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Dossier Histoire : Conditions météorologiques extrêmes pendant le minimum de Maunder

Pieter Brueghel l'Ancien

Selon la BBC, le réchauffement climatique a rendu nos conditions météorologiques plus extrêmes.

Peut-être voudraient-ils revenir au temps du minimum de Maunder :

Le temps extrême pendant le minimum de Maunder (1645-1715 après J.-C.)
La région de la Méditerranée orientale (l’Empire ottoman) a été gravement touchée par des conditions climatiques défavorables pendant le minimum de Maunder.

La plupart des régions ont souffert de la sécheresse et de la peste dans les années 1640, 1650 et à nouveau dans les années 1670, tandis que l’hiver 1684 a été le plus humide enregistré en Méditerranée orientale au cours des cinq derniers siècles, et que les hivers de la fin des années 1680 étaient au moins 3° C plus frais qu’aujourd’hui.

En 1687, un chroniqueur d’Istanbul, en Turquie, rapporte que « cet hiver a été rigoureux à un point que l’on n’avait pas vu depuis très longtemps. Pendant cinquante jours, les routes ont été fermées et les gens ne pouvaient pas sortir. Dans les villes et les villages, la neige a enseveli de nombreuses maisons. Dans la Corne d’Or [principale voie d’eau urbaine et principale entrée du Bosphore à Istanbul], la neige « montait plus haut que le visage ».

L’année suivante, des inondations ont détruit les cultures autour d’Edirne [près des frontières de la Turquie avec la Grèce et la Bulgarie], ruinant les domaines qui approvisionnaient normalement la capitale impériale en nourriture. Dans les années 1640 et 1650, une guerre civile s’empare de l’Empire britannique.

Cette guerre, combinée aux effets d’une série de mauvaises récoltes qui ont conduit à des famines et à des épidémies de peste, a tué environ un quart de million de personnes en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles, soit 7 % de la population.

La population de la seule Irlande a diminué de 20 %.

En 1655, il a été rapporté qu' »un homme pouvait parcourir vingt ou trente miles [en Irlande] sans voir un seul être vivant », à l’exception « d’hommes très âgés avec des femmes et des enfants » dont la peau était « noire comme un four à cause de la terrible famine ».

En Écosse, elle a provoqué une famine dont « le niveau n’avait jamais été atteint dans ce royaume depuis qu’il existe comme nation ». De Terre-Neuve [Canada] à la Patagonie [l’extrémité sud de l’Amérique du Sud], les Amériques ont connu des hivers nettement plus froids et des étés plus frais dans les années 1640 et 1660.

En 1675, une « année sans été », reste la deuxième plus froide enregistrée en Amérique du Nord au cours des six derniers siècles.

Tous les registres de récolte qui subsistent montrent une pénurie dans les années 1640 et 1650. Les Rocheuses canadiennes ont connu une sécheresse grave et prolongée de 1641 à 1653. Entre 1643 et 1671, l’Indonésie a connu la plus longue sécheresse enregistrée au cours des quatre derniers siècles, avec des épisodes intenses entre 1659 et 1664. En 1645 après J.-C., en Angleterre, l’été fut excessivement chaud et sec. L’air était très chaud et si infectieux que les chiens, les chats, les souris et les rats mouraient, et que plusieurs oiseaux, dans leur vol au-dessus de la ville, tombaient morts ».

Vers le XVIIe siècle, la Terre connut une période de refroidissement prolongée, surnommée le petit âge glaciaire, qui apporta des températures plus fraîches que la moyenne dans une grande partie de l’hémisphère nord.

La peste a été très violente. En 1645 et 1646 en Russie, il y eut une sécheresse et une invasion de criquets ; et des gelées précoces et de mauvaises récoltes dans le sud en 1647 et 1648, créant des pénuries alimentaires généralisées. En 1645, une grande tempête s’abat sur Shanghai, en Chine, ce qui provoque la rupture des digues par la mer, répand l’eau salée sur les terres et détruit la récolte de riz. En 1645, en Crète, des pluies plus intenses que tout ce qui a été enregistré au vingtième siècle ont détruit les cultures et les bâtiments. À partir de septembre 1645, la pluie est tombée presque sans interruption sur la Sicile pendant un an, détruisant d’abord les cultures d’hiver, puis réduisant considérablement le rendement de la récolte d’été.

En août 1646, les prix du blé ont augmenté plus que jamais auparavant.

Puis, à l’automne 1646, une grande sécheresse se produisit, qui dura tout l’hiver et jusqu’au printemps suivant de 1647, et qui semblait menacer d’une catastrophe universelle.

En 1646, une grande tempête frappa la Hollande et le Danemark et les inondations noyèrent 110 000 personnes.

La mer déferle à Dordrecht, aux Pays-Bas, et dans les environs, et noie 10 000 personnes. Aux environs de Dullar, en Frise et en Zélande, elle a noyé 100 000 personnes, et 300 villages. En Ukraine, le cruel hiver 1645-46 a produit de fortes neiges et des gelées.

Ceux-ci ont laissé place à des pluies quotidiennes si torrentielles que les routes sont devenues impraticables.

Cela a détruit les récoltes et empêché les communautés cosaques du bas Dniepr de se nourrir. Les pluies torrentielles de 1646 et la sécheresse de 1647 ont détruit les excédents de récolte dont dépendait Istanbul (la capitale de l’Empire ottoman), créant une pénurie alimentaire. L’armée impériale moghole [de l’Inde] a envahi l’Afghanistan mais l’hiver 1646-47 a apporté un froid si intense que les garnisons mogholes « se sont brûlées dans les feux qu’elles ont allumés pour se réchauffer, et personne n’a quitté ses maisons de peur d’être gelé ». En 1646, une invasion de criquets détruisit les cultures en Moldavie.

Aucune feuille, aucun brin d’herbe, aucun foin, aucune récolte, rien ne subsista.

La même catastrophe a détruit les deux récoltes suivantes. En Crimée, en 1647, les gens mouraient de faim.

Des gelées violentes tuent les épis de céréales et produisent la pire récolte du siècle. En 1647, la récolte est mauvaise en France, ce qui laisse la capitale et la cour à court de nourriture. Dans certaines régions de la République néerlandaise, il pleut tous les jours entre avril et novembre 1648, de sorte que le foin et le grain pourrissent dans les champs.

Puis vinrent 6 mois de gel et de neige pendant lesquels les canaux gelèrent, stoppant tout trafic de péniches aux Pays-Bas.

Le «petit âge glaciaire» n’était pas un véritable âge glaciaire, mais il faisait froid à trois reprises, du milieu des années 1600 aux années 1800. Les rivières ont également gelé à de nombreux endroits et des « foires du froid » ont eu lieu le long de la Tamise.

Beaucoup se sont plaints que l’hiver ait duré six mois.

L’été 1649 fut également exceptionnellement humide, et l’été 1650 exceptionnellement froid.

Entre 1648 et 1651, les prix des céréales dans la République atteignirent leur plus haut niveau depuis un siècle. Le royaume de France souffre de plusieurs années de climat extrême, ce qui entraîne des mauvaises récoltes et des famines.

