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Et si au lieu de terraformer la planète Mars, nous terraformions le nord du Sahara ? vision du futur….

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Laayoune, Sahara occidental
16 février 2025 – le jour de mon anniversaire, dans un avenir pas trop lointain.

Une brise fraîche et légèrement parfumée souffle doucement sur ma joue alors que nous regardons un paysage luxuriant et verdoyant de vignes de vanille de Madagascar à faible croissance et de cocotiers plantés soigneusement en rangées à perte de vue dans toutes les directions. Leurs frondes délicates, qui se balancent au gré de la brise, forment un rideau vert dense, masquant à notre vue les dizaines de milliers d’hectares de sorgho, de soja et de maïs, jusqu’à ce qu’une autre plantation de cocotiers vienne répéter le patchwork.

Des fermes avicoles, également cachées à notre vue, parsèment l’oasis tropicale.

Les canaux scintillent au soleil, transportant leur précieuse cargaison d’eau depuis l’une des quatre usines de désalinisation de Laayoune, sur la côte nord-ouest de l’océan Atlantique.

« C’est un miracle, n’est-ce pas ? » dit Brahim Ghali d’une voix douce.

Le président Ghali est revenu chez lui à Laayoune après avoir passé une grande partie de sa vie d’adulte en tant que président en exil du Sahara occidental autrement connu sous le nom de République arabe sahraouie démocratique (RASD), dirigeant un gouvernement depuis les camps de réfugiés sahraouis de Tindouf, en Algérie.

« Les parchemins anciens parlent de cette région qui était autrefois un jardin », dit-il, ce qui me fait sourire.

Il connaît l’histoire, je crois. Et nous avons finalement réussi à retourner au jardin.

Il a fallu un effort énorme pour en arriver là. Réunir les pays arabes du Sahara occidental, le Maroc, la Mauritanie et l’Algérie en tant que membres de l’Union africaine n’a pas été une mince épreuve politique. Et nous ne faisons que commencer. Il reste encore beaucoup à accomplir.

Il y a tout juste trois ans, j’ai proposé pour la première fois le projet de terraformation du Sahara septentrional à un consortium de chefs de gouvernement concernés, plus de 30 PDG de multinationales de diverses industries et une demi-douzaine de penseurs progressistes aux poches profondes – et je veux dire progressiste dans le sens de progrès, pas de socialisme. Ce dernier groupe ne voulait pas participer au projet pour la simple raison que si la question du changement climatique était résolue, ils se retrouveraient au chômage.

Nous nous sommes rencontrés sur l’île de Grand Bahama, au Viva Wyndham Fortuna Beach Resort – ce n’est pas le premier endroit où l’on pourrait penser qu’une telle réunion des personnes les plus riches et les plus intelligentes du monde aurait lieu. Néanmoins, j’ai choisi ce lieu de rencontre pour rappeler de manière appropriée la raison de notre présence ici : Ce n’est que six ans plus tôt, en 2019, que l’ouragan Dorian, le « cyclone tropical le plus intense jamais enregistré aux Bahamas », a touché terre dans cette partie du monde. Et Dorian était encore considéré comme la « pire catastrophe naturelle de l’histoire enregistrée des Bahamas. »

Parmi les participants figuraient Bill Gates, Elon Musk, Warren Buffett et Sir Richard Branson, dont la récompense de 25 millions de dollars pour « sauver la Terre » a fourni le capital de départ pour faire avancer l’idée. Vingt-quatre dirigeants de leurs pays respectifs étaient également présents, ainsi que les PDG des sept plus grandes multinationales pétrolières et gazières, connues sous le nom de « Seven Sisters », des quinze plus grandes entreprises forestières, des dix plus grandes entreprises de construction, des cinq plus grandes entreprises agricoles et de six des dix plus grandes entreprises avicoles américaines.

Nous l’avons surnommé le « Sommet du G-24 pour sauver la Terre ».

Tout le monde a parlé. Tous ont écouté attentivement. Il n’y a pas eu d’arguments, seulement des discussions productives – une réussite majeure en soi étant donné que 24 pays étaient représentés. Il n’y a pas eu de monologues grandiloquents prononcés par des politiciens soucieux de plaire à la foule, dans le but d’obtenir quelques extraits juteux devant une caméra de télévision pour leurs électeurs de retour chez eux. Il était clair dès le début que nous étions tous ici pour résoudre un problème qui contrarie les meilleurs scientifiques depuis des décennies et qui affecte la Terre et sa population de sept milliards d’habitants.

Lorsque ce fut mon tour de prendre la parole, j’ai fait tamiser les lumières de la salle de conférence et j’ai projeté sur l’écran un montage de séquences de films, dont « Star Trek II, la colère de Khan », qui mettait en scène un dispositif de terraformation appelé Genesis Device, et un point de vue plus sérieux sur les nombreux défis de l’exploration spatiale au-delà de la Lune, abordés par des scientifiques dans un documentaire de 45 minutes intitulé « The Universe, Colonizing Space ».

Lorsque les lumières se sont levées, j’ai commencé mon exposé.

« La littérature – presque entièrement dans le genre de la science-fiction – décrit la terraformation depuis le début des années 1940. L’actuelle et très populaire série télévisée originale d’Amazon « The Expanse », basée sur les romans du même nom de James S. A. Corey, se déroule dans un futur où Mars a été terraformée et les planètes extérieures colonisées.

