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Kepler détecte deux planètes presque identiques à la Terre

kepler

eau-planet.JPGTaille: comparable à la Terre. Composition: sans doute rocheuse. Température: agréable. Mardi 6 janvier 2014, des scientifiques ont annoncé la découverte de deux planètes lointaines qui semblent être d’excellentes candidates pour offrir des conditions propices à la vie. La première serait même la planète la plus semblable à la Terre détectée jusqu’à présent.

 

 

Situées à près de 500 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Lyre, Kepler 440b et 443b ont été détectées par la sonde américaine qui a repris du service mi-décembre. Selon les chercheurs du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, la première a un diamètre 12% plus grand que celui de la Terre, a 70% de chances d’être rocheuse et reçoit 30% de lumière de plus que la Terre. Sa grande soeur est un peu plus grosse et reçoit moins de lumière, mais elle a plus de chance de se trouver dans la zone habitable, où l’eau liquide peut exister.

Une année de 35 jours

Les deux planètes orbitent relativement près de leur étoile, une naine orange, qui émet moins de lumière que notre Soleil. Kepler 440b en fait le tour en 101 jours et Kepler 443b met 177 jours. Le système compte six autres planètes, qui sont elles, a priori, inhabitables.

La méthode employée est celle du Transit. 443b représente un rayon de 2,33 rayons terrestres. Ce système planétaire reste néanmoins très éloigné de la Terre à 2541 années lumières.

440b représente un rayon de 1,86 rayons terrestres et son système planétaire est à 851 années lumières de la Terre.

Le problème, c’est que les astronomes ne peuvent pas, pour l’instant, observer de telles planètes directement. Ils ne savent donc pas si les deux candidates disposent d’une atmosphère protectrice. Pour cela, il faudra notamment attendre le lancement du successeur d’Hubble, le James Webb Space Telescope, en 2018. D’ici là, on peut toujours rêver.

Le suivi des découvertes des exoplanètes se fait dans les forums de TDF depuis 2014

La découverte des exoplanètes s’est particulièrement accélérée ces dernières années :

exoplanet.jpg

source : http://www.20minutes.fr/

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