Ces problèmes ont été aggravés par une fiscalité excessive, qui a conduit à la révolution de la Fronde en France dans les années 1648 à 1653.

Environ un million de Français et de Françaises sont morts, directement ou indirectement, à cause de la Fronde.

À l’aube du 27 août 1648, « on voyait des enfants de cinq et six ans avec des poignards à la main, et les mères les armant elles-mêmes ». Le mauvais temps a ruiné la récolte de 1648, dans tout le sud de l’Italie.

Le prix du grain à Naples a quadruplé.

Des fonctionnaires ont rapporté des murmures parmi le peuple disant : « Il vaut toujours mieux mourir par l’épée que de mourir de faim ». Dans le Yucatán au Mexique, à partir de 1648, de fortes pluies ont apporté une épidémie de fièvre jaune dans la région.

Ces pluies ont été suivies d’une « sécheresse si dure et si extraordinaire qu’elle a rendu la terre stérile et produit une chaleur si intense » que des incendies ont fait rage dans tout le Yucatán, détruisant toutes les récoltes laissées par la sécheresse.

Le chroniqueur local Diego López Cogolludo a affirmé que « près de la moitié des Indiens ont péri à cause de la mortalité causée par la peste, la famine et la variole » de 1648 à 1656.

Durant l’hiver 1648-49, la Tamise a gelé à Londres, en Angleterre. En 1649, il y a eu de grandes inondations en Angleterre et en France.

En 1649 et 1650, il y a eu une famine en Écosse et dans le nord de l’Angleterre à cause des pluies et des guerres.

Elle est suivie d’une peste en Irlande et en Angleterre.

En 1650 et 1651, il y a eu une famine dans tout le pays d’Irlande. Depuis 1636, l’Écosse avait connu la pire sécheresse soutenue depuis un millénaire.

Le point culminant de cette sécheresse fut une neige abondante suivie d’une récolte de céréales de « faible volume » au cours de l’été 1649, de sorte que les prix des denrées alimentaires « de toutes sortes étaient plus élevés que jamais auparavant et que personne ne pouvait s’en souvenir ». L’épidémie de peste qui s’est répandue dans le sud de l’Europe au cours de la décennie suivant 1649 a tué la moitié des habitants de Séville, Barcelone, Naples et d’autres villes similaires. En 1649, il y a eu 226 jours de pluie ou de neige en Allemagne, suivis d’un hiver qui a duré 6 mois. L’hiver 1649-50 a été le plus froid jamais enregistré dans le nord et l’est de la Chine. En Russie, les données relatives aux anneaux des arbres, au pollen et aux tourbières montrent que les printemps, les automnes et les hivers entre 1650 et 1680 ont été parmi les plus froids enregistrés au cours des 500 dernières années.

À plusieurs reprises, les récoltes ont échoué ou n’ont produit que peu de nourriture. La reconstitution des séquences de cercles d’arbres de l’île de Tasmanie [État insulaire d’Australie] a montré une succession de mauvaises saisons de croissance au milieu et à la fin du XVIIe siècle, une période qui a connu la « période fraîche la plus prolongée des 700 dernières années ». En Suède, une période prolongée de temps froid a réduit le rendement des cultures et le commerce, et la récolte de 1650 « a été la pire que la Suède ait connue depuis cinquante ans, ou qu’elle allait connaître pendant près de cinquante ans encore », et en mars, les boulangers de Stockholm se sont battus entre eux aux portes de la ville pour obtenir une partie de la farine rare. En Chine, les hivers entre 1650 et 1680 ont constitué la période la plus froide enregistrée dans les vallées des fleuves Yangzi et Jaune au cours des deux derniers millénaires. Dans le sud de la Chine, dans les années 1650, dix-sept comtés de la province de Guangdong ont signalé des gelées ou de la neige.

C’est le nombre le plus élevé depuis deux siècles. En 1650, il y a eu une chaleur et une sécheresse excessives en Italie.

Après la récolte, à la chaleur torride succédèrent de très grandes pluies et celles-ci furent suivies d’un froid des plus rigoureux. En France, cette année fut marquée par une grande pénurie de grains ; leur prix fut trois fois plus élevé que celui des cinq années précédentes. En 1650, en Égypte, le Nil, lors de sa crue annuelle, atteint son niveau le plus bas du siècle.

Selon Alan Mikhail, « l’Égypte est un désert traversé par un fleuve » ; une mauvaise crue du Nil réduit considérablement le rendement des cultures de toute la province.

Pendant cette période, l’Égypte était le grenier à blé de l’Empire ottoman. Les orages de l’année 1651 ont produit une grande année d’inondation en France. Toutes les rivières ont débordé de leur lit. En Provence, le 8 septembre, la Durance est montée jusqu’aux portes d’Avignon. En novembre, à Grenoble, l’Isère fit déborder un pont et cinquante maisons, noya quinze cents bêtes dans la campagne et trois cents dans la ville. L’inondation a laissé trois ou quatre pieds de sable dans les rues. Les eaux s’élevèrent, dit-on, de plus de vingt pieds au-dessus de leur hauteur habituelle. En 1651, aux Pays-Bas, il est tombé tellement de neige que les funérailles nationales du Stadtholder Guillaume II ont dû être reportées parce que de nombreuses personnes en deuil ne pouvaient pas atteindre La Haye.

L’année 1651 a vu la plus longue sécheresse enregistrée dans le Languedoc et le Roussillon, les zones frontalières méditerranéennes entre la France et l’Espagne, qui a duré 360 jours. En 1652, il y eut une sécheresse en Écosse. La chaleur fut très grande, l’été étant le plus sec jamais connu en Écosse.

Il fit également très chaud et sec en Angleterre et au Danemark. En Angleterre, les années 1651-54 ont donné lieu à des étés chauds et secs et à des années sèches. En juillet 1653, il faisait si chaud en Pologne, que dans le régiment de fantassins, qui était la garde du roi, marchant pour la plupart pieds nus sur le sable, plus de 100 tombèrent complètement invalides [coup de chaleur], dont une douzaine moururent carrément, sans autre maladie. En 1653, une sécheresse près de Shanghai, en Chine, a provoqué une famine. De 1654 à 1957, une épidémie de peste bubonique a provoqué une dépopulation généralisée en Russie. Une grande sécheresse a sévi dans le sud de la France en 1654-1656. Les pluies étaient très rares. Au cours de l’hiver 1654-55, il faisait si froid en Biélorussie, dans les Balkans, que les provisions de vin et de bière ont gelé sur les traîneaux en une nuit, même s’ils étaient isolés avec de la paille.

Les soldats ont dû briser les récipients et mettre les morceaux de vin gelés dans des bouilloires pour les décongeler sur un feu afin de pouvoir les boire. En 1655, pendant l’hiver, les lacs Mau et Tien en Chine étaient gelés. Pendant plusieurs jours, les gens pouvaient marcher dessus. L’hiver 1655-56 en France et en Allemagne a été très rigoureux. En France, la Seine a gelé.

