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Un méga-tsunami aurait complètement submergé une île du Cap-vert il y a 70 000 ans

En étudiant les caractéristiques géologiques d’une île du Cap-Vert, en Afrique, des chercheurs ont retrouvé des blocs rocheux suggérant que ceux ont été transportés par un gigantesque tsunami il y a environ 73.000 ans.

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L’événement est digne des plus grands scénarios catastrophe de l’histoire terrestre. Selon des géologues de l’université Columbia à New York, les îles africaines du Cap-Vert auraient été autrefois dévastées par un énorme tsunami de près de 300 mètres de haut. La catastrophe serait survenue il y a environ 73.000 ans et aurait été déclenchée par l’éruption du volcan Fogo.

La théorie a été mise sur pieds après que des fouilles ont été effectuées dans la région et plus précisément sur Santiago, la plus grande des îles du Cap Vert. Celle-ci se situe au large de la côte ouest de l’Afrique, à seulement 55 kilomètres du Fogo, un des volcans les plus grands et les plus actifs au monde.

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Les traces du méga-tsunami

L’étude de terrain menée sur cette terre a mené à la découverte de plusieurs blocs rocheux de très grande taille. Certains d’entre eux mesuraient jusqu’à 8 mètres de large pour un poids de 700 tonnes. Ils ont été retrouvés couchés, à 650 mètres de la côte, entre 150 et 200 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Ces roches géantes ont fait l’objet d’un examen approfondi. Les résultats, publiés dans la revue américaine Science Advances, indiquent que les blocs diffèrent complètement du terrain volcanique sur lequel ils se trouvent. En revanche, leur composition s’approche davantage de celle du littoral de l’île ce qui suggère une origine marine.

Le parc naturel de Fogo au Cap-Vert englobe le Pico de Fogo et l'esemble de sa caldeira

Le parc naturel de Fogo au Cap-Vert englobe le Pico de Fogo et l’esemble de sa caldeira

Selon les auteurs de l’étude, ces roches ont été transportées jusqu’à l’entre-terre par un méga-tsunami qui les a non seulement tirées de l’océan mais également expulsées sur l’île. En analysant le poids et la dispersion des blocs rocheux, les chercheurs ont pu mettre au point un modèle informatique pour estimer la force et l’ampleur des vagues. L’effondrement d’un flanc du volcan Selon toute vraisemblance, les vagues auraient atteint des hauteurs d’au moins 270 mètres soit l’équivalent d’un gratte-ciel de 50 étages. La catastrophe d’une ampleur inouïe aurait été provoquée par l’éruption du volcan Fogo dont l’un des flancs se serait d’un coup effondré.

extrait et source de : http://www.maxisciences.com/

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