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La sonde Lucy et son message ont été lancés vers Jupiter

credit NASA

Le lancement de la sonde Lucy a eu lieu ce 16 octobre 2021, la première mission spatiale visant à étudier les astéroïdes troyens de Jupiter.

Le 16 octobre à 5 h 34, la sonde a décollé suite à une météo favorable depuis Cap Canaveral en Floride.

Lucy s’embarque pour une mission de 12 ans visant à explorer les « fossiles de la formation des planètes », les essaims d’astéroïdes troyens de Jupiter. Cette mission offre la première occasion d’observer de près ces objets intrigants.

Illustration de l’orbite de la sonde Lucy autour de Jupiter, qui lui permettra d’étudier sa population troyenne. (SwRI)

Lucy, nommée d’après l’ancêtre humain fossilisé « Lucy », dont le squelette a fourni un aperçu unique de l’évolution de l’humanité – sera le premier vaisseau spatial à visiter 8 objets différents.

Avant de se diriger vers les astéroïdes troyens, elle étudiera un astéroïde de la ceinture principale. Les scientifiques espèrent que la mission Lucy révolutionnera notre connaissance des origines planétaires et de la formation du système solaire.

Les astéroïdes troyens, qui empruntent leur nom à la mythologie grecque, orbitent autour du soleil en deux essaims, l’un devant Jupiter et l’autre derrière.

Les Troyens « sont maintenus en place par l’effet gravitationnel de Jupiter et du Soleil, de sorte que si vous placez un objet à cet endroit au début de l’histoire du système solaire, il restera stable pour toujours », a déclaré Hal Levison, chercheur en chef de la mission Lucy, lors d’une conférence de presse le 13 octobre 2021. « Ces objets sont vraiment les fossiles de la formation des planètes ».

Le fossile et la mission sont tous deux un hommage à la chanson des Beatles « Lucy in the Sky With Diamonds », et vous pouvez voir que le logo de la mission Lucy a la forme d’un diamant.

Lucy mission logo. (SWRI)

En 12 ans, Lucy parcourra près de 6,4 milliards de kilomètres à une vitesse d’environ 17 881,6 mètres par seconde.

Les sept astéroïdes troyens que Lucy visitera portent tous le nom de héros de l’Iliade d’Homère : Eurybates, Queta, Polymele, Leucus, Orus, Patroclus. Mais le premier survol d’un astéroïde aura lieu en 2025, lorsque le vaisseau spatial visitera la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter, en passant devant un astéroïde nommé (52246) Donald Johanson, du nom du découvreur du célèbre squelette fossilisé de Lucy.

Mais Lucy porte également un message pour les futurs explorateurs du Système solaire

La sonde portera également une petite plaque semblable à la « Plaque de Pioneer » fixée sur les engins spatiaux Pioneer 10 et 11 sur laquelle ont été gravés des messages et des diagrammes destinés à de potentielles civilisations extraterrestres.

« Cette capsule temporelle contient des messages de membres éminents de notre société, des individus qui nous ont demandé de contempler l’état de la condition humaine ainsi que notre place dans l’univers« , explique ainsi la NASA dans un communiqué. « Ces dirigeants réfléchis ont été invités à fournir des conseils, des paroles de sagesse, des paroles de joie et des paroles d’inspiration à ceux qui pourraient lire cette plaque dans un avenir lointain. »

Voici deux des citations gravées sur cette plaque.

– « Lorsque vous avez vu au-delà de vous-même, alors vous pouvez constater que la tranquillité d’esprit vous attend« . – George Harrison, guitariste principal des Beatles, décédé en 2001.

– « Souviens-toi de la terre dont tu es la peau : terre rouge, terre noire, terre jaune, terre blanche, terre brune, nous sommes la terre« . — Extrait de Joy Harjo, membre de la Muscogee Nation et poète lauréate des États-Unis.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://www.sciencealert.com/

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