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Des chercheurs établissent un lien qui se répète entre les éruptions volcaniques et l’effondrement dynastique à l’ère impériale Chinoise

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Selon de nouvelles recherches publiées le jeudi 11 novembre 2021, les éruptions volcaniques pourraient avoir déclenché des changements climatiques abrupts contribuant à l’effondrement répété des dynasties chinoises pendant les 2 000 dernières années.

L’étude illustre également comment les éruptions volcaniques peuvent avoir un profond impact sur les régions vulnérables ou instables et souligne la nécessité de se préparer à de futures éruptions.

La recherche, qui combine des preuves historiques et des enregistrements d’éruptions volcaniques dans les carottes de glace polaire, a été menée conjointement par des historiens et des scientifiques de l’environnement du Trinity College de Dublin et de l’Université de Zhejiang, en Chine. Elle a été publiée dans Communications Earth & Environment.

Les scientifiques ont identifié les éruptions volcaniques explosives comme l’un des facteurs les plus importants des spectaculaires changements climatiques, déclenchant souvent un refroidissement et des sécheresses soudaines qui peuvent causer la mort du bétail et des dommages à l’agriculture. Cependant, notre compréhension du rôle joué par ces chocs climatiques abrupts dans l’effondrement des États ou des sociétés a été limitée par la précision et l’exactitude de la datation des preuves historiques et climatiques disponibles.

Le Dr Francis Ludlow, professeur associé d’histoire environnementale médiévale à Trinity, qui a dirigé conjointement l’étude, a commenté :

« La Chine a une histoire remarquablement longue et richement documentée de multiples dynasties, y compris de grandes puissances mondiales comme la dynastie Tang, qui s’est effondrée en 907 ap Jc, ou la dynastie Ming, qui s’est effondrée en 1644. Avec un tel nombre d’effondrements très bien datés, nous ne pouvons pas nous contenter d’examiner des cas individuels d’effondrement qui peuvent ou non avoir suivi un changement du climat, mais plutôt examiner simultanément de nombreux effondrements pour voir s’il existe un modèle qui se répète où un changement du climat a été suivi d’un effondrement. Cela peut nous indiquer si le changement climatique a joué un rôle très mineur dans l’effondrement dynastique, ou s’il a constitué une menace systématique pour ces sociétés puissantes et sophistiquées. »

L’étude a comparé les dates des éruptions volcaniques à partir des mesures de sulfate déposées sur les glaces polaires dans les carottes de glace avec les dates connues et à partir des enregistrements historiques de l’effondrement dynastique chinois au cours des deux premiers millénaires. Cet exercice a révélé que 62 des 68 effondrements dynastiques ont été précédés de près par au moins une éruption volcanique.

John Matthews, chercheur postdoctoral au Trinity Centre for Environmental Humanities et co-auteur de l’article, explique :

« Les chercheurs ont identifié de nombreuses éruptions historiques grâce aux dépôts de sulfate dans la glace polaire, nous nous attendons donc à ce que certains effondrements aient été précédés d’éruptions par pur hasard. ..Cette étude montre un lien répété entre les éruptions volcaniques et l’effondrement dynastique ».

Certaines dynasties, notent les auteurs, ont résisté à de nombreuses grandes éruptions avant de finir par succomber, ce qui suggère que le rôle du volcanisme dans l’effondrement est loin d’être simple et que les dynasties étaient souvent résistantes aux chocs climatiques soudains, déclenchés par les volcans.

Pour mieux comprendre, les chercheurs ont évalué le rôle du volcanisme explosif en tandem avec d’autres sources de stress ou d’instabilité qu’une dynastie pourrait connaître en examinant les niveaux de guerre prévalant dans les décennies précédant l’effondrement. La guerre s’est avérée élevée avant la plupart des effondrements, mais l’étude a également révélé un lien étroit entre l’ampleur d’un choc climatique volcanique et le niveau de stress préexistant.

« Nous avons constaté que même une petite éruption volcanique pouvait contribuer à déclencher un effondrement lorsque l’instabilité préexistante était élevée. Des éruptions plus importantes, cependant, pouvaient déclencher un effondrement même lorsque l’instabilité préexistante était minime. Comme toujours, le contexte historique est essentiel pour comprendre l’impact du climat sur une société. Il est également clair que nous devrions nous préparer à l’impact de la prochaine grande éruption – jusqu’à présent, au cours des XXe et XXIe siècles, les éruptions que nous avons connues sont restées insignifiantes par rapport à celles auxquelles ces dynasties ont dû faire face. »

Chaochao Gao, professeur associé à l’université de Zhejiang, en Chine, qui a codirigé la recherche, a conclu : « Cette étude nous montre combien il est important de construire une société résiliente pour faire face aux risques naturels auxquels nous sommes confrontés, qu’ils soient d’origine volcanique ou autre. »

Adaptation Terra Projects

Source : https://wattsupwiththat.com/

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