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Une religion mystérieuse et saisissante découverte dans un lac datée de 500 ans avant les Incas

Il y a des centaines d’années, la côte ouest de l’Amérique du Sud était gouvernée par les Incas – un empire mystérieux considéré comme la société la plus élaborée qui ait existé dans les Amériques avant l’arrivée de Christophe Colomb. Mais ici ce n’est pas leur histoire…

Bien avant que les Incas aient dominé les vastes terres qui s’étendent du Chili à la Colombie, une société encore plus mystérieuse, et ancienne habitait cette région montagneuse.

Cet ancien empire s’appelait l’État de Tiwanaku, peu connu. À leur apogée, ils ne comptent peut-être que 10 000 à 20 000 personnes.

Les rares détails connus sur l’état de Tiwanaku proviennent de découvertes archéologiques, révélant des indices sur le peuple Tiwanaku et sa culture disparue. Les scientifiques viennent d’annoncer la découverte d’une nouvelle pièce du puzzle.

Lors de la première plongée et de fouilles archéologiques menées dans les eaux du récif de Khoa, près de l’île du Soleil, dans le lac Titicaca, en Bolivie, des chercheurs ont trouvé des preuves sous marines d’offres rituelles faites à des divinités surnaturelles, démontrant que la religion existait déjà dans cette partie du monde bien avant de ce que nous l’avions imaginé. 

« Les gens associent souvent l’île du Soleil aux Incas parce que c’était un lieu de pèlerinage important et parce qu’ils ont laissé derrière eux de nombreux bâtiments et offrandes de cérémonie sur et autour de cette île », explique l’ anthropologue Jose Capriles de la Pennsylvania State University.

« Nos recherches montrent que les Tiwanaku, qui se sont développés dans le lac Titicaca entre 500 et 1100 de notre ère, ont été les premiers à offrir des objets de valeur aux divinités religieuses de la région. »

Capriles et son équipe ont eu recours à la photogrammétrie par sonar sous-marine en 3D pour scanner et cartographier le récif lors de recherches au lac Titicaca en 2013.

En draguant les sédiments du lac, ils ont trouvé des brûleurs d’encens en forme de puma, avec des fragments de charbon de bois présents sur les dépôts excavés, ainsi que de nombreux ornements en or, de coquillages et de pierres.

Le puma est considéré comme un symbole religieux important pour le Tiwanaku et un motif représentant une figure rayée sur deux médaillons en or suggère que les offrandes étaient censées viser explicitement le personnage principal mythique de leur iconographie religieuse, parfois appelée Viracocha.

Fait intéressant, les chercheurs expliquent que ces offrandes, datées entre le VIIIe et le Xe siècle de notre ère, ne sont pas arrivées par hasard, mais semblent avoir étaient envoyées volontairement dans le fond du lac. 

« La présence d’ancres près des offrandes suggère que les pouvoirs religieux de l’époque pouvaient avoir déposé les offrandes lors de rituels à partir de bateaux », a déclaré Capriles.

Au milieu du dragage, les chercheurs ont également trouvé des traces d’os de poissons, d’amphibiens et d’oiseaux, qui auraient vraisemblablement été déposés naturellement dans cet écosystème immergé.

Mais un animal dans cette mixité ne ressemble pas aux autres. Les ossements de quatre jeunes lamas ont également été découverts: des animaux qui auraient été tués sur le site, puis enterrés dans la mer comme des offrandes sacrificielles selon l’ancien rituel.

Bien que nous ne puissions pas savoir avec exactitude ce que ces offrandes cérémoniales signifiaient au peuple Tiwanaku, le fait que des rites aussi élaborés aient été accomplis nous en dit plus long sur l’état et la sophistication de l’Etat Tiwanaku. 

« Plus qu’un simple culte dans un lieu extrême, les cérémonies de Khoa reflètent une interaction complexe entre le fait d’être situé au centre du lac et d’être exécuté par un petit groupe d’élite », écrivent les auteurs dans leur article.

« Ils soulignent également que le déploiement de forces puissantes, telles que propager des rituels centrés sur la représentation d’une divinité représentative de pumas, du sacrifice de lamas etc.. cela démontre une forme évidente de richesse. »

Les chercheurs affirment que ces gestes symboliques sont la clé de voûte d’une société complexe et émergente – une société qui aurait pu s’étendre, cherchant peut-être à coopérer avec d’autres groupes de la région andine et au-delà.

Ces efforts ont peut-être porté leurs fruits à court terme, jusqu’à ce qu’un demi-millénaire plus tard, ce soit au tour des Incas de devenir une puissante civilisation.

Mais bien avant qu’un empire ne cède la place à un autre, les Tiwanaku priaient, massacraient et déposaient leurs offrandes dans l’eau d’un des lacs les plus hauts du monde, étant peut-être aussi proches de leurs dieux qu’ils pouvaient l’imaginer.

Les résultats sont rapportés dans le PNAS.

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.sciencealert.com

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