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Le réacteur de Tchernobyl placé sous un dôme de confinement

Tchernobyl (Ukraine) (AFP) – Le dôme de confinement financé par la communauté internationale a été mis en place mardi au-dessus du réacteur accidenté de la centrale nucléaire de Tchernobyl, un projet hors normes qui doit assurer la sécurité du site pour les 100 ans à venir.

« Beaucoup ont douté, beaucoup n’y croyaient pas. Je vous félicite les amis! Yes! Nous l’avons fait! », a lancé le président ukrainien Petro Porochenko lors de la cérémonie d’inauguration.

« Le monde entier aujourd’hui peut voir ce que peuvent réaliser l’Ukraine et le monde lorsqu’ils s’unissent », a-t-il ajouté.

En forme d’arche, cette cloche de confinement présente une ossature métallique de 25.000 tonnes (36.000 tonnes avec les divers équipements prévus), de 108 mètres de haut et de 162 mètres de long.

D’une durée de vie d’au moins 100 ans, selon les constructeurs, elle doit permettre de confiner les matières radioactives et la chape de béton existant. De plus, elle dispose d’équipements qui vont éventuellement permettre de procéder au démantèlement du vieux « sarcophage » soviétique, recouvrant le réacteur numéro 4, et le traitement des déchets radioactifs.

– Opérationnel fin 2017 –

« Nous avons célébré aujourd’hui à Tchernobyl la fin réussie de l’opération » de pose de l’arche, « une étape clé avant l’aboutissement du programme international pour transformer Tchernobyl en un site sûr et sans danger pour l’environnement d’ici novembre 2017 », ont-ils ajouté.

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L’arche ne sera en effet opérationnelle que fin 2017, le temps d’installer et mettre en service ses divers équipements.

Le 26 avril 1986, à 01H23, le réacteur numéro 4 explosait au cours d’un test de sûreté. Pendant dix jours, le combustible nucléaire a brûlé, rejetant dans l’atmosphère des éléments radioactifs qui ont contaminé, selon certaines estimations, jusqu’aux trois quarts de l’Europe, mais surtout la Russie, l’Ukraine et le Bélarus, alors républiques soviétiques.

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En 206 jours, un « sarcophage », d’une ossature métallique de 7.300 tonnes et composé de 400.000 mètres cubes de béton, a été construit par 90.000 personnes dans des conditions très difficiles, afin d’isoler le réacteur accidenté, raconte à l’AFP Anna Korolevska, directrice adjointe du musée de Tchernobyl à Kiev.

En quatre ans, quelque 600.000 Soviétiques, connus depuis sous le nom de « liquidateurs », ont travaillé sur les lieux de l’accident pour éteindre l’incendie, construire la chape de béton afin d’isoler le réacteur accidenté et nettoyer les territoires aux alentours.

Le nuage de Tchernobyl en 1986 :

nuage-radioactif-tchernobyl

Face au risque d’effondrement de l’ancien sarcophage, qui signifierait que des tonnes de magma hautement radioactif seraient à l’air libre, la communauté internationale a financé la construction de la nouvelle chape.

Source : http://tempsreel.nouvelobs.com/

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