En Allemagne, le froid était tel que l’on pouvait se rendre à Wismar (Mecklembourg-Schwerin) sur la mer Baltique gelée avec un chariot à quatre chevaux chargé et parcourir une distance de 5 à 6 miles allemands, ce qui n’était plus le cas depuis de nombreuses années. Sur la terre ferme, les puits étaient gelés jusqu’au fond. Sur les routes de Bohême [aujourd’hui l’ouest de la République tchèque], plusieurs personnes ont été retrouvées mortes de froid.

Il faisait très froid en Écosse. En 1656 et 1657, à Rome, en Italie, il y eut des inondations et une famine.

En juillet, il y eut une grande tempête de pluie qui fit déborder le Danube en Europe, détruisant ponts et moulins, noyant de nombreuses personnes et du bétail.

Seize villes et villages ont été emportés. Entre 1657 et 1661, l’Angleterre a connu 5 mauvaises récoltes d’affilée. L’hiver de 1657-58 a été très rigoureux en Europe.

Les baies et les bras de mer du nord de l’Europe ont gelé. Charles X de Suède traversa le détroit vers le Danemark avec toute son armée, y compris l’artillerie, les bagages et les trains de provisions. En janvier, son armée traverse à pied le Petit Belt gelé et envahit et conquiert l’île de Funen. Il a ensuite voyagé sur la Grande Ceinture gelée et a traversé en sautant les îles de Langeland, Lolland, Falster, et finalement son armée a atteint la Zélande le 11 février. Il y eut une grande neige à Rome, en Italie, le 27 février 1658. Les rivières d’Italie ont gelé assez profondément pour supporter les charrettes les plus lourdes. L’hiver froid en France a détruit les oliviers et il a été accompagné de profondes chutes de neige.

En France, la Seine était complètement gelée dès les premiers jours de janvier. Après l’hiver historique de 1657-58, la fonte des neiges en France fut augmentée par des pluies torrentielles et de nombreuses rivières sortirent de leur lit, dont la Seine, qui inonda Paris pour la troisième fois en une décennie.

Les agriculteurs n’ayant pas pu semer leurs cultures, la récolte suivante fut très mauvaise. L’hiver de 1657-1658 a également été rigoureux sur la côte atlantique des États-Unis.

La baie du Massachusetts a gelé tandis que la rivière Delaware a gelé si fort que les cerfs l’ont traversée en courant.

L’hiver est rude en Angleterre.

Les pattes d’oie étaient gelées jusqu’à leur proie ; des îles de glace renfermaient des poissons et des volailles gelés, et certaines personnes dans leurs bateaux. En Europe, les gens montaient à cheval sur la glace pour traverser le Danube à Vienne, en Autriche, le Main à Francfort, en Allemagne, et le Rhin à Strasbourg, en France, tandis que le trafic de péniches sur les rivières et les canaux des Pays-Bas faisait place aux traîneaux.

Le canal entre Haarlem et Leyde, aux Pays-Bas, est resté gelé pendant 63 jours.

La Baltique gelait si fort qu’un cheval et une charrette pouvaient passer facilement de l’embouchure de la Vistule à Gdańsk, en Pologne, à la péninsule d’Hel. En Angleterre, au printemps 1658, le vent du nord et le froid ont persisté si rigoureusement et si longtemps que les agriculteurs ont perdu tout espoir de voir leurs céréales pousser ou mûrir. À Modène, dans le nord de l’Italie, il y eut une chaleur et une sécheresse excessives. À Abdera, en Grèce, l’été a été excessivement chaud. Au Danemark et à Copenhague, c’est la sécheresse et la chaleur excessive.

En septembre, l’Angleterre fut frappée par un fort coup de vent qui causa de nombreuses destructions sur terre et huit frégates et vaisseaux de ligne, et deux mille officiers et marins périrent. En 1658-60, une mousson catastrophique a provoqué une famine généralisée en Inde, notamment au Gujarat dont la population dépendait fortement des importations de nourriture.

En 1659, le sud-est de l’Inde connaît une « si grande famine » que « les gens meurent chaque jour par manque de nourriture », tandis qu’au Gujarat, « la famine et la peste » sont devenues « si grandes » qu’elles « ont emporté la plupart des gens, et ceux qui restent sont peu nombreux ».

La sécheresse s’est poursuivie au Gujarat jusqu’en 1660 et la famine a fait rage, « les vivants étant à peine capables d’enterrer les morts ». Les régions de la mer Égée et de la mer Noire ont connu la pire sécheresse du dernier millénaire en 1659, suivie d’un hiver si rude que le Danube à Giurgiu (à 200 miles à l’intérieur des terres de la mer Noire) a gelé si fort en une seule nuit que l’armée ottomane a traversé la glace pour entrer en Roumanie, « dévastant tous les villages et ne laissant aucun brin d’herbe ni âme vivante nulle part ».

En raison de la famine, beaucoup ont été contraints de vendre leurs enfants.

La Transylvanie connaît également de maigres récoltes, ce qui provoque une famine généralisée.

Un fonctionnaire note dans son journal que, grâce à la guerre et aux conditions climatiques, « la Transylvanie n’a jamais connu une telle misère que cette dernière année [1660] ». L’hiver froid de 1659-60 a été très rigoureux en Angleterre, en France et en Italie.

Il a détruit presque complètement les oliviers. Entre 1660 et 1680, plus de typhons ont frappé le sud de la Chine, dans la province de Guangdong, qu’à aucun autre moment de l’histoire. Un hiver et un printemps désastreusement humides en 1661 en France ont provoqué une nouvelle famine et le prix du pain à Paris a triplé.

Le roi Louis XIV a acheté des céréales en Aquitaine, en Bretagne et dans la Baltique et les a apportées dans la capitale. En 1661, le nord-ouest de l’Inde et l’est du Pakistan ont connu une grave sécheresse qui a provoqué une famine.

La vie était offerte pour un pain, mais personne ne s’en souciait ; le rang devait être vendu pour un gâteau, mais personne ne s’en souciait. Pendant longtemps, on vendit de la chair de chien pour de la chair de chèvre et les os pilés des morts furent mélangés à de la farine et vendus. L’indigence atteignit finalement un tel degré que les hommes commencèrent à se dévorer les uns les autres et que la chair d’un fils fut préférée à son amour [celui du fils]. Le nombre de mourants provoquait l’obstruction des routes. Le 18 février 1661, une grande et terrible tempête frappa l’Angleterre. Les dégâts furent estimés à un peu moins de 2 millions [240 millions de livres sterling en monnaie d’aujourd’hui en utilisant l’indice d’inflation des prix de détail]. En 1662, une grande sécheresse a sévi à Shanghai, en Chine.

La récolte fut mauvaise et la nourriture très rare. L’hiver 1662-63 a été très froid en France et en Angleterre.

La Seine a gelé en France et la Tamise en Angleterre. En raison de ce gel, les patins à glace ont été introduits en Angleterre depuis la Hollande. Le 1er décembre, le roi a assisté à la performance du patinage. En 1663, il y a eu un automne excessivement humide en Angleterre et, par conséquent, une grande mortalité du bétail.

