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Mars pourrait avoir de l’eau liquide salée

Les chercheurs savent depuis longtemps qu’il y avait de l’eau sous forme de glace sur Mars. Maintenant, de nouvelles recherches de Mars rover Curiosity de la NASA montre qu’il est possible qu’il y ait de l’eau liquide à proximité de la surface de Mars. L’explication est que de la substance de perchlorate a été trouvée dans le sol, ce qui abaisse le point de congélation afin que l’eau ne gèle pas dans de la glace, mais est liquide et présente dans l’eau salée et très salée – une saumure. Les résultats sont publiés dans la revue scientifique Nature.

« Nous avons découvert de la substance de perchlorate de calcium dans le sol et, dans de bonnes conditions, il absorbe la vapeur d’eau de l’atmosphère. Nos mesures de surveillance de la station météorologique de la mission du rover Curiosity que ces conditions existent dans la nuit et juste après le lever du soleil en hiver. D’après les mesures d’humidité et de la température à une hauteur de 1,6 mètres et à la surface de la planète, on peut estimer la quantité d’eau qui est absorbée. Lorsque la nuit tombe, une partie de la vapeur d’eau dans l’atmosphère se condense sur la surface de la planète sous forme de givre, mais la perchlorate de calcium est très absorbante et elle forme une saumure avec l’eau, de sorte que le point de congélation est abaissé et le gel peut se transformer en un liquide. Le sol est poreux, donc ce que nous voyons, ce est que l’eau s’infiltre à travers le sol. Au fil du temps, d’autres sels peuvent également se dissoudre dans le sol et maintenant qu’ils sont liquides, ils peuvent se déplacer et se précipiter ailleurs sous la surface « , explique Morten Bo Madsen, professeur agrégé et chef du Groupe de Mars à l’Institut Niels Bohr de l’Université de Copenhague.

Mars

Les observations de la caméra stéréo de la sonde sur Mars ont montré clairement que les caractéristiques des zones de l’ancien lit de la rivière avaient des galets arrondis et que depuis longtemps il coulait de l’eau courante d’une profondeur allant jusqu’à un mètre. Maintenant, les nouvelles images en gros plan prises par le rover sur le chemin parcouru vers le mont Sharp montrent qu’il y a des étendues de dépôts sédimentaires. Ce genre de dépôts se forment lorsque de grandes quantités d’écoulement d’eau sur les pentes du cratère et ces flux d’eau se rencontrent en eau stagnante sous la forme d’un lac. Lorsque le flux rencontre la surface, le matériau solide porté par le courant tombe et se dépose dans le lac juste au bord du lac. Peu à peu, une pente légèrement inclinée est construite juste en dessous de la surface de l’eau et des traces de ces dépôts obliques ont été trouvés pendant tout le voyage au mont Sharp. Des sédiments à grains très fins, qui tombaient lentement à travers l’eau, ont été déposés à droite en bas du lac du cratère.

Mars

Les plaques de sédiments sur le fond sont au même niveau, alors tout indique que l’ensemble de Gale Crater peut avoir été un grand lac », explique Morten Bo Madsen. Il explique qu’il y a environ 4,5 milliards d’années, Mars avait 6½ fois plus d’eau par rapport à aujourd’hui et une atmosphère plus épaisse. Mais la plupart de cette eau a disparu dans l’espace et la raison est que Mars n’a plus de champs magnétiques, par rapport à ce que nous avons sur Terre. Des courants de fer liquide internes sur Terre génèrent des champs magnétiques et ils agissent comme un bouclier qui nous protège du rayonnement cosmique. Le champ magnétique qui protège l’atmosphère de la Terre contre la dégradation de l’énergie des particules riches du Soleil. Mais Mars n’a plus de champ magnétique global, ce qui signifie que l’atmosphère n’est pas protégée contre le rayonnement du Soleil, de sorte que les particules solaires (protons) ont frappé simplement l’atmosphère vers l’espace et peu à peu. Même si de l’eau liquide a été trouvée, il est peu probable que la vie se trouve sur Mars – Elle est trop secje, trop froide et le rayonnement cosmique est si puissant qu’il pénètre au moins sous un mètre sous la surface et tue toute vie – au moins la vie telle que nous la connaissons sur Terre.

traduction et adaptation de la Terre du Futur

source : http://www.geologypage.com/

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