’aient jusqu’alors pas été observés. L’un d’eux possède un cratère de 1.500 mètres de diamètre et s’élève sur 700 mètres.

Ils ont été débusqués par l’Investigator, un navire scientifique australien, équipé d’un sonar, qui permet de cartographier le fond marin à cette profondeur.

Le projet est mené par une équipe de 28 scientifiques, de plusieurs universités australiennes, de l’université canadienne de la Colombie-Britannique et de l’université d’Auckland (Nouvelle-Zélande).

TDF

source : http://www.20minutes.fr/

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