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L’Inde réussit le lancement d’un modèle réduit de navette spatiale réutilisable

Il s’agissait là d’un test crucial en vue du développement d’une navette réutilisable capable de lancer des satellites à l’avenir.

Essai réussi pour l’Inde. Le pays a lancé ce lundi avec succès un modèle réduit de navette spatiale, conçu avec un budget d’environ un milliard de roupies (13,2 millions d’euros).

Baptisée RLV-TD (véhicule de lancement réutilisable), elle a décollé de l’aéroport de Sriharikota à 7h (1h30 GMT), avant d’atteindre une altitude de 70 km et de redescendre pour amerrir 10 minutes plus tard dans le golfe du Bengale.

« Le véhicule ne s’est pas brisé »

« Nous avons repéré l’endroit où l’engin flotte. L’atterrissage s’est fait en douceur et le véhicule ne s’est pas brisé », a expliqué un responsable du programme, ajoutant : « La mission s’est déroulée comme prévu et les données retirées de l’expérience montrent que nous avons atteint les objectifs et prouvé les capacités de la technologie RLV ».

Il s’agissait là d’un test crucial en vue du développement d’une navette réutilisable capable de lancer des satellites à l’avenir, une possibilité qui réduirait fortement le coût d’un tel lancement.

Une concurrence sévère

Dans ce domaine, l’Inde est confrontée à la concurrence intense de groupes privés. Ainsi, le milliardaire Elon Musk, avec son programme SpaceX, et celui du patron d’Amazon Jeff Bezos, Blue Origin, ont déjà réussi des lancements de prototypes.

L’agence spatiale indienne (Isro) avait renforcé sa réputation en 2013, en parvenant à mettre en orbite autour de Mars un engin spatial avec un budget de 73 millions de dollars. A titre de comparaison, la Nasa avait consacré 671 millions de dollars pour sa mission Maven vers Mars.

source : http://www.20minutes.fr/

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