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Ceres à l’opposition du soleil par la sonde DAWN

Cérès - Planète Naine photo début mai 2015 - Crédit Nasa

Le vaisseau spatial Dawn de la NASA a observé avec succès Ceres à l’opposition le 29 avril, prenant des images d’une position exacte entre le soleil et la surface de Ceres. Les spécialistes de la mission ont soigneusement manœuvré Dawn dans une orbite spéciale pour que l’engin spatial puisse voir Occator Crater, qui contient la zone la plus brillante de Ceres, à partir de cette nouvelle perspective.

 

Selon la NASA, dans la description accompagnant la nouvelle vidéo qui a été diffusée mardi 16 mai :

« D’après les données provenant des télescopes terrestres et des engins spatiaux qui avaient déjà vu les corps planétaires à l’opposition, les scientifiques ont correctement prédit que Cérès apparaîtrait plus brillante dans cette configuration d’opposition.

Cette augmentation de la luminosité, ou « poussée », rapporte la taille des grains de matière à la surface, ainsi que la porosité de ces matériaux.  »

Dawn a pris les photos qui composent la vidéo le 29 avril, à une distance d’environ 19 300 km. Selon la NASA, les membres de l’équipe de la mission ont modifié l’orbite de la sonde afin d’observer le cratère Occator de 92 km de diamètre de ce point de vue de l’opposition.

Occator se distingue clairement dans la vidéo : il abrite le plus brillant des mystérieux points lumineux de Cérès, qui selon les scientifiques révèlent la présence d’un certain type de sel sur la surface du corps.

Le mois dernier, Dawn a perdu la troisième des quatre roues de réaction qui maintiennent son orientation. Mais la NASA a indiqué que cette panne n’a pas trop affecté la mission de la sonde, les contrôleurs l’orientent avec ses propulseurs à hydrazine et continueront de le faire à l’avenir.

Transmis par Nanuq

sources : https://www.jpl.nasa.gov/ / https://www.nasa.gov/

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