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Les premiers migrants sud-américains avaient une ascendance indigène australienne et mélanésienne

Les chercheurs ont découvert une ascendance australasienne dans des groupes autochtones vivant à travers l'Amérique du Sud, y compris ceux issus de la civilisation Mochica du Pérou. LUIS ROSENDO / IMAGES DU PATRIMOINE / GETTY IMAGES

L’étendue de l’influence australasienne dans les anciennes lignées des premières cultures sud-américaines semble être encore plus grande que ne le pensaient les scientifiques, selon de nouvelles recherches.

En 2015, deux études scientifiques ont identifié un lien intrigant : des preuves de la génétique indigène australienne, mélanésienne et sud-asiatique intégrée dans les populations amérindiennes modernes vivant en Amazonie.

La façon dont cette connexion mystérieuse a été forgée entre des peuples vivant dans un globe à part n’a jamais été entièrement comprise ou acceptée, bien que l’on pense que les gènes australasiens se sont déversés dans les Amériques via une migration terrestre épique à travers l’Eurasie il y a environ 20000 ans, à l’époque, la masse continentale maintenant submergée de la Béringie servait toujours de pont vers l’Alaska.

credit wikiwand

Il y a environ 15 000 ans, certains des voyageurs s’étaient rendus jusqu’en Amérique du Sud, où les gènes australasiens peuvent encore être trouvés dans le sang des groupes autochtones amazoniens d’aujourd’hui.

Mais tous ceux qui ont voyagé ne se sont pas nécessairement installés dans la forêt tropicale. Une nouvelle étude suggère que la contribution australasienne au pool génétique amérindien d’Amérique du Sud avait une portée plus large que nous ne le pensions.

L’une des caractéristiques précédemment identifiées de l’influence australasienne en Amérique du Sud est ce que l’on appelle le signal de la « population Ypikuéra » (signal Y) – une variante génétique jusqu’à présent observée uniquement dans les populations amazoniennes actuelles.

Cependant, ce signal a été observé en dehors de l’Amazonie mais aussi ailleurs en Amérique du Sud, avec une analyse génomique comprenant 383 individus d’un certain nombre de groupes indigènes révélant que le signal Y existe non seulement dans les groupes amazoniens – mais aussi chez les indigènes, peuples de Chotuna (vivant près de la côte pacifique du Pérou), Guaraní Kaiowá (centre-ouest du Brésil) et Xavánte (près du centre du Brésil).

<< Nos résultats ont montré que le signal génétique australasien, précédemment décrit comme exclusif aux groupes amazoniens, a également été identifié dans la population côtière du Pacifique, indiquant une distribution du signal plus répandue en Amérique du Sud et impliquant peut-être un contact ancien entre les habitants du Pacifique et de l’Amazonie, « Les chercheurs, dirigés par le premier auteur et biologiste évolutionniste Marcos Araújo Castro e Silva de l’Université de São Paulo (USP) au Brésil, expliquent dans leur étude .

Affinités génétiques profondes entre l’Amérique du Sud et les Australasiens (Néo-Guinéens, Australiens et Onge des îles Andaman). Les couleurs plus chaudes indiquent les affinités les plus fortes. Image: Pontus Skoglund, École de médecine de Harvard

En plus de suggérer que la signature génétique australasienne s’est répandue au sein des populations amérindiennes de la côte au centre de l’Amérique du Sud, les nouvelles découvertes indiquent qu’au moins deux vagues migratoires se sont probablement produites, avec une branche de personnes avec la variation Y s’installant dans le Pacifique, régions côtières, avant qu’un autre groupe ayant la même ascendance australasienne ait ensuite migré vers l’est, habitant l’Amazonie et le centre du Brésil.

Quant à savoir comment le signal Y n’a pas été capté au nord de l’Amérique du Sud – même si ces anciens migrants ont dû traverser ce territoire une fois – il est possible qu’en s’en tenant à la route côtière du Pacifique, aux lignées des migrants et à la génétique australasienne composante qu’ils transportaient, il se peut qu’ils ne se soient pas complètement mélangés avec les populations contemporaines d’Amérique du Nord et centrale.

Une autre possibilité, comme Tábita Hünemeier, auteur principal et généticien évolutionniste de l’USP, l’a dit à Science , est que ceux qui portent la variante Y en Amérique du Nord et centrale n’ont tout simplement pas survécu aux transitions violentes de la colonisation européenne.

Il se peut également que le signal Y n’ait tout simplement pas été suffisamment recherché dans les populations situées plus au nord. Comme le montrent ces découvertes en cours, ce n’est peut-être qu’une question de temps et de tests supplémentaires avant que davantage de ces connexions anciennes et surprenantes ne soient connues.

Les résultats sont rapportés dans PNAS.

Pixabay License

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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