Le 28 août, il y eut une très grande gelée.

L’Est de la France a connu un temps froid et pluvieux pendant l’été également. En 1663, pendant 6 mois, les régions du nord-ouest de l’Iran n’ont reçu ni pluie ni neige, de sorte que « les puits se sont asséchés et les cultures ont flétri ».

La Pologne a connu des gelées pendant plusieurs jours d’été en 1664, 1666 et 1667. L’hiver 1664-65 a été long et froid en Angleterre.

Il fut très rigoureux en France. En Belgique, il y eut de très fortes gelées et de fortes chutes de neige. En Pologne, l’hiver fut si rigoureux que la plupart des vins gelèrent et que plusieurs personnes perdirent leurs membres [en raison de graves gelures], tandis que d’autres moururent de froid. En 1665, en Angleterre, il y eut de grandes crues des rivières et des inondations de la mer.

Il y eut une grande peste en Angleterre.

À Londres, 68 596 personnes seraient mortes de la peste.

Après un ordre de tuer les chats et les chiens, on dit que 40.000 chiens et 200.000 chats ont été détruits. La peste a été très meurtrière à Derby. Les habitants de la campagne refusaient d’apporter leurs marchandises sur la place du marché et les déposaient à l’extérieur de la ville, puis se retiraient à distance jusqu’à ce que l’acheteur ait déposé son argent dans un récipient rempli de vinaigre. À Winchester, les morts étaient transportés par charrettes à la fois, et la peste était aussi grave qu’à Londres. En 1666, il y eut une grande sécheresse en Angleterre.

Dans les landes entre Yeovil et Bridgwater, le pâturage séché montrait le contour des arbres en dessous. On les a déterrés et il y avait des centaines de chênes noirs comme de l’ébène [bois pétrifié]. En Angleterre, il faisait intensément chaud et sec. Le grand incendie de Londres a eu lieu. [C’est le plus grand incendie qui ait jamais eu lieu à Londres. Il a commencé le 2 septembre 1666 et a duré quatre jours. Il a consumé treize mille maisons, huit-six églises et des bâtiments publics. La cathédrale Saint-Paul en faisait partie. Les bâtiments furent tous détruits sur 400 rues]. En 1666, l’Angleterre est frappée par des tempêtes massives qui contiennent des grêlons et des tornades d’une taille exceptionnelle.

Certains des grêlons avaient une circonférence d’un pied.

Ces tempêtes se sont produites le 17 juillet et le 13 octobre. Les 14 et 15 août 1666, un grand ouragan de l’Atlantique frappe les îles de la Guadeloupe, de la Martinique et d’autres îles des Caraïbes, faisant environ 2 000 morts. Tous les navires [17 voiles] des Saints [Barbade] ont été poussés sur le rivage. De toute la flotte de Lord Willoughby, on n’a plus jamais entendu parler que de deux. Toutes les batteries (avec des murs de six pieds d’épaisseur) près de la mer ont été détruites ; et des canons, de quatorze livres, ont été emportés. En 1666, il y eut une grande sécheresse à Shanghai, en Chine. L’Espagne a souffert de mauvaises récoltes en 1665-1668 et 1677-1683, d’une épidémie de peste en 1676-1685, puis de nouvelles mauvaises récoltes en 1685-1688. Entre 1666 et 1679, dans la plupart, sinon la totalité, des régions de la Chine, 9 étés sur 14 ont été frais ou exceptionnellement frais, et une étude récente des glaciers chinois suggère que le climat de la fin du XVIIe siècle était en moyenne plus froid de plus de 1° C à l’ouest et de plus de 2° C au nord-ouest qu’aujourd’hui. L’hiver 1666-67 a été très rigoureux aux Pays-Bas, produisant un froid extrême.

Cela s’est produit à la fin de la saison hivernale, du 16 mars au 1er avril.

Les mers près d’Amsterdam gelèrent complètement.

Plusieurs navires sont restés pris dans les glaces. Au cours de l’hiver 1666-67, la Pologne a connu 109 jours de gel. Dans les années 1666 et les 3 années suivantes, l’Iran a connu des pestes, des sauterelles qui ont détruit les récoltes et des famines.

À Montbéliard, en France, en 1667, l’été fut très froid et sec. Il n’y a pas eu un seul mois dans l’année où il n’avait pas gelé. Le 1er septembre 1667, un énorme ouragan désola l’île de Saint-Kitts dans les Antilles. Toutes les maisons et tous les bâtiments de l’île ont été détruits par le vent.

Il s’agit probablement du même ouragan qui a remonté la côte atlantique des États-Unis et a frappé ce qui est aujourd’hui la Virginie le 6 septembre. Enterrés dans les ruines, il y avait beaucoup de biens et de nombreuses personnes. De nombreuses vies ont été perdues.

En 1668, une épidémie de variole a tué 1/9e de la population de Londres, en Angleterre. L’hiver 1669-70 est très froid. La Petite et la Grande Ceinture étaient gelées, et de nombreuses personnes ont péri. [Le Grand Belt au Danemark (danois : Storebælt) est un détroit entre les principales îles danoises de Zealand (Sjælland) et Funen (Fyn). Le Petit Belt sépare Fyn de Jylland]. Le Danube était gelé si fort qu’il emportait des personnes, des chevaux et des chariots. En Italie et en France, le froid était intense. Le froid extrême [en France] en janvier et février a détruit un grand nombre d’arbres. Dans le centre-ouest de l’Allemagne, les eaux du Rhin ont gelé à Coblence, de sorte que les artisans ont exercé leurs différents métiers sur la glace (foire aux glaces sur le Rhin).

En Moldavie, au cours de l’été 1670, « de terribles inondations, de fréquentes averses et de fortes pluies de jour comme de nuit ont fait rage pendant trois mois, détruisant tous les meilleurs blés, orges, avoines, millet et toutes les sortes de cultures. Parce qu’elles reposent dans l’eau et sont attaquées par une trop grande humidité, elles ne mûrissent pas et ne peuvent pas porter de graines. Les herbes et les graines herbacées des champs de foin ne peuvent pas non plus pousser, à cause du gel et de l’eau ; ou, si elles le font, elles ne peuvent pas être récoltées [parce que] le soleil ne réchauffe jamais la terre et ne la dessèche pas. »

En Afrique, selon un voyageur turc des années 1670, « personne en Égypte ne savait porter de fourrures. Il n’y avait pas d’hiver. Mais maintenant, nous avons des hivers rigoureux et nous avons commencé à porter des fourrures à cause du froid ».

En 1671, de graves sécheresses ont frappé de nombreuses régions de Chine. En 1671, la chaleur excessive et la sécheresse ont détruit les récoltes en Sicile. La famine a provoqué une forte mortalité.

Le 8 décembre 1671, il y eut une grande chute de neige en Angleterre. Puis, du 9 au 11 décembre, une tempête de pluie verglaçante frappa l’Angleterre. Elle détruisit un grand nombre d’arbres et rendit les routes impraticables. De nombreux voyageurs sont restés bloqués. Cette tempête a ensuite été suivie d’une vague de chaleur où les pommiers ont fleuri avant Noël.

