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Un monde sans cancer 26 : Un médicament expérimental contre le cancer du rectum a fait disparaître les tumeurs de tous les patients lors d’un essai

Jusqu’à présent, aucun patient n’a eu besoin de traitement supplémentaire. Dans le cadre d’un essai clinique sans précédent, une douzaine de patients atteints de cancer du rectum ont vu leur tumeur disparaître après avoir reçu un médicament expérimental appelé dostarlimab, et aucun des patients n’a subi d’effets secondaires importants au traitement.

« Je crois que c’est la première fois que cela se produit dans l’histoire du cancer », dans la mesure où il s’agit du premier essai clinique dans lequel tous les patients sont en rémission, a déclaré au New York Times le Dr Luis Alberto Diaz Jr, l’un des responsables de l’essai et oncologue médical au Memorial Sloan Kettering (MSK) Cancer Center (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Il est trop tôt pour dire si les patients resteront tous en rémission ou si le médicament fonctionnera pour d’autres personnes atteintes de différents types de cancer du rectum, mais les résultats sont « une raison d’être très optimiste », a déclaré un expert. Les détails de ce petit essai, mené au MSK Cancer Center de New York, ont été publiés dimanche 5 juin 2022 dans le New England Journal of Medicine(opens in new tab) (NEJM).

Les 12 participants à l’essai sont tous atteints d’un type de cancer du rectum qui tend à être résistant à la chimiothérapie et à la radiothérapie et qui est connu sous le nom de cancer du rectum « déficient en réparation des mésappariements ». Ce type de cancer apparaît lorsque les mécanismes de réparation de l’ADN des cellules faiblissent. Normalement, lorsque les cellules font des copies de leur ADN, des enzymes spécifiques travaillent pour corriger les fautes de frappe qui peuvent se produire dans le code génétique. Cependant, lorsque les gènes qui codent pour ces enzymes de correction de copie sont défectueux, les cellules finissent par accumuler des erreurs d’ADN qui peuvent conduire au cancer, selon le National Cancer Institute(opens in new tab).

Selon le rapport du NEJM, on estime que 5 à 10 % des patients atteints d’un cancer du rectum présentent un déficit de réparation des mésappariements. La résistance de ces cancers à la chimiothérapie et à la radiothérapie signifie que les patients concernés sont plus susceptibles de devoir subir une proctectomie – une intervention chirurgicale visant à retirer tout ou partie du rectum, ce qui peut entraîner des lésions nerveuses permanentes et des dysfonctionnements intestinaux, urinaires et sexuels.

Les chercheurs du MSK ont lancé leur essai dans l’espoir d’aider les patients à éviter ces effets secondaires potentiels de la chirurgie.

Ils pensaient que le dostarlimab pourrait aider à réduire ou à éliminer les tumeurs des patients, sur la base d’essais antérieurs avec un médicament de la même classe, appelé pembrolizumab, rapporte le Times. Le pembrolizumab et le dostarlimab sont tous deux des « inhibiteurs de points de contrôle », des médicaments qui renforcent la capacité des cellules immunitaires à identifier et à attaquer les cellules cancéreuses.

Le pembrolizumab a montré des avantages en tant que traitement de première ligne chez les patients atteints de cancers métastatiques déficients en réparation des mésappariements, c’est-à-dire ceux dont les tumeurs avaient commencé à se propager dans tout le corps. Chez ces patients, le médicament a contribué à stabiliser, à réduire ou à éliminer leurs tumeurs et a ainsi prolongé leur vie. Dans le nouvel essai, les chercheurs du MSK ont voulu voir ce qu’un médicament similaire pouvait faire pour les patients atteints d’un cancer local qui n’était pas encore devenu métastatique.

Les participants à l’essai ont reçu 500 milligrammes de dostarlimab toutes les trois semaines pendant six mois. On s’attendait initialement à ce que, après ce traitement, la plupart des patients doivent encore subir la combinaison standard de chimiothérapie, de radiothérapie et éventuellement de chirurgie. Mais au lieu de cela, les cancers des 12 patients ont complètement disparu avec le dostarlimab seul. Leurs tumeurs étaient indétectables à l’examen physique, à l’endoscopie et aux examens TEP et IRM. Environ un an plus tard, aucun des patients ne nécessitait de traitement supplémentaire et aucun de leurs cancers n’avait repoussé, écrit l’équipe dans son rapport.

Aujourd’hui encore, plus de deux ans plus tard, « aucun patient n’a dû subir de chimioradiation ou d’intervention chirurgicale, et aucun cas de progression ou de récidive n’a été constaté au cours du suivi », selon un communiqué (s’ouvre dans un nouvel onglet) de MSK.

« Ces résultats incitent à un grand optimisme », mais sans recherches supplémentaires, le dostarlimab ne peut pas encore remplacer le traitement curatif standard du cancer du rectum déficient en réparation de mismatch, a écrit le Dr Hanna Sanoff, oncologue au Lineberger Comprehensive Cancer Center de l’Université de Caroline du Nord, dans un commentaire(s’ouvre dans un nouvel onglet) du nouvel essai publié dans le NEJM.

Dans certains cas, les réponses des patients aux inhibiteurs de points de contrôle peuvent durer des années, mais dans d’autres, les effets se dissipent beaucoup plus rapidement, écrit-elle. Et en général, une repousse du cancer se produit chez environ 20 à 30 % des patients dont l’état est géré sans chirurgie. « On sait très peu de choses sur la durée nécessaire pour savoir si une réponse clinique complète au dostarlimab équivaut à une guérison », a déclaré Mme Sanoff.

Malgré ces incertitudes, les résultats du nouvel essai sont « convaincants » et laissent entrevoir qu’à l’avenir, le traitement du cancer du rectum pourrait connaître un changement radical, écrit-elle. « Si l’immunothérapie peut être un traitement curatif du cancer du rectum, les patients éligibles pourraient ne plus avoir à accepter un compromis fonctionnel pour être guéris », a-t-elle ajouté.

« Bien qu’un suivi plus long soit nécessaire pour évaluer la durée de la réponse, il s’agit d’un changement de pratique pour les patients atteints d’un cancer du rectum localement avancé [déficient en réparation des mésappariements] », a déclaré Mme Diaz dans le communiqué du MSK.

Adaptation Terra Projects

source : https://www.livescience.com/

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