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Cette ferme en première mondiale cultive des légumes dans le désert avec rien d’autre que le soleil et l’eau de mer

Sundrop Farms dans le désert australien du Sud parvient à faire pousser 17.000 tonnes de tomates par an en utilisant rien d’autre que la lumière du soleil et de l’eau de mer.

Cette ferme est la première de son genre, et c’est le résultat de six années de recherche par une équipe internationale de scientifiques qui voulaient trouver un moyen de produire des cultures sans avoir besoin d’eau douce, d’un sol ou l’énergie est nécessaire – c’est quelque chose que nous aurions besoin de nous y habituer lorsque ces ressources deviennent plus rares.

« Une serre conventionnelle utilise des eaux souterraines pour l’irrigation, le gaz pour le chauffage et l’ électricité pour le refroidissement »

« Une serre Sundrop transforme l’eau de mer et la lumière du soleil en énergie et en eau. Nous utilisons ensuite le dioxyde de carbone et les nutriments provenant de ressources durables afin de maximiser la croissance de nos cultures. »

Le concept général de la ferme – qui a ouvert son site commercial de 20 hectares à Port Augusta en 2014 – vise essentiellement à réduire la quantité d’énergie et de l’eau douce nécessaire pour faire des produits rentables en utilisant l’eau de mer du golfe Spencer, qui se trouve à 2 kilomètres.

L’eau de mer arrive à la ferme, elle est dessalée  sur place par une usine solaire qui la transforme en eau douce, rapporte Vivant Klein au New Scientist .

Les racines des légumes sont cultivées dans des feuilles de noix de coco, et gardent les plantes suffisamment fraîchement dans la dure chaleur de l’été où l’on peut observer jusqu’à 48 degrés Celsius. L’équipe utilise des morceaux de carton d’eau de mer trempés à leur base. La chaleur du soleil est suffisent pour les plantes pour survivre pendant les mois d’hiver.

Le fait que les plantes sont cultivées à l’intérieur, elles ont nullement besoin de pesticides, parce que les conditions sont étroitement surveillées et permettent un environnement de croissance exempt de parasites.

C’est bien beau, mais le vrai truc que l’équipe a mis au point est un moyen pour alimenter cette installation gigantesque en utilisant uniquement l’énergie solaire.

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Ils ont créé un champ de 23.000 miroirs qui concentrent les rayons du soleil sur une tour fixe qui alimente un générateur pour produire de l’ électricité.

Malgré que le système fonctionne de manière efficace, à ce jour, la ferme est toujours connectée au réseau électrique comme un filet de sécurité, juste au cas où quelque chose irait mal, surtout pendant l’hiver.

«Nous utilisons l’énergie du soleil pour produire de l’eau douce pour l’ irrigation. Et nous transformons en électricité pour alimenter notre serre pour chauffer et refroidir nos cultures» , explique l’équipe . «Notre ventilation utilise également l’eau de mer pour nettoyer et stériliser l’air sans besoin de pesticides. »

Bien qu’il soit encore tôt, les experts pensent que le système Sundrop Farm pourrait être une solution aux malheurs que sont confrontés les agriculteurs à travers le monde où l’eau douce devient plus rare, la terre devient plus aride, et les coûts de l’énergie augmentent.

Seul le temps dira si les systèmes comme le Sundrop Farm deviendront l’avenir de l’agriculture, mais les chercheurs du monde entier sauront les regarder de près.

A voir la vidéo ci-dessous de l’intérieur de la ferme :

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

sources : http://www.sciencealert.com/ / http://www.sundropfarms.com/

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