En France, l’hiver fut rigoureux et le froid dura trois mois. En mai 1672, la sécheresse fit baisser le niveau de l’Yssel [parfois appelé Gelderse lJssel dans l’est des Pays-Bas] et du Rhin [en Allemagne]. Le fleuve était guéable sur un bras du fleuve à plusieurs endroits. Cela permit à l’armée de Louis XIV de traverser le fleuve le 5 juin.

Une épidémie de rougeole a sévi à Londres, en Angleterre, cette année-là.

Et à Shanghai, en Chine, une grande sécheresse a frappé la région. En France, l’année 1672 a vu la pire récolte depuis une décennie en raison d’une sécheresse suivie de pluies torrentielles, et celles des deux années suivantes n’ont guère été meilleures. En 1673, en Angleterre, l’année a été marquée par un froid hors saison et une année maigre très tardive.

Shanghai, en Chine, a été frappée par une tempête de grêle inhabituelle. Les grêlons individuels pèsent 3 ou 4 livres.

L’hiver 1673-74 a été rigoureux aux Pays-Bas. Le Zuiderzee était complètement gelé ; le 16 mars, nous l’avons traversé à pied, à cheval et en traîneau sur la glace entre Stavoren et Enkhuizen ».

L’hiver fut très froid en Pologne.

En Angleterre, il a neigé pendant 11 jours consécutifs. En Angleterre, les 7 et 8 mai 1674, il y eut une grande inondation sur les rivières Trent et Tame.

Une épidémie de variole a été très violente à Londres, en Angleterre. Elle a détruit 1/8e de la population. En 1674, une grande tempête (avec des éclairs, du tonnerre, de grosses grêles et des tornades) s’abat sur les Pays-Bas, la France et la Belgique, causant d’importants dégâts.

La Camargue [delta du fleuve] en France a été recouverte par les eaux du Rhône en 1674. En 1675, une grande partie de l’hémisphère nord a connu une « année sans été ». En novembre 1675, une grande tempête a frappé les Pays-Bas.

La tempête fut si violente qu’elle provoqua plusieurs brèches dans les grandes digues près d’Enchousen et d’autres entre Amsterdam et Haarlem. Quarante-six navires furent rejetés à Texel et presque tous les hommes se noyèrent. Ces brèches provoquèrent une grande inondation, qui causa de nombreux dégâts. Beaucoup de personnes, de bétail et de maisons furent perdus.

L’hiver 1676-77 fut extrêmement froid dans le nord de la France. La Seine à Paris a gelé pendant 35 jours consécutifs. La Meuse [Maas] a été gelée de Noël au 15 janvier et des wagons lourdement chargés ont traversé sur la glace.

Vers le mois de juillet 1678, il y eut de grandes inondations en France. En une nuit, la Garonne gonfla d’un coup si fort que tous les ponts et les moulins en amont de Toulouse furent emportés. Dans les plaines qui se trouvaient au-dessous de la ville, les habitants qui avaient construit dans des endroits que, par une longue expérience, ils avaient trouvés assez sûrs de toute inondation antérieure, furent par cette surprise, quelques-uns furent noyés, ainsi que leur bétail, d’autres ne se sauvèrent qu’en grimpant aux arbres ou en montant au sommet des maisons. D’autres, qui gardaient leurs troupeaux dans les champs, furent avertis par le bruit horrible et les torrents furieux de l’eau et s’enfuirent, mais ne purent s’échapper sans être rattrapés. Exactement au même moment, les deux rivières de l’Adour et de la Cave, qui tombent des Pyrénées, ainsi que quelques autres petites rivières de Gascogne débordèrent de la même manière et causèrent les mêmes ravages. De nouveaux canaux fluviaux se formèrent dans les montagnes par les torrents furieux, qui arrachèrent les arbres, la terre et les grands rochers.

En 1679′, la sécheresse frappa de nombreuses régions de la Chine. Cette sécheresse provoqua une pénurie dans les environs de Shanghai, en Chine. En 1679, une autre sécheresse a frappé la Sicile. Les prix des céréales atteignirent à nouveau le niveau de la famine.

En Angleterre, en 1680, l’été fut extrêmement chaud et sec.

À Wrocław, en Pologne, il y eut une grande chaleur pendant l’été.

Il y a eu une grande tempête de grêle en Europe où la grêle était d’un pied de profondeur.

Il y a eu une grande inondation à Londonderry, en Irlande.

Au début du mois d’août, un ouragan a frappé la Martinique et la République dominicaine.

Vingt-cinq grands navires français ont été perdus, deux navires anglais et plusieurs navires espagnols, ce qui a entraîné de nombreuses pertes de vies humaines.

Une grande sécheresse a sévi dans les environs de Shanghai, en Chine.

Au Sahel en Afrique, la sécheresse des années 1680 devint si grave et si étendue que le lac Tchad tomba à son plus bas niveau jamais enregistré.

L’hiver 1680-81 a été intensément froid en Europe, notamment dans le sud de la France et en Italie. La Petite et la Grande Ceinture au Danemark furent gelées, et de nombreuses personnes périrent.

En Angleterre, l’hiver fut long, rigoureux et très froid. Cette année, le froid a été si intense qu’il a fendu des forêts entières de chênes.

En Provence, en France, le froid a été si intense qu’il a tué les oliviers. Le printemps et l’été 1681 en Angleterre furent extrêmement chauds et secs.

Les herbes et les graminées étaient brûlées, et dans l’air, aucune trace d’humidité ne pouvait être détectée.

Une épidémie de variole fut violente à Londres, en Angleterre, tuant 1/8e des habitants.

Le 6 juin 1682, un grand orage s’abattit sur Tortorici dans la vallée de Dimana en Sicile et se prolongea pendant 36 heures. De grands torrents d’eau tombèrent des montagnes voisines avec une si grande rapidité, qu’ils emportèrent des arbres d’un volume extraordinaire, qui démolirent les murs

1624 bouchers, barbiers, cafetiers, et autres, qui étaient tellement fréquentés par l’innombrable concours de tous les degrés et qualités, que, de leur propre aveu, ils n’ont jamais rencontré ailleurs les mêmes avantages, chacun étant prêt à dire qu’il a dépensé tel ou tel argent sur la rivière de la Tamise.

Presque chaque jour, une quarantaine d’autocars de tourisme faisaient des allers-retours sur la glace comme s’ils étaient sur la terre ferme. Une corrida et une chasse au renard étaient organisées sur la rivière gelée.

Un grand nombre de spectacles et de tours à voir. De grands feux ont été faits sur la glace.

Le 2 février, un boeuf fut rôti entier et le roi Charles et la reine en mangèrent une partie.

Presque tous les oiseaux ont péri.

De nombreux arbres, plantes et herbes furent détruits par le froid extrême.

De nombreux chênes se sont fendus avec une forte détonation, comme un coup de mousquet.

