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Un monde qui saccage son environnement 4 : 28 000 tonnes de déchets COVID-19 tourbillonnent désormais dans nos océans

Image credit: Getty / Joan Manel Moreno

Selon une nouvelle étude, pendant la pandémie COVID-19, plus de 28 000 tonnes de déchets plastiques liés à la pandémie, tels que des masques et des gants, ont fini dans l’océan.

Cela représente plus de 2 000 autobus à deux étages de déchets, rapporte The Guardian. Et d’ici quelques années, une partie de ces gants en plastique et des matériaux d’emballage provenant des achats liés à la pandémie pourraient tourbillonner autour du pôle Nord.

L’analyse a révélé que 193 pays ont produit environ 9,2 millions de tonnes (8,4 millions de tonnes métriques) de déchets plastiques liés à la pandémie, du début de la pandémie à la mi-août 2021, selon le Guardian.

La majorité du plastique – environ 87,4 % – a été utilisée par les hôpitaux, tandis que 7,6 % ont été utilisés par des particuliers. Les emballages et les kits de test représentaient respectivement environ 4,7 % et 0,3 % des déchets, indiquent les auteurs dans une étude récente, publiée en ligne le 8 novembre dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

L’équipe a mis au point un modèle permettant de prévoir la quantité de ces déchets plastiques qui se retrouvent dans l’océan après avoir été jetés. Ils ont prédit qu’au 23 août, environ 28 550 tonnes (25 900 tonnes métriques) de débris plastiques avaient déjà trouvé leur chemin dans les océans, transportés par 369 grands fleuves, selon The Guardian.

Dans trois ans, la majorité des débris passeront de la surface de l’océan aux plages et aux fonds marins, et plus de 70 % d’entre eux seront rejetés sur les plages à la fin de l’année, ont écrit les auteurs.

Seaphotoart/Alamy

Si, à court terme, les déchets auront surtout un impact sur les environnements côtiers proches de leurs sources d’origine, à long terme, le modèle prévoit que des plaques d’ordures pourraient se former en haute mer. Par exemple, des plaques pourraient s’accumuler dans le nord-est du Pacifique et le sud-est de l’océan Indien. Par ailleurs, le plastique qui est emporté vers le cercle polaire arctique se retrouvera dans une impasse, et une grande partie de celui-ci coulera rapidement au fond de la mer, selon le modèle. Les chercheurs prévoient également qu’une zone d’accumulation de plastique circumpolaire se formera d’ici 2025.

Et « à la fin du siècle, le modèle suggère que la quasi-totalité des plastiques associés à la pandémie finira soit dans les fonds marins (28,8 %) soit sur les plages (70,5 %), ce qui pourrait nuire aux écosystèmes benthiques », c’est-à-dire aux régions les plus profondes de l’océan, écrivent les auteurs.

« La récente pandémie de COVID-19 a entraîné une augmentation de la demande de plastique à usage unique, intensifiant la pression sur ce problème déjà hors de contrôle », ont écrit les auteurs de l’étude. « Ces résultats mettent en évidence les rivières et les bassins versants hotspots qui nécessitent une attention particulière dans la gestion des déchets plastiques. »

L’étude met notamment en évidence la nécessité de mettre en place de meilleurs systèmes de collecte, de traitement et d’élimination des déchets plastiques médicaux dans les pays en développement, afin de les empêcher de se retrouver dans les rivières, ainsi que la nécessité générale de limiter l’utilisation des plastiques à usage unique et d’accroître l’utilisation d’alternatives durables, lorsque cela est possible, écrivent les auteurs.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://www.livescience.com/ / https://www.theguardian.com/

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