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L’inde à l’assaut de l’espace

L’Inde va envoyer trois personnes dans l’espace dans trois ans ! L’une des caractéristiques les plus remarquables de l’ère spatiale moderne est la manière dont les nouveaux participants entrent dans la mêlée. Outre les prétendants traditionnels – NASA et Roscosmos, la Chine est devenue un acteur majeur de l’espace au cours des dernières décennies. Et en 2022, selon de récentes déclarations, l’Inde rejoindra également ce club, qui deviendra le quatrième pays à envoyer une mission avec équipage dans l’espace.

Lors d’une réunion du cabinet indien qui s’est tenue le vendredi 25 décembre 2018, le gouvernement indien a annoncé que la première mission de l’équipage de l’Organisation de recherches spatiales indiennes (ISRO) consistera dans l’envoi d’une équipe de trois astronautes en orbite. Le gouvernement a également annoncé qu’il avait approuvé un budget de 1,4 milliard de dollars pour financer le développement de la technologie et de l’infrastructure requises pour le programme.

La décision d’envoyer des astronautes dans l’espace a été annoncée par le Premier ministre Narendra Modi le 15 août 2018, à l’occasion des célébrations du Jour de l’Indépendance de l’Inde. À ce moment-là, Modi a demandé à l’ISRO de mener une mission orbitale avec équipage d’ici 2022, date qui coïnciderait avec le 75e anniversaire de l’indépendance de l’Inde.

Un mois plus tard, lors de la sixième édition de la Bengaluru Space Expo (BSX 2018), l’ISRO et son bras commercial ( Antrix Corporation Ltd ) ont présenté les combinaisons que les astronautes porteraient pour la mission. Le module d’évacuation de l’équipage qui emmènera les astronautes dans l’espace a également été présenté. Il a été testé avec succès en juillet 2018.

Toutefois, le cabinet n’avait pas encore approuvé la déclaration ni engagé les fonds nécessaires. Mais avec cette dernière déclaration, le gouvernement indien a déclaré qu’il tenait à envoyer des astronautes dans l’espace et à renforcer sa compétitivité avec la Chine. La déclaration a également clairement indiqué que l’Inde avait l’intention de devenir un « partenaire dans les futures explorations mondiales offrant des avantages nationaux à long terme ».

La déclaration indiquait également que la durée du vol en équipage allait d’une période orbitale à un maximum de sept jours. Avant le départ des astronautes dans l’espace, deux missions non préparées seraient lancées à l’aide du lanceur de satellite géosynchrone de l’ISRO (GSLV Mk. III) et de l’engin spatial Gaganyaan (« véhicule aérien »).

 

Bien qu’une date précise n’ait pas encore été fixée, le gouvernement a déclaré que le vol en équipage aura lieu «dans les 40 mois» qui suivront la réunion. Et pour un coût de 1,4 milliard de dollars, ce sera le programme spatial le moins coûteux à ce jour. À titre de comparaison, la Chine a envoyé des astronautes dans l’espace pour la première fois en 2003 avec son programme Shenzhou, qui a coûté plus de 2,3 milliards de dollars.

Pendant ce temps, le projet Mercury – les premières missions orbitales de la NASA avec équipage, qui a duré de 1958 à 1963 – a coûté environ 1,6 milliard de dollars, tandis que le programme Apollo coûtait environ 174,5 milliards de dollars. Cette dernière déclaration est significative car l’Inde espère mener des missions lunaires dans un proche avenir. Cela devrait commencer avec la première mission non préparée de l’ISRO sur la Lune en 2019.

L’Inde espère que son programme à faible coût lui donnera un avantage sur le marché spatial (en particulier en ce qui concerne les satellites commerciaux), mais il espère également que ce programme stimulera l’économie du pays, créera des emplois et stimulera le développement technologique. Le gouvernement espère également que ce programme permettra à l’Inde de devenir un partenaire plus actif dans des initiatives telles que la Station spatiale internationale (ISS) et l’exploration lunaire.

Cette mission sera également la dernière d’une série de progrès impressionnants réalisés par l’ISRO au cours de la dernière décennie. Citons notamment le lancement du premier explorateur lunaire indien ( Chandrayaan-1 ) en 2008, la mission Mangalayaan – alias la mission Mars Orbiter (MOM) – en 2013, et le déploiement record de 104 satellites en un seul lancement au cours de la dernière année.

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.universetoday.com/

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