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Le télescope Webb découvre une nouvelle exoplanète potentiellement habitable K2-18b

Des rapports récents de la NASA, c’est le Télescope spatial James Webb qui aurait trouvé des signes de vie sur une planète lointaine, et cela a naturellement suscité l’enthousiasme. Cependant, une nouvelle étude remet en question cette découverte, mais explique également comment le télescope pourrait vérifier la présence du gaz produit par la vie.

L’étude UC Riverside, publiée dans le Lettres de journaux astrophysiques peut être une déception pour les passionnés d’extraterrestres mais n’exclut pas la possibilité d’une découverte dans un avenir proche.

Preuve de vie sur K2-18b
En 2023, des rapports alléchants ont fait état d’un gaz biosignature dans l’atmosphère de la planète K2-18b, qui semblait réunir plusieurs conditions qui rendraient la vie possible.

De nombreuses exoplanètes, c’est-à-dire des planètes en orbite autour d’autres étoiles, ne sont pas facilement comparables à la Terre. Leurs températures, atmosphères et climats font qu’il est difficile d’y imaginer une vie de type terrestre.

Conditions uniques sur K2-18b
Cependant, le K2-18b est un peu différent. « Cette planète reçoit presque la même quantité de rayonnement solaire que la Terre. Et si l’atmosphère est supprimée, K2-18b a une température proche de celle de la Terre, ce qui constitue également une situation idéale pour trouver la vie », a déclaré Shang-Min Tsai, scientifique du projet UCR et auteur de l’article.

L’atmosphère du K2-18b est principalement composée d’hydrogène, contrairement à notre atmosphère à base d’azote. Mais il y avait des spéculations selon lesquelles K2-18b aurait des océans d’eau, comme la Terre. Cela fait de K2-18b un monde potentiellement « hycéen », ce qui signifie une combinaison d’une atmosphère d’hydrogène et d’océans d’eau.

Découvertes du télescope spatial James Webb
L’année dernière, une équipe de Cambridge a révélé du méthane et du dioxyde de carbone dans l’atmosphère de K2-18b à l’aide du JWST – d’autres éléments qui pourraient indiquer des signes de vie.

« Ce qui était la cerise sur le gâteau, en termes de recherche de vie, c’est que l’année dernière, ces chercheurs ont signalé une tentative de détection de sulfure de diméthyle, ou DMS, dans l’atmosphère de cette planète, qui est produit par le phytoplancton océanique de la Terre. » » dit Tsai. Le DMS est la principale source de soufre en suspension dans l’air de notre planète et pourrait jouer un rôle dans la formation des nuages.

Perspectives sur la recherche sur les exoplanètes
« Les meilleures biosignatures sur un exoplanète peuvent différer considérablement de ceux que nous trouvons aujourd’hui les plus abondants sur Terre. Sur une planète avec une atmosphère riche en hydrogène, nous pourrions être plus susceptibles de trouver du DMS produit par la vie au lieu de l’oxygène produit par les plantes et les bactéries, comme sur Terre », a déclaré l’astrobiologiste de l’UCR Eddie Schwieterman, auteur principal de l’étude.

Compte tenu de la complexité de la recherche de signes de vie sur des planètes lointaines, certains s’interrogent sur les motivations continues des chercheurs.

« Pourquoi continuons-nous à explorer le cosmos à la recherche de signes de vie ? Imaginez que vous campez à Joshua Tree la nuit et que vous entendez quelque chose. Votre instinct est de faire la lumière pour voir ce qui se passe. C’est ce que nous faisons aussi, d’une certaine manière », a déclaré Tsai.

Extrait et source : https://issues.fr/

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