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Un astéroïde colossal « tueur de planète » a provoqué un méga-tsunami sur Mars

credit Futura sciences

Les scientifiques planétaires ont localisé l’emplacement probable de l’impact d’un astéroïde massif qui a déclenché un énorme tsunami sur la planète rouge il y a environ 3,4 milliards d’années.

Un cratère d’impact récemment découvert sur Mars a probablement été laissé par un énorme astéroïde qui a percuté la planète rouge il y a environ 3,4 milliards d’années et a peut-être déclenché un « méga-tsunami » de 800 pieds de haut. Cette explosion colossale était similaire à l’impact d’un astéroïde sur Terre qui a anéanti les dinosaures nonaviens, selon une nouvelle étude.

Il y a environ 3,5 à 3 milliards d’années, Mars était recouverte de vastes océans peu profonds. Au cours de cette période, l’un de ces océans, qui recouvrait les basses terres du nord de Mars (Vastitas Borealis), a connu plusieurs méga-tsunamis lorsque des astéroïdes se sont écrasés sur cette ancienne masse d’eau, selon la NASA(opens in new tab).

Des recherches antérieures ont permis de trouver des preuves d’au moins deux événements de vagues massives sur l’ancien rivage qui entourait l’océan disparu, y compris de gros morceaux de débris qui ont été rejetés sur le rivage et des marques de roches qui ont probablement été sculptées lorsque l’eau déplacée s’est lentement retirée dans l’océan. Le premier événement s’est probablement produit il y a environ 3,4 milliards d’années, et le second a probablement émergé il y a environ 3 milliards d’années lorsque les océans de Mars ont commencé à s’assécher, selon la NASA.

Dans une nouvelle étude, publiée le 1er décembre dans la revue Scientific Reports(s’ouvre dans un nouvel onglet), des scientifiques planétaires ont identifié un nouveau cratère d’impact, nommé Pohl, qui est un candidat très plausible pour le premier des méga-tsunamis. Pohl fait environ 110 kilomètres de large et se trouve à 120 mètres sous le niveau présumé de la mer à l’époque. La structure d’impact massive est également entourée de roches vieilles de 3,4 milliards d’années.

Sur la base de la taille de Pohl, les chercheurs estiment que l’astéroïde responsable de la naissance du cratère s’étendait sur une distance de 3 à 9 km et a libéré jusqu’à 13 millions de mégatonnes d’énergie TNT. À titre de comparaison, la bombe nucléaire la plus puissante jamais déclenchée sur Terre, la bombe Tsar, a libéré environ 50 mégatonnes d’énergie TNT.

L’équipe de l’étude a ensuite utilisé des simulations informatiques pour recréer la vague massive qui aurait été générée par cet impact colossal. Ils ont constaté que les vagues auraient pu atteindre une hauteur de 250 m et s’éloigner du cratère sur une distance de 1 500 km. Ces vagues auraient été suffisamment grandes pour laisser derrière elles les preuves géologiques déjà découvertes par les chercheurs précédents, a déclaré l’équipe dans un communiqué.

Les preuves géologiques entourant les rivages d’un ancien océan montrent que Mars a connu plusieurs méga-tsunamis. (Crédit image : Shutterstock)

Cette structure d’impact gargantuesque présente des similitudes essentielles avec le cratère de Chicxulub, laissé par l’impact d’un astéroïde qui a déclenché une extinction massive il y a environ 66 millions d’années et a anéanti les dinosaures nonaviens, ont écrit les chercheurs.

Le cratère de Chicxulub, situé dans la péninsule mexicaine du Yucatán, est nettement plus grand que celui de Pohl, puisqu’il s’étend sur environ 180 km, et a été créé par un astéroïde plus grand, d’un diamètre d’environ 12 km. L’astéroïde Chicxulub a également atterri au sommet d’un ancien océan sur la Terre, dont la profondeur était d’environ 200 mètres à l’époque. En octobre, deux études indépendantes ont révélé que l’impact de Chicxulub avait également déclenché un méga-tsunami avec des vagues de plusieurs kilomètres de haut et un méga-séisme qui a secoué la planète pendant des mois.

Ce n’est pas la première fois que les chercheurs identifient un cratère d’impact potentiel pour les méga-tsunamis martiens. En 2019, une équipe distincte de chercheurs a proposé que le cratère Lomonosov, qui mesure environ 90 miles (145 km) de diamètre, ait été laissé par un impacteur qui aurait pu déclencher un méga-tsunami.

Cependant, le cratère Lomonosov n’a pas été précisément daté, on ne sait donc pas quel méga-tsunami l’impacteur aurait pu déclencher ou si l’impact s’est produit lorsque les océans étaient présents du tout.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.livescience.com/

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