On a signalé que de la glace solide s’étendait sur des kilomètres au large des côtes du sud de la mer du Nord (Angleterre, France et Pays-Bas), causant de graves problèmes à la navigation et empêchant l’utilisation de nombreux ports. De la glace s’est formée pendant un certain temps entre Douvres (Angleterre) et Calais (France), les deux côtés se rejoignant.

Tous les ports français ont été fermés pendant trois ou quatre semaines, les ports étant gelés. La glace s’étendait sur près de 24 miles au large des côtes des Pays-Bas.

Le froid était très sévère dans le nord de l’Europe. La glace avait 27 pouces d’épaisseur dans le port de Copenhague, au Danemark. Presque toutes les rivières de Belgique et des Pays-Bas sont traversables avec des wagons chargés. Une quantité extraordinaire de neige est tombée dans le sud de la France.

En 1684, la sécheresse en France a été excessivement sévère. Jean-Dominique Cassini a classé l’année 1684 parmi les plus chaudes d’une série de 82 années de grande chaleur à Paris, en France.

En Angleterre, il fait également chaud et sec. En 1685, il y eut une épidémie de variole à Londres, en Angleterre, où 1/9e de la population mourut. En 1685-87, une mousson catastrophique a provoqué une famine généralisée en Inde, notamment au Gujarat dont la population dépendait fortement des importations de nourriture.

À Madras, des parents ont donné leurs enfants et des adultes se sont vendus comme esclaves afin d’éviter la famine. Au cours des années 1686-89, une grande sécheresse a sévi en Italie. En 1686, un ingénieur militaire en campagne en Roumanie se plaint que « depuis trois ans, je n’ai pas vu une seule goutte de pluie ».

Les lacs et les rivières se sont asséchés et « dans le sol marécageux, les fissures étaient si profondes qu’on ne pouvait voir un homme debout… Je doute qu’il existe un autre exemple d’une sécheresse aussi terrible et durable ». Une forte tempête de grêle avec des grêlons pesant jusqu’à 1 livre chacun frappa Lille, en Belgique, le 24 mai 1686, causant de grandes destructions.

En juin, une inondation descendue des montagnes a presque détruit les villes de Kettlewell et Starbottom en Angleterre.

L’eau avait la hauteur d’un clocher d’église. En 1687, une grande inondation a eu lieu à Dublin, en Irlande. La partie basse de la ville était sous l’eau jusqu’au premier étage et les bateaux circulaient dans les rues.

Une grande crue de l’estuaire de la rivière Severn, en Angleterre, a également eu lieu. En été, de nombreuses rivières d’Angleterre ont été inondées et de nombreuses personnes se sont noyées.

Lorsque les fruits mûrissaient sur les arbres, de grands essaims de moucherons et d’insectes apparaissaient. En 1688, une fièvre épidémique frappa l’Irlande et l’Angleterre.

Un grand typhon a frappé Shanghai, en Chine. La tempête s’est étendue sur plus de 370 miles et a causé de grandes destructions de vies et de biens dans toutes les directions.

L’hiver 1688-89 fut très rigoureux en Angleterre et la Tamise fut gelée. Une foire au gel a été organisée sur la rivière à Londres.

En Allemagne, l’hiver a été très froid avec de fortes chutes de neige. En 1689, il y eut une famine en Irlande du Nord. Les habitants étaient heureux de manger des rats, du suif et des peaux.

La France a connu son année la plus sèche depuis 30 ans.

De fortes pluies ont provoqué une grande inondation à Norwich, en Angleterre.

La longue sécheresse est rompue en Italie, où le pays connaît de grandes pluies, qui rendent tout le printemps effrayant et bon à rien.

Un grand ouragan frappe l’île de Nevis, dans les Antilles, tuant la moitié de ses habitants.

Des sécheresses ont frappé de nombreuses régions de la Chine, entraînant l’assèchement de nombreux puits, sources et rivières.

Les climatologues considèrent les événements climatiques extrêmes et les récoltes désastreuses des années 1690, avec des températures moyennes inférieures de 1,5 °C à celles d’aujourd’hui, comme le « point culminant du petit âge glaciaire ».

Dans les années 1690, la température de la mer autour des îles Orcades et en Scandinavie était inférieure de 5°C à celle d’aujourd’hui. En 1690, une terrible tempête de neige a frappé l’Écosse, qui a duré treize jours et nuits. Pendant cette période, les neuf dixièmes des moutons sont morts de froid et de nombreux bergers ont perdu la vie. En 1690, en Irlande, il y eut la famine et la maladie. En Italie, en 1690, il y eut une famine due à des pluies excessives.

Vers la fin du mois de mars, les cieux semblent ouvrir leur sein et déverser leur grand réservoir d’eau. En une nuit de pluie, tout le pays de Modène, Finlan, Ferrare, Mirandola [en Italie du Nord] fut submergé, inondé comme une mer. Ces villes se sont dressées comme de petites îles. Ce temps pluvieux a duré tout le printemps et tout l’été, à peine un jour de beau temps. Au début du mois de juin, le mildiou apparut sur les céréales, entraînant leur destruction totale.

Seules les noix ont échappé au fléau. En 1690, il y eut une famine à Shanghai, en Chine, à cause de la sécheresse.

Il n’y a pas eu de récolte cette saison-là. À l’automne 1690, les troupes ottomanes dans les Balkans ont souffert de « la neige, de la pluie et du gel. La neige, qui atteignait le poitrail des chevaux, barrait les routes, et l’infanterie ne pouvait plus avancer ; de nombreux animaux mourant, les officiers devaient partir à pied ».

Tous ont connu une grande « pénurie de provisions » et « les difficultés et les souffrances qu’ils ont endurées n’avaient jamais été vues auparavant ». En 1691, l’Italie et les Pays-Bas ont connu des étés excessivement chauds et secs.

La Jamaïque connaît une chaleur excessive et une grave sécheresse. En 1691-92, une grande sécheresse en Chine provoque une famine généralisée. En 1691-92, en Nouvelle-Espagne [colonie comprenant les possessions de l’Espagne dans le Nouveau Monde au nord de l’isthme de Panama], des tempêtes de grêle, une invasion de sauterelles et des pluies torrentielles suivies d’une sécheresse et de gelées précoces ont détruit deux récoltes de maïs d’affilée et déclenché une sécheresse prolongée qui a duré jusqu’en 1697. L’hiver 1691-92 fut terriblement rigoureux en Russie et en Allemagne, et de nombreuses personnes moururent de froid, et beaucoup de bétail périt dans ses étables.

Des loups sont entrés dans Vienne, en Autriche, et ont attaqué des hommes et des femmes, en raison du froid intense et de la faim.

Tous les canaux de Venise, en Italie, ont été gelés, et la principale embouchure du Nil, en Égypte, a été bloquée par de la glace pendant une semaine.

Il a neigé pendant quatre ou cinq jours dans les environs de Shanghai, en Chine. Hommes, chevaux et animaux sont morts de froid. Pendant un demi-mois, il a fait si froid que personne n’est sorti. En 1692, dans le nord de la France et en Angleterre, il y eut de fortes pluies et de grandes inondations. En 1693, il y eut une chaleur torride excessive et une grande sécheresse en Italie.

