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Les scientifiques repèrent les signes avant-coureurs de l’effondrement du Gulf Stream

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Selon The Guardian, les climatologues ont détecté des signes avant-coureurs de l’effondrement du Gulf Stream, l’un des principaux points de basculement potentiels de la planète.

Les recherches ont révélé « une perte presque totale de stabilité au cours du siècle dernier » des courants que les chercheurs appellent la circulation méridienne de retournement de l’Atlantique (AMOC). Les courants sont déjà à leur point le plus bas depuis au moins 1 600 ans, mais la nouvelle analyse montre qu’ils pourraient être sur le point de s’arrêter.

Un tel événement aurait des conséquences catastrophiques dans le monde entier, car il perturberait gravement les pluies dont dépendent des milliards de personnes pour se nourrir en Inde, en Amérique du Sud et en Afrique de l’Ouest, augmenterait les tempêtes et ferait baisser les températures en Europe, et ferait monter le niveau de la mer au large de l’est de l’Amérique du Nord. Elle mettrait également en danger la forêt amazonienne et les calottes glaciaires de l’Antarctique.

En raison de la complexité du système AMOC et de l’incertitude quant aux niveaux du réchauffement planétaire à venir, il est impossible de prévoir la date d’un éventuel effondrement pour le moment. Il pourrait se produire dans une ou deux décennies, ou dans plusieurs siècles. Mais l’impact colossal qu’il aurait signifie qu’il ne faut jamais que cela puisse se produire, ont déclaré les scientifiques.

Niklas Boers – credit ECC15 Madrid 2018

« Les signes de déstabilisation déjà visibles sont quelque chose à quoi je ne me serais pas attendu et que je trouve effrayant », a déclaré Niklas Boers, de l’Institut de recherche sur l’impact du climat de Potsdam, en Allemagne, qui a mené les recherches. « C’est quelque chose que l’on ne peut tout simplement pas laisser faire ».

On ne sait pas quel niveau de CO2 déclencherait un effondrement de l’AMOC, a-t-il ajouté. « La seule chose à faire est donc de maintenir les émissions au plus bas niveau possible. La probabilité que cet événement à l’impact extrêmement fort se produise augmente avec chaque gramme de CO2 que nous mettons dans l’atmosphère ».

Les scientifiques s’inquiètent de plus en plus des points de basculement, c’est-à-dire des changements importants, rapides et irréversibles du climat. Boers et ses collègues ont signalé en mai qu’une partie importante de la calotte glaciaire du Groenland est sur le point de basculer, ce qui risque d’entraîner une forte hausse du niveau des mers. D’autres chercheurs ont récemment montré que la forêt amazonienne émet désormais plus de CO2 qu’elle n’en absorbe, et que la canicule de 2020 en Sibérie a entraîné des rejets inquiétants de méthane.

Selon une analyse de 2019, le monde pourrait déjà avoir franchi une série de points de basculement, entraînant une « menace existentielle pour la civilisation ». Un rapport majeur du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, attendu lundi, devrait exposer l’aggravation de la crise climatique.

La recherche de Boer, publiée dans la revue Nature Climate Change, s’intitule « Observation-based early-warning signals for a collapse of the AMOC ». Les carottes de glace et d’autres données des 100 000 dernières années montrent que l’AMOC a deux états : un état rapide et fort, comme on l’a vu au cours des derniers millénaires, et un état lent et faible. Les données montrent que l’augmentation des températures peut faire basculer l’AMOC d’un état à l’autre en l’espace d’une à cinq décennies.

Schéma de principe illustrant les éléments constitutifs de l’AMOC et du système d’observation 26 • N. Les flèches noires représentent le transport Ekman (principalement vers le nord). Les flèches rouges illustrent la circulation des eaux chaudes dans les 1 100 m supérieurs et les flèches bleues indiquent le flux principal vers le sud des eaux profondes plus froides. Le réseau d’amarrages utilisé pour mesurer le transport géostrophique intérieur est également illustré. Credit D. A. Smeed, G. D. McCarthy, S. A. Cunningham, E. Frajka-Williams, D. Rayner, W. E. Johns, C. S. Meinen,M. O. Baringer5, B. I. Moat, A. Duchez, and H. L. Bryden

L’AMOC est alimentée par de l’eau de mer dense et salée qui s’enfonce dans l’océan Arctique, mais la fonte de l’eau douce de la calotte glaciaire du Groenland ralentit le processus plus tôt que ne le suggéraient les modèles climatiques.

Boers a utilisé l’analogie d’une chaise pour expliquer comment les changements de température et de salinité de l’océan peuvent révéler l’instabilité de l’AMOC. Pousser une chaise modifie sa position, mais n’affecte pas sa stabilité si les quatre pieds restent sur le sol. Incliner la chaise modifie à la fois sa position et sa stabilité.

Huit ensembles de données de température et de salinité mesurées de manière indépendante et remontant jusqu’à 150 ans ont permis à Boers de montrer que le réchauffement planétaire accroît effectivement l’instabilité des courants, et ne se contente pas de modifier leur schéma d’écoulement.

L’analyse conclut : « Ce déclin de l’AMOC au cours des dernières décennies pourrait être associé à une perte presque totale de stabilité au cours du siècle dernier, et l’AMOC pourrait être proche d’une transition critique vers son mode de circulation faible. »

1) Un système de courants océaniques dans l’Atlantique Nord (AMOC) est connu pour avoir basculé entre deux rythmes dans le passé. Le rythme rapide, actuel, 2) et un rythme bien plus lent. En transférant d’énormes quantités de chaleur dans l’hémisphère Nord, l’AMOC influence les systèmes climatiques globaux. 3) Les chercheurs ont récemment trouvé des indices d’instabilité de l’AMOC indiquant qu’il pourrait être proche de son point de basculement. Si l’AMOC bascule en mode lent, l’Europe se refroidira significativement and les systèmes de mousson seront impactés. © Boers 2021

Levke Caesar, de l’Université Maynooth en Irlande, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré : « La méthode de l’étude ne peut pas nous donner un timing exact d’un éventuel effondrement, mais l’analyse présente des preuves que l’AMOC a déjà perdu sa stabilité, ce que je considère comme un avertissement que nous pourrions être plus proches d’un basculement de l’AMOC que nous le pensons. »

David Thornalley, de l’University College London au Royaume-Uni, dont les travaux ont montré que l’AMOC est à son point le plus faible depuis 1 600 ans, a déclaré : « Ces signes de diminution de la stabilité sont inquiétants. Mais nous ne savons toujours pas si un effondrement va se produire, ni à quel point nous pourrions en être proches. »

Simulation de l’AMOC negatif :

Adaptation Terra Projects

Source : https://amp.theguardian.com

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