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Hubble capture une splendide image d’une aurore boréale sur Jupiter

Le télescope spatial a enregistré ces clichés spectaculaires alors que la sonde Juno est sur le point d’entrer en orbite de la géante gazeuse. Un parfait exemple de collaboration entre une sonde et un télescope spatial.

Ce n’est pas la première fois que l’on découvre un tel phénomène lumineux sur cette géante gazeuse. En mars 2016, une publication exploitant des images du télescope spatial Chandra avait mis en évidence des aurores boréales cent fois plus puissantes que celles que l’on peut observer sur Terre, et aussi bien plus étendues. La superficie de ces phénomènes est plus vaste que la surface de notre monde.

Mais ce nouveau cliché est riche d’une nouvelle opportunité : la mise en orbite de la sonde spatiale Juno lundi 4 juillet 2016 dans la nuit, autour de la géante gazeuse. De ce fait, « pendant que Hubble effectue ses observations et mesure les aurores sur Jupiter, la sonde Juno étudie sur place les propriétés des vents solaires. C’est une parfaite collaboration entre un télescope et une sonde spatiale », explique la Nasa dans un communiqué.

Les chercheurs espèrent ainsi recueillir de précieuses données complémentaires pour mieux comprendre les interactions des vents solaires avec le plus gigantesque bouclier magnétique qui existe dans notre système solaire. En effet, celui qui entoure Jupiter est 20.000 fois plus puissant que celui qui protège notre Terre. L’apparition de cette aurore boréale juste au moment de l’arrivée de la sonde, « c’est comme si Jupiter tirait un feu d’artifice pour célébrer l’arrivée de la sonde Juno » s’enthousiasme Jonathan Nichols, chercheur à l’Université de Leicester, impliqué dans l’étude de ce phénomène.

Bien qu’âgé de plus de 25 ans (soit une décennie de plus qu’initialement prévu), le Télescope spatial Hubble a vu, le 23 juin 2016, sa mission être prolongée de 5 ans. Et ce du fait des retards accumulés par son successeur : James webb, dont le lancement a été repoussé en 2018.

source : http://www.sciencesetavenir.fr/

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