En Angleterre, la chaleur fut intense en septembre.

Il y eut une pénurie de toutes sortes de céréales en Angleterre.

Beaucoup de pauvres gens de l’Essex se sont résolus à faire du pain avec des navets.

En France, il y eut une terrible famine.

En Allemagne, il a fait excessivement chaud au printemps et en été.

Une invasion de sauterelles frappe le Pays de Galles.

Une vague de froid intense s’est abattue sur l’Angleterre en octobre, qui a duré 4 ou 5 semaines.

Cette vague de froid a également frappé l’Irlande, la France, les Pays-Bas et la Belgique.

En Virginie, aux États-Unis, il y eut une grande tempête qui arrêta le cours d’anciens canaux.

Certaines rivières ont été arrêtées et des canaux ont été ouverts pour d’autres qui étaient si larges qu’ils pouvaient être navigués [par des navires]. Au cours de l’hiver 1693-94, l’hiver a été rigoureux en Europe avec de grandes chutes de neige et du froid.

En Allemagne et en Italie, les gelées ont été sévères en novembre et décembre.

L’Italie a connu beaucoup de neige. En Italie, il y eut un été brûlant, chaud et sec en 1694, au cours duquel cinq mois passèrent sans une seule averse.

À Paris, en France, ce fut la deuxième année la plus sèche depuis 30 ans.

De 1694 à 1699, il y eut une famine en Écosse. En Angleterre, il y eut une grande disette due aux pluies, aux froids, aux gelées, aux neiges, à tous les mauvais temps. Le 27 septembre 1694, un ouragan s’est abattu au large de la Barbade, dans les Petites Antilles, causant plus de 1 000 morts. Le 2 novembre 1694, une violente tempête de sable frappe l’Écosse. Le village de Culbin a été recouvert et perdu pendant 230 ans. En 1694, une grande sécheresse a sévi dans les environs de Shanghai, en Chine. Cela a entraîné une mauvaise récolte et une année de pénurie. En 1694, une sécheresse dans l’intérieur de l’Afrique fait que le Nil monte à peine et se retire rapidement, ce qui entraîne une famine en Égypte.

Les conditions se sont aggravées en 1695, avec à la fois une sécheresse persistante et la peste. Au cours de l’hiver 1694-95, l’Angleterre a connu des gelées pendant 7 semaines. Il y a eu de la neige continue pendant 5 semaines. Le froid était si intense que les arbres des forêts et les chênes étaient fendus par le froid.

Le froid dans le nord de la France et le sud de l’Allemagne a été signalé comme étant intense.

La glace de mer a complètement entouré l’île d’Islande.

En Chine, il y avait de la glace sur le fleuve Huangpu.

Dans l’ouest de la République tchèque, au mois de juin, l’été a été très froid et 3 gelées intenses ont eu lieu, entraînant la famine. À Poznań, en Pologne, l’été et la récolte de 1695 ont été un hiver continu de pluie froide, de gelées brutes et de mildiou.

De 1694 au début de 1697, des hivers froids et des printemps et automnes frais et humides ont entraîné une famine extrême en Europe du Nord, notamment en Finlande, en Estonie et en Livonie. On estime qu’environ 25 à 33 % de la population a péri en Finlande, et environ 20 % en Estonie-Livonie. Dans une moindre mesure, les famines ont également touché la Suède (surtout dans la région nord), la Norvège et le nord-ouest de la Russie. La famine a décimé la population de la Finlande et de l’Estonie-Livonie, soit par une famine prolongée, soit par des épidémies et d’autres maladies favorisées par la sous-alimentation, soit par la consommation d’aliments malsains ou indigestes, soit par la contamination des réserves d’eau. En Estonie, en 1696, les propriétaires ne pouvaient plus nourrir leurs ouvriers agricoles et leurs domestiques et ont commencé à les licencier. Beaucoup de ces nouveaux chômeurs, ainsi que des paysans affamés et sans ressources, se sont tournés vers la mendicité. Même certains membres de la noblesse ont été réduits à cet état. À l’automne 1696, la famine devint terrible. Le taux de mortalité augmente fortement. « Les paysans mouraient comme des mouches. Les corps des morts gisent partout.

L’hiver 1696-97 a été extrêmement rude. La neige étant très haute, les cadavres sont laissés sans sépulture jusqu’au printemps, puis placés dans des fosses communes. Des cas de cannibalisme ont été signalés en Estonie. En Finlande, en 1697, les famines, la mort et les épidémies suivirent de près. Cette famine fut si horrible qu’elle entraîna des cas de cannibalisme. En Ostrobothnia, Finlande, « les parents mangeaient les cadavres de leurs enfants, et les enfants de leurs parents, frères et sœurs ». Dans le nord de la Carélie, en Finlande, des documents judiciaires décrivent des cas de cannibalisme. Dans un canton de Carélie, il y avait tellement de funérailles que la cloche de l’église s’est brisée. Les entrepôts et les manoirs ont été pillés. En Finlande, quelque 500 000 personnes ont péri pendant les années de famine de 1694, 1695 et 1696. Dans les régions montagneuses d’Écosse, le froid et l’humidité ont fait échouer la récolte chaque année entre 1688 et 1698. Pendant les années de famine froide et humide de 1695 à 1699,

l’Écosse a perdu entre 5 et 15 % de sa population. La région montagneuse de l’Écosse a perdu jusqu’à 1/3 de sa population en raison d’une famine de 7 ans.

Les rivières d’une grande partie de l’Europe ont connu de fortes crues en 1695-1697. Beaucoup de rivières et de lacs sont restés gelés pendant des périodes relativement longues et n’ont pas dégelé avant la fin du printemps. En Italie, il y eut de profonds déluges en 1695.

Le Pô, dans le nord de l’Italie, a envahi les prairies et les champs et détruit les récoltes, entraînant une grave famine dans la région.

Les lacs de Zurich, de Constance et de Neuchâtel gelèrent complètement et on pouvait les traverser comme on traverse un pont. Il y a eu des coulées de glace dans la Tamise en Angleterre. Pendant l’été, en juin 1695, il a neigé jusqu’à Lviv, en Ukraine, au sud. En octobre 1695, un ouragan s’est abattu sur l’île de la Martinique, dans les Caraïbes, faisant plus de 600 morts.

Durant l’hiver 1695-96, le froid est extrême en Angleterre, aux Pays-Bas et dans le nord de l’Allemagne. À Poznań, en Pologne, après le 10 décembre 1695, il y eut une grande neige et une forte gelée, qui n’eut ni dégel ni rémission jusqu’au 10 mars 1696. Tout le maïs et les herbes moururent et pourrirent sous la neige. En 1696, en Angleterre, 200 voiles de colliers et quelques caboteurs furent perdus, avec tous leurs équipages, dans une grande tempête, dans la baie de Cromer, dans le Norfolk.

