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Pékin achève la construction de FAST, plus grand télescope du monde

Cet instrument sphérique de 500 mètres d’ouverture (l’équivalent de 30 terrains de football) est, en théorie, capable de capter des signaux envoyés depuis une distance de plus de 1.000 années-lumière…

Après cinq années de construction et un budget d’1,2 milliard de yuans (160 millions d’euros), les dernières pièces du radiotélescope chinois FAST, le plus grand au monde, ont été mises en place dans la province du Guizhou.
Cet instrument sphérique de 500 mètres d’ouverture, l’équivalent de 30 terrains de football, est composé de 4.500 panneaux triangulaires. Il est, en théorie, capable de capter des signaux envoyés depuis une distance de plus de 1.000 années-lumière, précise Sputnik.

Mise en service prévue en septembre 2016

Des tests devraient d’ailleurs débuter dans les prochains jours, en vue d’une mise en service à partir de septembre. « Le projet a le potentiel pour chercher de nouveaux objets inconnus pour mieux comprendre l’origine de l’univers et encourager la recherche mondiale d’une vie extraterrestre », selon Zheng Xiaonian, de l’Observatoire national d’Astronomie de l’Académie des sciences, cité par l’agence Reuters.

L’espace représente un enjeu de taille pour Pékin, dont l’ambition est d’installer une station permanente en orbite avant 2020, et à terme, d’envoyer un homme sur la Lune.

La construction de FAST a commencé en 2011

Durant ces cinq dernières années, des milliers d’ouvriers se sont relayés sur place afin d’assembler la structure et les différentes composantes de l’appareil. Ils ont notamment assemblé 4 500 panneaux triangulaires, des panneaux composant son antenne.

A eux seuls, ils couvrent d’ailleurs une surface équivalente à celle d’une trentaine de terrains de football.

A terme, FAST sera environ trois fois plus sensible que le radiotélescope installé à Arecibo, sur la côte nord de l’île de Puerto-Rico. Il sera ainsi capable de capter des signaux envoyés depuis une distance de plus de 1 000 années-lumière !

Attention cependant car sa mise en fonction n’est pas prévue tout de suite et elle n’interviendra ainsi pas avant le mois de septembre. D’ici là, les instigateurs du projet vont mener différents tests sur place pour s’assurer du bon fonctionnement de l’appareil.

FAST pourra compter sur le soutien d’un super-calculateur pour traiter ses données

Construire un télescope ultra-sensible est une chose, mais encore faut-il être en mesure de traiter et d’analyser les données captées par ses soins.

Les instigateurs du projet ont prévu le coup et les astronomes chinois pourront ainsi compter sur le soutien d’un super-calculateur du nom de Skyeye-1. Sa construction n’est pas encore fini mais il sera situé à proximité du site et il offrira à terme une puissance de calcul de 1 000 téraflops, avec un réseau capable d’atteindre un débit maximal de 100 gigabits par seconde.

Il faut d’ailleurs rappeler que la Chine dispose d’une certaine expertise en la matière.

Si le gouvernement chinois a validé ce projet, ce n’est pas pour rien. Xi Jinping, l’actuel secrétaire général du Parti communiste, souhaite en effet que la Chine devienne une puissance spatiale capable de rivaliser avec la Russie et les Etats-Unis.

Ce télescope s’inscrit tout à fait dans cette dynamique et il mérite amplement le budget de 1,2 milliard de yuans attribué par l’état.

sources : http://www.20minutes.fr/ / http://www.fredzone.org/

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