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Grâce à Stephen Hawking, on va se remettre à rêver

Recherche de vie extraterrestre: « Grâce à Stephen Hawking, on va se remettre à rêver ». L’homme d’affaires russe Yuri Milner a mis 100 millions de dollars sur la table pour donner tous les moyens au célèbre astrophysicien Stephen Hawking de répondre à la question existentielle: « sommes-nous seuls dans l’univers? »

« Dans un univers infini, il doit y avoir des traces de vie. Quelque part dans le cosmos, peut-être, une vie intelligente nous regarde. » La phrase est de Stephen Hawking, sans doute le plus célèbre astrophysicien de l’époque et l’un des meilleurs vulgarisateurs contemporains. Dans le cas du Britannique, elle symbolise la quête de toute une vie, vouée à répondre à cette question existentielle: « sommes-nous seuls dans l’univers ». L’intuition de Stephen Hawking, pour ne pas dire sa foi, l’incline à répondre par l’affirmative et, pour la première fois, à 73 ans, il a peut-être enfin les moyens de percer le mystère en répondant par la science. Le physicien russe, et capital-risqueur milliardaire, Yuri Milner vient de lui signer un chèque astronomique de 100 millions de dollars pour relancer la recherche d’un signe d’intelligence extraterrestre.

Les deux hommes étaient réunis le lundi 20 juillet 2015, à la Royal Society Science Academy de Londres pour présenter officiellement leur projet Breakthrough Listen, du nom de la fondation du mécène. Celui-ci consiste à scruter des milliards d’étoiles, ou plutôt les planètes disséminées autour d’elles, en quête d’un signal électromagnétique, ou laser, qui trahirait la présence d’une autre forme d’intelligence que la nôtre.

« La plus grande question »

« De toute manière, il n’est pas de plus grande question. Il est temps de s’engager à trouver la réponse, de rechercher la vie au-delà de la Terre. Il faut que nous sachions », a ajouté le scientifique.

Pour mener à bien ces recherches, le projet utilisera les moyens des plus puissants télescopes afin de tenter de débusquer la manifestation d’une activité intelligente, comme une fréquence radio ou un rayon laser.

TDF

sources et extraits de http://www.lexpress.fr/ / http://www.rts.ch/

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