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Un nouveau matériau isolant : l’aérogel

aérogel

aérogelUn nouveau matériau isolant venu de l’ère spatiale pour les maisons, les vêtements et d’autres utilisations quotidiennes.

PHILADELPHIE, août 2012 – Une amélioration majeure dans le matériau le plus léger du monde et le meilleur matériau solide isolant pourrait permettre à cette merveille de l’ère spatiale d’être présente dans les vêtements isolants, les réfrigérateurs avec des parois plus minces qui renferment plus de nourriture, l’isolation dans la construction et d’autres produits.


 

Le rapport sur ​​le développement d’un nouvel « aérogel » flexible – une chose si légère qu’elle a été appelée « la fumée solide » – faisait partie de la 244e Rencontre et Exposition Nationale de l’American Chemical Society, la plus grande société scientifique du monde. Plus de 14000 scientifiques et autres étaient présents pour l’événement, qui se caractérise par 8600 rapports sur des nouveaux développements dans les sciences et d’autres sujets.

Mary Ann B. Meador, Ph.D., a expliqué que les aérogels classiques (voir une vidéo du Laboratoire national Lawrence Livermore), mis au point il y a plusieurs décennies et en silice, que l’on trouve dans le sable des plages, sont fragiles, se cassent et s’émiettent facilement. Les scientifiques ont amélioré la résistance des aérogels au fil des ans, et Mary Ann Meador décrit un de ces matériaux « musclés » développés avec des collègues du Centre de Recherche Glenn de la NASA Glenn à Cleveland, dans l’Ohio.

« Les nouveaux aérogels sont jusqu’à 500 fois plus résistants que leurs homologues de silice », a déclaré Mary Ann Meador. « Un gros morceau peut effectivement supporter le poids d’une voiture. Et ils peuvent être produits en une forme mince, un film si flexible qu’une large variété d’utilisations commerciales et industrielles sont possibles »

Les aérogels flexibles, par exemple, pourraient être utilisés dans un nouveau genre de super-vêtements isolants qui gardent les gens au chaud dans le froid avec moins de volume que les traditionnels vêtements « thermiques ». Les tentes et sacs de couchage auraient les mêmes avantages. Le réfrigérateur à la maison et les parois isolantes du congélateur avec d’autres formes de la matière diminueraient d’épaisseur, ce qui augmente la capacité de stockage. Mary Ann Meador dit que l’aérogel est de 5 à 10 fois plus efficace que l’isolation existante, avec une feuille de 0,7 mm d’épaisseur contre 7 cm d’isolation à base de fibres de verre. Et il pourrait y avoir de multiples applications dans l’isolation mince mais à haut rendement énergétique pour les bâtiments, les tuyaux, les réservoirs des chauffe-eau et d’autres appareils.

La NASA envisage une utilisation dans un système avancé de rentrée sur Terre pour les véhicules spatiaux pour la Station spatiale internationale, et peut-être d’autres missions. Les véhicules de rentrée ont besoin d’un bouclier thermique qui les empêche de brûler à cause de la chaleur par friction de l’atmosphère terrestre. Ces écrans peuvent être volumineux et lourds. Ainsi, la NASA étudie l’utilisation d’un bouclier thermique fabriqué à partir d’un aérogel flexible qui gonfle comme un ballon quand le vaisseau spatial entre dans l’atmosphère.

Mary Ann Meador a déclaré que le matériau pourrait également être utilisé pour isoler les combinaisons spatiales. Cependant, il ne serait probablement pas une bonne chose pour les vêtements des pompiers, qui appellent une protection au-delà des 300 °C, qui est la limite de l’aérogel.

Les scientifiques ont produit les nouveaux aérogels renforcés de deux manières. Un consistait à faire des changements dans l’architecture intérieure des aérogels traditionnels en silice. Ils ont utilisé un polymère, une matière de type plastique, afin de renforcer les réseaux de silice qui s’étendent tout au long de la structure d’un aérogel. L’autre consistait à fabriquer des aérogels à base de polyimide, un polymère extrêmement solide et résistant à la chaleur, ou un matériau de type plastique, pour à l’insérer en forme d’entretoise avec des liaisons transversales pour ajouter la force supplémentaire à la structure.

 

Un designer a imaginé un concept de voiture futuriste dont la construction comprend de l’aérogel. Le matériau solide le plus léger récemment connu.

Si l’aérogel est souvent utilisé au service de l’exploration spatiale, Marianna Merenmies le voit d’un autre angle. En effet, la designer a développé un nouveau champ d’application pour le matériau aux propriétés isolantes. Présent dans son concept de voiture baptisée « eXtremes », l’aérogel fait partie intégrante des composants de l’engin futuriste. Le véhicule trois places posséderait ainsi une carrosserie isolante et solide. Grâce aux performances thermiques et phoniques de l’aérogel, la Crossover peut résister aux conditions météorologiques extrêmes. Le quatre roues ne craint donc ni le froid ni la chaleur. Résistant également aux chocs, la voiture innovante propose une protection optimale de ses passagers.


sources : http://www.tomsguide.fr/http://www.infohightech.com

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