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55 Cancri-e : l’exoplanète de l’enfer

Cet astre, deux fois plus grand que la Terre, se situe à 40 années-lumière de notre planète, rapporte la Nasa, qui a l’observé plus de 80 heures. A sa surface, des fleuves de lave et des mers magmatiques pour une température supérieure à 1000 degrés.

Des roches en fusion, des rivières de lave et une température comprise entre 2500 et 1100°C. Bienvenue sur 55 Cancri-e, une exoplanète située à 40 années-lumière de la Terre, observée par la Nasa. Grâce à son télescope spatial à infrarouge Spitzer, l’agence spatiale américaine a pu enregistrer plus de 80h de données, qui ont permis de dresser un premier portrait de l’astre.

Des « mers » de roche en fusion
« 55 Cancri e », également surnommé « Janssen », est « presque deux fois plus grande » que la Terre et huit fois plus dense. Très proche de son étoile, environ la même distance que celle séparant la Lune et la Terre- elle effectue ses rotations en seulement 18h, contre 365 jours pour la Terre.

Plus impressionnant encore, l’exoplanète est, toujours selon la Nasa, constituée à moitié de roche et de lave formant des rivières, voire des « mers » de roche en fusion. L’important écart de 1400°C à sa surface s’expliquerait d’ailleurs par ces « zones magmatiques », elles-mêmes liées au fait que planète présente toujours la même face à son soleil -comme la Lune avec la Terre.

« Vous ne trouverez nulle part une planète semblable à celle-ci », s’est réjoui Stephen Kane, de l’université de San Francisco (Californie, Etats-Unis), coauteur de l’étude. La NASA espère en apprendre encore un peu plus sur 55 Cancri e lors de la prochaine observation, cette fois avec le télescope spatiale James Webb.

source : http://www.lexpress.fr/

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