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Une étude révèle des cycles super-océaniques d’un milliard d’années dans l’histoire de la Terre

Des chercheurs pensent que les anciens supercontinents se sont formés, puis se sont séparés au cours de cycles alternants et s’étendant sur des centaines de millions d’années qui ont impliqué l’ingestion de super-océans et la restructuration du manteau terrestre.

La recherche publiée dans la revue scientifique Precambrian Research, a révélé que les supercontinents se rassemblaient et se séparaient en alternant des processus d’introversion et d’extraversion.

Super continent Rodinia

Ce dernier processus provoqua l’inversion des forces tectoniques du supercontinent Rodinia, consommant ainsi le super-océan environnant et conduisant à la création du Pangée, le supercontinent qui englobait la quasi-totalité des masses continentales de la Terre.

Rodinia s’était formé par «introversion», où les océans internes formés lors de l’éclatement du précédent supercontinent Nuna avaient été consumés.

Super continent Nuna

Le chercheur principal John Curtin, professeur distingué Zheng-Xiang Li, de l’École des sciences de la Terre et des planètes de l’Université Curtin, a déclaré que l’assemblage et la dissolution des supercontinents s’étaient déroulés sur des cycles alternés d’environ 600 millions d’années.

«Au cours des 30 dernières années, les chercheurs ont découvert que les supercontinents de type Pangée ont existé au moins deux fois avant la Pangée, se produisant environ tous les 600 millions d’années dans ce que l’on appelle le cycle du supercontinent», a déclaré le professeur Li.

Super Continent Pangée

« Plus récemment, des chercheurs qui ont étudié les archives géochimiques de la Terre et la formation de gisements minéraux ont identifié des variations, même à plus long terme, de ces cycles, mais on ne savait pas pourquoi. »

Le professeur Li et son équipe de chercheurs Curtin, financés par la bourse Laureate Fellowship du Australian Research Council, ont récemment découvert que la réponse à cette question pouvait être trouvée dans l’histoire de certains des océans les plus profonds de la Terre.

« Nous avons constaté que les supercontinents semblaient s’assembler en alternant extraversion et introversion », a déclaré le professeur Li.

«Plus intriguant encore, ces deux processus en alternance déterminent non seulement si le super-océan survit, mais aussi si la ceinture de feu circum-super-océan – comme la ceinture de feu du Pacifique actuelle – survit.

«Si le Cercle de feu survit avec le super-océan, la structure du manteau terrestre conserve un schéma similaire à celui du supercontinent précédent. Sinon, le manteau est complètement réorganisé.

«Ces modes alternatifs d’assemblage du supercontinent, ainsi que la survie ou la régénération du superocéan et de l’Anneau de feu, ont conduit à la présence d’un cycle de la Terre deux fois plus long que celui de 600 millions d’années sur le supercontinent et a influencé la formation des ressources de la planète.  »

Le document  » Décoder les rythmes de la Terre: la modulation des cycles du supercontinent par des épisodes supra-océaniques plus longs  » est disponible en ligne ici

Adaptation La Terre du Futur

source : https://wattsupwiththat.com

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