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Espace: les USA bientôt dépassés par l’Asie ?

De l’aveu même de certains scientifiques américains, les Etats-Unis vont être dépassés par les pays asiatiques dans la course à l’espace au XXIe siècle. La Chine, le Japon et l’Inde sont en train de combler leur retard à pas de géant.

Ce sont les participants à un récent colloque sur les 50 ans de l’exploration spatiale à Pasadena, en Californie, qui ont dressé cet état des lieux.

Les Chinois ont envoyé leur premier homme dans l’espace en octobre 2003 et ont l’intention d’expédier une sonde sur la Lune avant la fin de cette année. Le Japon a lancé à la mi-septembre son premier engin destiné à tourner en orbite autour du satellite naturel. L’Inde espère elle aussi conquérir la Lune au premier semestre 2008.

Mars en 2037?

Tant New Dehli que Pékin ont évoqué la possibilité d’envoyer des hommes sur la Lune à moyen terme, alors que les Etats-Unis veulent y revenir en 2020, 48 ans après leur dernière mission.

La Nasa s’est en outre donné pour objectif de faire fouler la surface de Mars à un homme en 2037. « Alors qu’en 2057 nous fêterons le 100e anniversaire du Spoutnik, nous pourrions bien célébrer les 20 ans de la conquête de Mars », a affirmé l’administrateur en chef de la Nasa.

Mais des astrophysiciens, ingénieurs spatiaux et autres scientifiques américains de haut niveau sont loin de partager cet optimisme, pointant le peu d’intérêt qu’éprouvent aujourd’hui les jeunes de leur pays pour le secteur de l’espace et le manque d’ambition du gouvernement en matière de formation de ses futures élites scientifiques.

Chiffres éloquents
Pendant ce temps, les Asiatiques mettent les bouchées doubles: un demi-million d’ingénieurs ont été diplômés en 2004 en Chine, 200’000 en Inde et seulement 70’000 aux Etats-Unis, selon un rapport au ton alarmiste de l’Académie américaine des Sciences publié cette année.

Les auteurs de ce rapport baptisé « Rising above the gathering storm » (Surmonter la tempête qui se prépare) mettent en garde contre un « décrochage » technologique des Etats-Unis: « Beaucoup de gens pensent que les Etats-Unis seront toujours les meilleurs au monde en science et en technologie, mais cela pourrait n’être plus le cas » à l’avenir, préviennent-ils.

afp/boi

source : http://www.tsr.ch/

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