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Des scientifiques ont fait pousser de la peau humaine vivante autour d’un doigt robotisé

La peau humaine vivante recouvrant un doigt robotisé peut se plier avec le doigt et s'auto-guérir. SHOJI TAKEUCHI

Le Terminator pourrait se rapprocher de la réalité. Des chercheurs de l’université de Tokyo ont fabriqué un doigt robotique qui, à l’instar du cyborg assassin d’Arnold Schwarzenegger, est recouvert de peau humaine vivante. L’objectif est de construire un jour des robots qui ressemblent à de vraies personnes, mais pour des applications plus altruistes.

Selon l’ingénieur biohybride Shoji Takeuchi et ses collègues, publiés le 9 juin dans la revue Matter, les robots super réalistes pourraient interagir plus harmonieusement avec les humains dans les secteurs des soins médicaux et des services. La question de savoir si des cyborgs masqués par des tissus vivants seraient plus sympathiques ou plus effrayants ?

Pour recouvrir le doigt de peau, Takeuchi et ses collègues ont immergé le doigt robotique dans un mélange de collagène et de cellules de peau humaine appelées fibroblastes dermiques. Le mélange s’est déposé en une couche de base de peau, ou de derme, recouvrant le doigt. L’équipe a ensuite versé sur le doigt un liquide contenant des cellules de kératinocytes humains, qui a formé une couche de peau externe, ou épiderme. Après deux semaines, la peau recouvrant le doigt mesurait quelques millimètres d’épaisseur – comparable à l’épaisseur de la peau humaine.

La peau fabriquée en laboratoire était suffisamment solide et extensible pour résister à la flexion du doigt robotisé. Elle pouvait également se guérir elle-même : Lorsque les chercheurs ont pratiqué une petite coupure sur le doigt robotisé et l’ont recouverte d’un bandage de collagène, les cellules fibroblastes de la peau ont fusionné le bandage avec le reste de la peau en une semaine.

« Ce travail est très intéressant et constitue une importante avancée dans ce domaine », déclare Ritu Raman, un ingénieur du MIT qui construit également des machines avec des composants vivants. « Les matériaux biologiques sont attrayants car ils peuvent détecter et s’adapter dynamiquement à leur environnement. » Par exemple, elle aimerait voir une future version de la peau vivante du robot intégrée à des cellules nerveuses pour rendre les robots plus conscients de leur environnement.

Mais un robot ne peut pas encore porter cette peau cultivée en laboratoire pour se déplacer, note Mme Raman. Le doigt robotique recouvert de peau a passé la plupart de son temps à s’imprégner de sucre, d’acides aminés et d’autres ingrédients dont les cellules de la peau ont besoin pour survivre. Un Terminator ou un autre cyborg portant cette peau devrait se baigner régulièrement dans un bouillon de nutriments ou utiliser d’autres soins complexes de la peau.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencenews.org/

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