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Découvrez l’étonnante reconstruction faciale d’une femme du paléolithique ayant vécu il y a 31 000 ans

Les chercheurs ont utilisé une projection de lignes correspondant aux limites des tissus mous et des structures osseuses pour créer l'approximation du visage. (Crédit photo : Cicero Moraes/Jiri Sindelar/Karel Drbal)

On pensait auparavant que les restes étaient de sexe masculin. En 1881, des archéologues ont déterré le crâne d’un humain enterré à l’intérieur d’une grotte à Mladeč, un village de l’actuelle République tchèque. À l’époque, les chercheurs ont daté le crâne d’environ 31 000 ans et ont classé l’individu comme étant de sexe masculin.

Mais ils se sont trompés sur le sexe de cette personne de l’âge de pierre, selon une nouvelle étude.

Aujourd’hui, plus de 140 ans plus tard, les chercheurs ont corrigé cette erreur, révélant que le crâne dit de Mladeč 1 appartenait à une femme de 17 ans qui vivait pendant l’Aurignacien, une partie du Paléolithique supérieur (il y a environ 43 000 à 26 000 ans). L’équipe a publié ses conclusions dans le cadre d’un nouveau livre en ligne intitulé « L’approche faciale médico-légale du crâne Mladeč 1 » qui détaille comment les scientifiques ont reclassé le sexe de « l’un des plus anciens Homo sapiens trouvés en Europe. »

« Lorsque le crâne a été analysé individuellement, les caractéristiques pointaient vers un homme », a déclaré Cicero Moraes, un expert brésilien en graphisme et l’un des coauteurs du livre, à Live Science dans un courriel. « Mais lorsque des études ultérieures ont comparé le crâne avec d’autres trouvés sur le site, les preuves pointaient vers une femme ».

À l’aide des informations recueillies lors des fouilles archéologiques du XIXe siècle et des reconstitutions faciales réalisées par des chercheurs dans les années 1930, mais limitées par le manque de technologie, Moraes et ses coauteurs, Jiří Šindelář, géomètre au sein de la société locale GEO-CZ, et Karel Drbal, directeur adjoint de l’administration des grottes de la République tchèque, ont utilisé des tomodensitogrammes pour créer une approximation numérique du crâne. La mandibule (mâchoire inférieure) étant manquante, M. Moraes s’est appuyé sur les données existantes concernant les mâchoires humaines modernes pour aider à combler les lacunes de l’individu en question.

Une approximation numérique de ce à quoi pouvait ressembler une femme de l’âge de pierre. (Crédit photo : Cicero Moraes/Jiri Sindelar/Karel Drbal)

« Nous devions reconstruire le crâne et pour cela, nous avons utilisé des données statistiques de moyenne et de projections extraites d’environ 200 scanners de l’homme moderne et de fouilles archéologiques appartenant à différents groupes de population, dont les Européens, les Africains et les Asiatiques », a déclaré Moraes. « [Cela] nous a permis de projeter les régions manquantes du visage humain ».

Une fois qu’ils ont eu une image numérique complète du crâne, Moraes a utilisé « une série de marqueurs d’épaisseur des tissus mous qui ont été répartis sur le crâne », a-t-il dit. « Ces marqueurs indiquent, grosso modo, les limites de la peau dans certaines régions du visage. Bien que ces marqueurs proviennent de données statistiques extraites d’individus vivants, ils ne couvrent pas la totalité du visage et ne renseignent pas sur la taille du nez, de la bouche et des yeux, par exemple. »

Pour aider à compléter les données, les chercheurs « ont importé des tomodensitogrammes de sujets vivants et ont déformé les os et les tissus mous du tomodensitogramme pour qu’ils correspondent au visage rapproché », a-t-il expliqué. « Dans le cas du fossile Mladeč 1, nous avons déformé deux tomodensitogrammes, un d’un homme et un d’une femme, et les deux ont convergé vers un résultat très similaire. »

Pour le livre, Moraes a créé deux approximations numériques de ce à quoi l’individu aurait pu ressembler. Mais il a péché par excès de prudence en ce qui concerne l’expression faciale de la personne.

« Nous avons choisi de générer le visage neutre par tradition, car nous avons l’habitude de présenter des œuvres à des spécialistes », a-t-il déclaré. « La tendance sera désormais de présenter deux approches des œuvres, l’une plus scientifique et simple en niveaux de gris, avec les yeux fermés et sans cheveux, et l’autre plus subjective… où nous générons un visage coloré avec fourrure et cheveux. »

Les chercheurs ont utilisé une projection de lignes correspondant aux limites des tissus mous et des structures osseuses pour créer l’approximation du visage. (Crédit photo : Cicero Moraes/Jiri Sindelar/Karel Drbal)

S’il n’est pas très courant pour les archéologues de reclasser le sexe des restes humains, cela arrive. Moraes a cité un exemple, un squelette découvert au Brésil, connu sous le nom de fossile « Zuzu(opens in new tab) ».

« Ce cas était différent : on pensait initialement qu’il s’agissait d’une femme, mais des études ultérieures ont révélé qu’il s’agissait en fait d’un homme », a-t-il déclaré.

Dans un autre cas, un Viking enterré avec des armes en Suède était initialement considéré comme un homme, mais il s’est avéré par la suite être une femme, a rapporté Live Science.

Outre le crâne, d’autres objets ont été trouvés sur le site funéraire de l’âge de pierre lors des premières fouilles, notamment des artefacts en pierre, des pointes d’os et plusieurs dents. Cependant, on ne sait pas grand-chose d’autre sur la jeune femme qui a été enterrée là.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.livescience.com/

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