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L’océan Pacifique va faire place au prochain supercontinent du monde

Une configuration possible d'Amasia dans 280 millions d'années dans le futur. Crédit : Université Curtin

Une nouvelle recherche menée par l’université Curtin a révélé que le prochain supercontinent du monde, Amasia, se formera très probablement lors de la fermeture de l’océan Pacifique dans 200 à 300 millions d’années.

Publiée dans National Science Review, l’équipe de recherche a utilisé un superordinateur pour simuler la formation d’un supercontinent et a constaté que, comme la Terre se refroidit depuis des milliards d’années, l’épaisseur et la force des plaques sous les océans diminuent avec le temps, ce qui rend difficile l’assemblage du prochain supercontinent par la fermeture des océans « jeunes », comme l’océan Atlantique ou l’océan Indien.

L’auteur principal, le Dr Chuan Huang, du groupe de recherche sur la dynamique de la Terre de Curtin et de l’école des sciences de la Terre et des planètes, a déclaré que ces nouvelles découvertes étaient significatives et donnaient un aperçu de ce qui arriverait à la Terre dans les 200 millions d’années à venir.

« Au cours des deux derniers milliards d’années, les continents de la Terre sont entrés en collision pour former un supercontinent tous les 600 millions d’années, ce que l’on appelle le cycle des supercontinents. Cela signifie que les continents actuels sont appelés à se réunir à nouveau dans quelques centaines de millions d’années », a déclaré le Dr Huang.

« Le nouveau supercontinent qui en résultera a déjà été baptisé Amasia car certains pensent que l’océan Pacifique se refermera (contrairement aux océans Atlantique et Indien) lorsque l’Amérique entrera en collision avec l’Asie. L’Australie devrait également jouer un rôle dans cet important événement terrestre, en entrant d’abord en collision avec l’Asie, puis en reliant l’Amérique et l’Asie une fois l’océan Pacifique fermé.

« En simulant l’évolution des plaques tectoniques de la Terre à l’aide d’un superordinateur, nous avons pu montrer que dans moins de 300 millions d’années, c’est probablement l’océan Pacifique qui se fermera, permettant la formation de l’Amasie, ce qui démystifie certaines théories scientifiques antérieures. »

L’océan Pacifique est ce qui reste du super océan Panthalassa, qui a commencé à se former il y a 700 millions d’années lorsque le supercontinent précédent a commencé à se disloquer. C’est le plus vieil océan que nous ayons sur Terre, et il a commencé à rétrécir de sa taille maximale depuis l’époque des dinosaures. Sa taille diminue actuellement de quelques centimètres par an et sa dimension actuelle d’environ 10 000 kilomètres devrait mettre 200 à 300 millions d’années à se refermer.

Le co-auteur de l’étude, le professeur distingué John Curtin Zheng-Xiang Li, également de l’école des sciences de la Terre et des planètes de Curtin, a déclaré que le fait que le monde entier soit dominé par une seule masse continentale modifierait radicalement l’écosystème et l’environnement de la Terre.

« La Terre telle que nous la connaissons sera radicalement différente lorsque l’Amasie se formera. Le niveau de la mer devrait être plus bas, et le vaste intérieur du supercontinent sera très aride, avec des amplitudes thermiques quotidiennes élevées », a déclaré le professeur Li.

« Actuellement, la Terre est constituée de sept continents avec des écosystèmes et des cultures humaines très différents, il serait donc fascinant de penser à ce à quoi le monde pourrait ressembler dans 200 à 300 millions d’années. »

Caricature illustrant trois possibilités du futur supercontinent Amasia à partir de la dislocation de la Pangée (a-b) : (c) extroversion, (d) orthoversion, (e) introversion. Crédit image : Huang et al, doi : 10.1093/nsr/nwac205.

Adaptation Terra Projects

Source : https://phys.org/

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