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Un monde sans cancer 32 : Un vaccin anti-cancer pour chiens est « véritablement révolutionnaire », selon un scientifique

Un vaccin contre le cancer récemment mis au point pour les chiens donne des résultats prometteurs dans les essais cliniques menés depuis 2016, et l’on espère que certains des avantages du vaccin pourront être utilisés dans les traitements contre le cancer chez l’homme.

Plus de 300 chiens ont été traités avec le vaccin à ce jour, et le taux de survie à douze mois pour les chiens atteints de certains cancers est passé d’environ 35 % à 60 %. Les tumeurs de nombreux animaux ont également diminué.

Connu officiellement sous le nom de Canine EGFR/HER2 Peptide Cancer Immunotherapeutic, le traitement est issu d’études sur les maladies auto-immunes, dans lesquelles le système immunitaire endommage les propres tissus de l’organisme plutôt que de s’attaquer à des menaces envahissantes. Le vaccin est conçu pour inciter le système immunitaire à s’attaquer plutôt au cancer.

« À bien des égards, les tumeurs ressemblent aux cibles des maladies auto-immunes », explique le rhumatologue Mark Mamula, de la faculté de médecine de l’université de Yale.

« Les cellules cancéreuses sont vos propres tissus et sont attaquées par le système immunitaire. La différence est que nous souhaitons que le système immunitaire s’attaque à la tumeur ».

Régression des métastases pulmonaires chez un canidé. Les radiographies du thorax ont été réalisées à trois mois d’intervalle. (Doyle et al., Translational Oncology, 2021)

Comme l’indique une étude réalisée en 2021 par Mamula et ses collègues, le traitement permet aux cellules immunitaires de produire des anticorps qui se fixent sur les tumeurs et perturbent leur mode de croissance.

Plus précisément, ces anticorps chassent deux protéines : le récepteur du facteur de croissance épidermique (EGFR) et le récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain (HER2). Des mutations entraînant une surexpression de ces protéines sont à l’origine d’une division cellulaire incontrôlée dans certains cancers humains et canins.

Les traitements existants ciblant l’EGFR et l’HER2 ne font appel qu’à un seul type d’anticorps. Le nouveau vaccin renforce ses effets en créant une réponse polyclonale, qui fait intervenir des anticorps provenant de plusieurs cellules immunitaires plutôt que d’une seule, ce qui rend plus difficile la résistance du cancer au médicament.

« En oncologie vétérinaire, notre boîte à outils est beaucoup plus petite que celle de l’oncologie humaine », explique Gerry Post, oncologue vétérinaire à la faculté de médecine de Yale. « Ce vaccin est véritablement révolutionnaire. Je ne pourrais pas être plus enthousiaste à l’idée d’être un oncologue vétérinaire ».

Pour l’instant, le vaccin reste une option de traitement post-diagnostic plutôt qu’une mesure préventive, mais il a déjà aidé des chiens comme Hunter : il n’a plus de cancer, deux ans après avoir été diagnostiqué avec un ostéosarcome, un type de cancer des os.

En règle générale, seuls 30 % des chiens atteints d’ostéosarcome survivent plus de douze mois. Environ un chien sur quatre sera atteint d’un cancer au cours de sa vie, de sorte que l’impact potentiel du traitement est énorme.

Compte tenu des similitudes entre le cancer du chien et celui de l’homme, qu’il s’agisse des mutations génétiques, du comportement tumoral ou des réactions au traitement, les chercheurs estiment que le vaccin nous aidera également à mieux comprendre les cancers chez l’homme.

L’équipe de l’université de Yale n’est pas la seule à progresser dans le traitement du cancer canin. Les chercheurs testent également diverses immunothérapies pour les chiens atteints de mélanome et de lymphome. Cependant, comme pour les cancers humains, tous les chiens ne répondent pas au traitement et il est difficile de prédire lesquels y répondront.

« Les chiens, tout comme les humains, ont des cancers de manière spontanée », explique M. Mamula. « Ils se développent, font des métastases et mutent, tout comme les cancers humains.

« Si nous pouvons apporter un certain bénéfice, un certain soulagement – une vie sans douleur – c’est le meilleur résultat que nous puissions imaginer ».

La recherche a été publiée dans Translational Oncology.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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