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Les scientifiques ont peut-être enfin trouvé l’origine de cette grotte de cristal surréaliste

Si vous vous rendez à la périphérie d’une ville appelée Pulpí en Espagne, vous découvrirez une mine d’argent abandonnée. Descendez à environ 50 mètres et vous entrerez dans une pièce étrange et chatoyante qui ne ressemble à aucune autre sur terre.

Cet incroyable espace naturel est la géode de Pulpí, la chose la plus proche de la Forteresse de la solitude de Superman : une caverne étrange en forme d’oeuf où des fragments déchiquetés de cristal clair et brillant dépassent des murs comme des dents dans la gueule d’un dragon.

En ce qui concerne les géodes, Pulpí’s est une géante – l’une des plus grandes géodes connues au monde. Elle est suffisamment grande pour que plusieurs personnes puissent y entrer simultanément, ce qu’on ne pouvait pas dire à propos de la plupart des cavités existantes. L’espace creux au cœur de la géode ne mesure qu’environ 11 mètres cubes au total, et avec tous ces dépôts cristallins pointus qui dépassent des murs, il n’y aura certainement pas plus de place.

On connaît d’autres cavernes de cristal spectaculaires à travers le monde, notamment les célèbres et imposants cristaux de Naica du Mexique, mais comment se forment ces formations remarquables ?

Dans le cas de Pulpí – découvert il y a seulement 20 ans – les origines géochimiques des cristaux de la géode sont restées en grande partie inconnues, avec un fond apparemment encore plus mystérieux que ses équivalents caverneux.

« Révéler leur formation a été une tâche très difficile car, contrairement à Naica, où le système hydrothermal est toujours actif, la grande géode de Pulpí est un environnement fossilisé », explique Juan Manuel García-Ruiz, géologue et expert en cristallographie. Université de Grenade, auteur principal d’une nouvelle étude sur la géode.

Dans cette nouvelle recherche, García-Ruiz et son équipe ont cherché à reconstituer l’histoire géologique de la géode de Pulpí, en analysant des échantillons de l’environnement minéral et géochimique et en cartographiant en détail les structures géologiques de la mine qui entoure la chambre cristalline.

Selon les chercheurs, les cristaux de gypse (sélénite) de la géode se sont développés par un « mécanisme d’auto-alimentation », en raison de l’apport continu de sel provenant de la dissolution de l’anhydrite (la forme anhydre du sulfate de calcium).

Ce processus, se produisant à une température d’environ 20 ° C, a été amplifié par un phénomène thermodynamique appelé maturation d’Ostwald, ainsi que par les oscillations de températures auxquelles la géode était exposée à sa profondeur relativement faible.

Un mystère qui perdure, cependant, quand est ce exactement que toute cette formation de cristaux s’est formée ?

En raison de l’extrême pureté des cristaux à l’intérieur de la géode – qui sont si parfaitement visibles que vous pouvez les voir directement – il est difficile de dater les éclats, bien que l’équipe ait quelques idées.

« Ils ont certainement grandi après la dessiccation de la mer Méditerranée qui s’est produite il y a 5,6 millions d’années », a déclaré García-Ruiz.

« Ils ont très probablement moins de 2 millions d’années mais plus de 60 000 ans, car c’est l’âge de la croûte de carbonate qui recouvre l’un des plus gros cristaux de gypse. »

C’est une fourchette de temps assez longue, cela laisse présager que d’autres chercheurs pourraient à l’avenir tenter d’en réduire l’époque de sa formation.

En attendant, vous pouvez visiter vous-même la géode de Pulpí. Les autorités espagnoles ont ouvert le site aux visiteurs plus tôt cette année, ce qui permet à quiconque de pénétrer dans ce sanctuaire très étrange et spécial.

« Plier votre corps entre les énormes cristaux est une sensation incroyable », a expliqué le chercheur Javier Garcia-Guinea, qui a découvert la formation, à la BBC en l’an 2000.

« Quand j’étais jeune, je rêvais de voler, mais jamais d’entrer dans une géode couverte de cristaux transparents. »

Les résultats sont rapportés dans Géologie.

Adaptation Terra Projects

source : https://www.sciencealert.com/scientists-reveal-origins-of-incredible-jagged-crystal-cave-in-spain

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