Mesdames et Messieurs, cela fait presque 80 ans que nous rêvons de terraformation. Je pense que c’est plus que de la science-fiction. Lorsque tant de personnes de différentes parties du monde pensent, rêvent et écrivent sur le même concept depuis presque un siècle, je suis amené à croire qu’il ne s’agit pas d’une simple coïncidence mais d’une vision divine pour notre propre planète. La question est la suivante : Sommes-nous prêts à y croire ? Et sommes-nous prêts à agir en conséquence ? »

À ce moment-là, il y avait beaucoup de bavardages dans la salle et je m’attendais à des réactions négatives après avoir mentionné le mot Dieu. Anticipant cela, j’ai ajouté : « Mais malgré votre croyance ou votre non-croyance en la religion, je pense que vous serez tous d’accord pour dire que nous avons tous en commun d’être des citoyens de la planète Terre et que nous avons tous la responsabilité morale d’être les gardiens de la Terre, non seulement pour le bien de la planète, mais aussi pour le bien et le bien-être de ses habitants. »

« Bravo, bravo ! » Sir Branson a crié avec enthousiasme et la salle a éclaté en applaudissements polis.

J’ai attendu que les applaudissements s’éteignent et j’ai continué,

« Je réalise que nous parlons d’un projet d’une ampleur presque inimaginable pour terraformer une grande partie du Sahara septentrional en oasis. Ce sera un défi coûteux et logistique. Nous aurons besoin d’arbres – beaucoup d’arbres – d’herbes et d’autres plantes et bien sûr d’eau – beaucoup d’eau. Nous devrons construire plusieurs usines de désalinisation le long de la région côtière occidentale pour fournir l’eau d’irrigation. Au fur et à mesure que le projet de terraformation s’étend vers l’est, un autre projet de construction visant à détourner l’eau du Nil fournira l’irrigation nécessaire à la zone du nord du Sahara qui s’étend jusqu’à ses limites orientales. Les économies de tous les pays situés à l’intérieur des frontières du Sahara : Algérie, Tchad, Egypte, Libye, Mali, Mauritanie, Maroc, Niger, Sahara Occidental, Soudan et Tunisie en bénéficieraient grandement.

Des centaines de milliers d’acres de ce qui était autrefois un désert seraient convertis en régions de culture pour les céréales et l’élevage de volailles pour nourrir la population mondiale en constante augmentation.

Et les deux plus grands avantages à long terme pour notre planète seraient qu’en terraformant une grande partie du Sahara en une oasis verte, nous créerions une énorme éponge photosynthétique naturelle, recyclant des milliards de tonnes de dioxyde de carbone atmosphérique tout en refroidissant un écosystème qui fournit actuellement l’énergie thermique radiative qui génère les ouragans destructeurs de l’Atlantique. »

À la fin du sommet de cinq jours, nous avons convenu de rédiger un document intitulé « Déclaration de l’Alliance mondiale pour la gérance de la Terre ». Ce document reconnaissait que le projet nécessiterait un engagement de plusieurs dizaines de milliards de dollars, non seulement de la part de riches particuliers et de sociétés multinationales, mais aussi de la part des gouvernements du monde entier.

Les récompenses futures justifieraient l’investissement à la fois à court terme et pour les générations à venir. On estime que des dizaines de millions d’emplois seraient créés dans des régions du monde en développement qui luttent encore pour vivre au-dessus du seuil de pauvreté.

Le dioxyde de carbone atmosphérique serait amorti par la photosynthèse, ce qui permettrait une utilisation continue et prudente des combustibles fossiles propres.

Et l’Homme Oui aurait réalisé quelque chose que la plupart des scientifiques de l’atmosphère considéraient comme impossible : nous aurions effectivement contrôlé la météo !


En tant que scientifique pragmatique, je réfléchis toujours à des moyens de résoudre les problèmes. La résolution de problèmes est, après tout, la finalité de la pensée critique. Mais tout comme certaines des œuvres de science-fiction d’écrivains de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, tels que Jules Verne, George Orwell et Ray Bradbury, sont devenues la réalité scientifique du XXIe siècle, la terraformation du désert du Sahara ne pourrait-elle pas être plus qu’une simple chimère ? Dans un monde où des factions en guerre se sont entretuées pour un morceau de sable et où les sociétés multinationales capitalistes sont en conflit avec des gouvernements à tendance socialiste, pouvons-nous vraiment espérer que le zeitgeist « que ton règne vienne, que ta volonté soit faite » prévale sur la Terre ? Considérez ceci : Bien que les musulmans aient conquis la péninsule ibérique en 711 et qu’ils aient été la force dominante jusqu’à ce qu’ils soient finalement chassés d’Espagne par les catholiques romains en 1492, il y a eu, au cours de ces sept siècles, d’étonnantes périodes de conviviencia (mot espagnol signifiant coexistence) entre juifs, musulmans et catholiques romains qui ont permis une « énorme interaction des idées culturelles ». En tant qu’éternel optimiste, je suis prudemment optimiste.

Gregory J. Rummo est maître de conférences en chimie à la Palm Beach Atlantic University de West Palm Beach, en Floride, et contribue à la rédaction de l’Alliance de Cornouailles pour l’intendance de la création.

Adaptation Terra Projects

Source : https://wattsupwiththat.com/

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