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Et si Mars devenait habitable grâce à un champ magnétique créé de toute pièce

Lors d’un récent colloque de la Nasa, des chercheurs ont proposé une idée ingénieuse pour terraformer Mars : créer un bouclier magnétique artificiel pour supprimer l’érosion de son atmosphère.

Bien que située dans la zone d’habitabilité du Soleil, Mars est différente de la Terre. La pression de son atmosphère est en effet très faible (elle représente 1/160e de celle de la Terre) et elle contient 95,32 % de CO2, seulement 2,7 % d’azote et 0,13 % d’oxygène. La température moyenne à sa surface est basse elle aussi : – 53 °C. L’eau ne semble exister sur le sol que sous forme de glace. Toutefois, tout indique que dans un passé lointain, il y a environ quatre milliards d’années, la planète était bien plus accueillante, avec des océans, une atmosphère plus dense et plus chaude grâce à un effet de serre.

C’est en perdant son champ magnétique que Mars aurait dilapidé son atmosphère (et une grande partie de son eau). La cause ? L’érosion provoquée par les vents solaires, si l’on en croit les données fournies par la sonde Maven de la Nasa. Ces deux conditions, absence de champ magnétique entretenue par une dynamo interne qui ne fonctionne plus depuis longtemps et l’absence d’une atmosphère épaisse, ont fait de notre voisine un monde froid et aride dont la surface est soumise au bombardement délétère des rayons cosmiques. Cela n’a pas pour autant découragé l’humanité qui espère bien coloniser un jour la Planète rouge. Certains espèrent même la terrarformer en faisant fondre les masses de glace sèche et d’eau qui recouvrent ses pôles.

Un bouclier magnétique artificiel pour protéger Mars

En matière de terraformation (action de rendre une planète semblable à la Terre), il y a la méthode forte et la méthode douce. Alors qu’Elon Musk envisage de bombarder Mars avec des bombes nucléaires pour faire fondre la glace martienne, d’autres pensent à des solutions moins radicales. Il serait en l’espèce question de positionner un bouclier magnétique au point de Lagrange L1 pour que la planète ne subisse plus les incessants bombardements solaires.

Ce bouclier consisterait en un dipôle magnétique géant assez puissant pour générer ce champ magnétique artificiel. Des simulations informatiques montrent qu’en seulement quelques années, ce dispositif permettrait de restaurer la pression atmosphérique martienne pour qu’elle atteigne la moitié de la pression terrestre. A terme, l’eau liquide referait son apparition.

Cette magnétosphère artificielle devra être placée entre Mars et le Soleil afin de former une sorte de bouclier qui protègera tout dans son sillage, Mars comprise. Cette protection empêchera l’érosion de l’atmosphère martienne. Celle-ci deviendra plus dense, la pression augmentera en même temps que la température au sol.

Selon les simulations, si les vents solaires sont stoppés par le champ magnétique artificiel, l’atmosphère martienne pourrait retrouver la moitié de la pression atmosphérique terrestre en quelques années seulement !

Alors que l’atmosphère s’épaissit, le climat martien va changer et la température grimper de 4° C. Ce serait alors suffisant pour faire fondre le dioxyde de carbone qui se trouve sous forme de glace dans les calottes polaires de Mars.

Si cela se produit, le carbone dans l’atmosphère capturera la chaleur (comme c’est le cas sur Terre) et cela provoquera un effet de serre qui fera fondre la glace d’eau sur Mars. Toute l’eau liquide formera alors des rivières et des océans.

Si tout ceci pouvait se passer, (ce qui est franchement de la science-fiction à ce stade), il est possible qu’en deux générations, Mars retrouve une habitabilité semblable à la Terre.

sources : http://www.futura-sciences.com/ / http://www.bfmtv.com/ / http://fr.ubergizmo.com/

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