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Une collision avec un astéroïde lointain a donné un coup de fouet à la biodiversité terrestre

Il y a environ 466 millions d’années, il y a eu une collision d’astéroïdes dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter. La collision a provoqué la désintégration d’un astéroïde majeur, créant une pluie de poussière dans tout le système solaire intérieur. Cet événement s’appelle l’Événement Météorique Ordovicien (OME), et sa poussière a causé une période glaciaire ici sur Terre.

Cette période glaciaire a contribué à un énorme accroissement de la biodiversité sur la Terre ancienne.

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont découvert des preuves montrant comment différents événements dans l’espace ont façonné la vie sur Terre. Le plus connu d’entre eux est l’impact du Chicxulub qui a mis fin au règne des dinosaures il y a environ 66 millions d’années. Mais il y a eu d’autres événements dans l’espace qui ont affecté la vie sur Terre, y compris une supernova qui a explosé il y a environ 2,6 millions d’années et qui a pu anéantir de grands animaux marins, et une autre supernova qui a explosé il y a environ 41 000 ans et qui a pu aider à éliminer les mammouths.

Mais dans ce cas, l’ère glaciaire de la poussière d’astéroïdes a peut-être aidé la vie sur Terre plutôt que de l’entraver.

Les scientifiques sont au courant de l’événement météorique de l’Ordovicien (OME) depuis un certain temps déjà. Ils savent que c’était un astéroïde L-chondrite parce qu’ils peuvent voir ses résidus poussiéreux dans les couches stratifiées de la Terre. En fait, la désintégration de cet astéroïde ancien de 150 km de diamètre, il y a 467 millions d’années, fournit encore presque un tiers de toutes les météorites qui frappent la Terre. Cet événement n’était pas anodin ; il s’agit de la plus grande désintégration d’astéroïdes que nous connaissions depuis 3 milliards d’années.

Quelque chose d’autre s’est produit sur Terre il y a environ 466 millions d’années : la période glaciaire du milieu de l’Ordovicien. Avant cela, le climat était homogène, le même d’un pôle à l’autre. Mais lorsque l’ère glaciaire est arrivée, les mers gelaient aux pôles et les régions équatoriales étaient beaucoup plus chaudes que les régions polaires. Les différentes régions climatiques ont favorisé une plus grande évolution des espèces, entraînant un boom de la biodiversité.

« Nos résultats montrent pour la première fois qu’une telle poussière a parfois refroidi la Terre. »

Les scientifiques se sont concentrés sur des roches sédimentaires marines vieilles de 466 millions d’années, datant de la même époque que l’OME. Ils ont cherché des traces de poussière spatiale, puis l’ont comparée à de minuscules micrométéorites de l’Antarctique à des fins de comparaison. « Nous avons étudié la matière extraterrestre, les météorites et les micrométéorites, dans les archives sédimentaires de la Terre, c’est-à-dire les roches qui étaient autrefois le plancher océanique « , dit Heck. « Puis nous avons extrait la matière extraterrestre pour découvrir ce qu’elle était et d’où elle venait. »

Ils ont utilisé de l’acide pour ronger la roche, ne laissant que la poussière de l’espace derrière eux. Puis ils ont analysé la composition chimique de la poussière. Ils ont cherché des preuves d’origine extraterrestre sous la forme de He3, un isotope de l’hélium qui vient du Soleil mais qui est absent sur Terre. La découverte de ces isotopes et d’autres minéraux rares provenant de l’espace, comme les chromites, prouve que la poussière est d’origine extraterrestre.

Birger Schmitz next to the sea floor sediment in Kinnekulle (Photo: Philip R. Heck)

Les auteurs de cette étude sont les premiers à montrer que la période glaciaire du milieu de l’Ordovicien est liée à l’événement météorologique ordovicien. « Le timing semble parfait », dit-il. La poussière du MEO aurait bloqué la lumière du soleil, ce qui aurait déclenché le refroidissement global et l’ère glaciaire.

Mais cette période glaciaire n’a pas été catastrophique pour la vie sur Terre. Bien au contraire. Toute cette poussière se dépose sur Terre sur une période de deux millions d’années, ce qui signifie que le refroidissement a été graduel et non catastrophique. En conséquence, la vie a eu la chance de s’adapter. Cette adaptation a conduit à un boom de nouvelles formes de vie, les espèces s’adaptant aux nouvelles conditions climatiques. Ce boom s’appelle le Grand Événement Ordovicien de Biodiversification (GOBE).

Il s’agit d’une image des niveaux stratigraphiques des anciennes roches du fond marin dans le sud de la Suède, l’un des endroits où les auteurs ont étudié la roche. La ligne rouge marque l’époque de l’Événement Météorique Ordovicien. Sur cette même ligne, l’analyse de la roche montre une abondance de grains de L-Chondrite qui ont dérivé vers la Terre après l’OME. La nature du calcaire change également, ce qui indique qu’il s’est formé à une époque où le niveau de la mer était plus bas, lorsque les pôles ont gelé et que les océans ont chuté. Source de l’image : Birger Schmitz, Université de Lund

Heck s’empresse de mettre les gens en garde contre le risque de tirer de fausses conclusions. Ce n’est pas parce que ce type de changement climatique a entraîné une plus grande biodiversité que nous pouvons prendre le changement climatique à la légère.

« Dans le refroidissement global que nous avons étudié, nous parlons d’échelles de temps de millions d’années « , a déclaré M. Heck. « C’est très différent du changement climatique causé par la météorite d’il y a 65 millions d’années qui a tué les dinosaures, et c’est différent du réchauffement climatique actuel – ce refroidissement global était une douce poussée. Il y avait moins de stress. »

Si ce refroidissement progressif semble être une solution que nous pourrions mettre en œuvre pour limiter le changement climatique mondial, Heck jette de l’eau froide sur cette idée aussi. « Les propositions de géo-ingénierie doivent être évaluées de façon très critique et très prudente, car si quelque chose tourne mal, les choses pourraient empirer. »

Mais le lien entre l’événement météorologique ordovicien et la période glaciaire du milieu de l’Ordovicien a fait l’objet de controverses.

Traduit avec www.DeepL.com/Translator

Adaptation Terra Projects – La Terre du Futur

source : https://www.universetoday.com/

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