C’était une très mauvaise année pour les récoltes en Angleterre et la nourriture était très rare. L’hiver 1696 fut plus froid que ce qui avait été connu en Nouvelle-Angleterre, aux États-Unis, depuis la première arrivée des Anglais. Pendant une grande partie de l’hiver, les traîneaux et les traîneaux chargés passaient sur la glace de Boston jusqu’à Hull, Massachusetts. On n’avait jamais connu une si grande pénurie de nourriture, par la suite, pendant l’année suivante, ni un prix aussi élevé pour les céréales. La région autour de Poznań, en Pologne, est restée sans pluie en 1696 ; d’où une grande pénurie en 1697. Le froid en Angleterre pendant l’hiver 1696-97 a été très sévère.

Dans le centre de l’Allemagne, il a fait un froid intense en janvier et février.

Aux États-Unis, l’hiver fut très froid dans le nord-est américain. Le port de Boston était gelé jusqu’à Nantucket. Le fleuve Delaware fut fermé par une épaisse couche de glace pendant plus de trois mois, de sorte que les traîneaux et les luges passaient de Trenton à Philadelphie, et de Philadelphie à Chester sur la glace.

Le 29 avril 1697, une grande tempête de grêle frappa le Pays de Galles et l’Angleterre. Les grêlons ont tué de nombreux oiseaux de mer, oiseaux terrestres, agneaux et veaux, y compris un grand mâtin. Plusieurs personnes ont eu la tête brisée. Ils ont renversé des chevaux et des hommes. La tempête avait une largeur de 2 miles et une trajectoire de 60 miles. La taille de certains des grêlons pouvait atteindre celle du poing d’un homme et certains pesaient ¾ de livre. Les grêlons ont brisé de nombreuses fenêtres, détruit des cultures. Les arbres ont été brisés et mis en pièces.

Le 4 mai, une autre tempête de grêle a frappé l’Angleterre avec des grêlons de 14 pouces de circonférence. Cette tempête a également causé des dégâts considérables, tuant des personnes et fendant certains chênes en deux.

Une autre tempête de grêle a frappé le Pays de Galles et l’Angleterre le 6 juin, détruisant volailles, jardins, récoltes et fenêtres. En 1697, ce fut une mauvaise année pour les cultures et la nourriture fut très rare en Angleterre.

La même année, il y eut une grande sécheresse dans les régions autour de Shanghai, en Chine. L’hiver 1697-98 a été rigoureux en Angleterre.

Le 25 novembre, la glace était de 3 pouces à Londres.

Mais en décembre, il faisait si chaud que les gens ne pouvaient pas porter leurs draps.

Puis il y eut une chute de neige de 12 pouces d’épaisseur.

En janvier, il y eut de grandes chutes de neige et de profondes congères.

Vers la fin de janvier, la glace sur l’eau avait 8 pouces d’épaisseur.

Le 14 février, il y a eu une grande tempête de neige qui a bloqué les routes avec une neige de plusieurs mètres d’épaisseur.

Le 3 mai, il y eut une grande et profonde neige sur toute l’Angleterre. Le 15 mai, les bois étaient comme en hiver.

L’année 1698 a été une année très humide en Angleterre. La plupart des céréales récoltées étaient mouillées et presque inutilisables. Dans le nord, on ne récoltait pas avant presque Noël. Et en Écosse, on moissonnait en janvier et on battait la neige épaisse, tout en moissonnant la pauvre récolte verte et vide. Le pain fait à partir de ce qui était récolté ne collait pas ensemble, mais tombait en morceaux, et avait un goût sucré comme s’il était fait avec du malt.

L’hiver 1698-99 en Angleterre fut l’année la plus froide entre 1695 et 1742. La Tamise était pleine de glace.

En Allemagne, il y eut de fréquentes chutes de neige. Vers la fin du mois de mars, il y eut une grande chute de neige et le froid se prolongea jusqu’en mai.

La Pologne connaît un temps similaire. À l’époque, la Pologne connaissait une famine et de nombreuses personnes consommaient des aliments malsains. En 1699, un puissant cyclone a frappé la côte des Sundarbans, au Bangladesh, causant 50 000 morts.

Le climat de 1699 en Allemagne a produit une récolte de blé avec des taches noires. Ce blé était malsain et provoquait des nausées chez les hommes et les bêtes.

Il y eut une grande pénurie et une grande disette. En 1700, il y eut une famine en Angleterre à cause de la pluie et du froid de l’année précédente. Le 14 septembre 1700, un ouragan frappa Charleston, en Caroline du Sud, aux États-Unis, et menaça sa destruction totale. Le jour de la Chandeleur [2 février] 1701, un ouragan furieux s’est levé à Paris, en France. Personne ne se souvient avoir vu quelque chose de semblable. Le sommet de l’église Saint-Louis s’enfonça sur les assistants. Cet ouragan a détruit le royaume.

L’été de 1701 en France fut le plus remarquable depuis l’année 1682, à cause de la longue durée de la chaleur et de ses températures élevées. En Italie, il produisit une chaleur intolérable. En Angleterre, l’été a été excessivement chaud.

La Russie a souffert d’une grande famine en 1701. De nombreuses famines en Russie étaient accompagnées d’horreurs telles que la consommation d’écorce, d’herbe et de fumier, et le cannibalisme. En 1701, à Moscou, des tourtes étaient faites de viande humaine et vendues ouvertement dans les rues.

En 1702, l’Angleterre a souffert d’une sécheresse. L’été était excessivement chaud. Un grand coup de vent frappe l’Angleterre du 26 novembre au 1er décembre 1703. Treize navires de guerre britanniques furent perdus et leurs 1 519 officiers et marins périrent. Sur la Tamise, près de Londres, près de 700 navires s’écrasent en un seul et même tas. On estime à 8 000 le nombre de personnes noyées dans les crues de la Severn et de la Tamise en Angleterre, perdues sur la côte des Pays-Bas, et dans des navires arrachés à leurs ancres et dont on n’a plus jamais entendu parler. Environ 123 personnes ont été tuées à terre en Angleterre pendant cette tempête. Les pertes subies par la seule ville de Londres ont été évaluées à plus de 2 millions de livres sterling. (En monnaie actuelle, cela équivaudrait à plus de 300 millions de livres en utilisant l’indice d’inflation des prix de détail). La ville de Londres a été dévastée. Les maisons ressemblaient à des squelettes et il y avait un air d’horreur universel chez les gens qui sortaient de chez eux après la tempête. Les rues de la ville n’étaient que des tas de décombres de tuiles et d’ardoises tombées du haut des maisons. Environ 2 000 cheminées ont été détruites par le vent. Dans la plupart des régions du sud de la Grande-Bretagne et du Pays de Galles, les arbres à bois les plus hauts et les plus robustes ont été déracinés ou cassés en leur milieu. On estime que 25 parcs dans plusieurs comtés ont perdu chacun un millier d’arbres et ceux de New Forest, Hants plus de quatre mille.

De nombreux bovins et moutons ont péri. À un endroit, 15 000 moutons ont été noyés. On l’appelle la Grande Tempête, et c’est probablement la plus terrible qui se soit jamais produite en Angleterre. Defoe dit : « L’horreur et la confusion se sont emparées de tous, aucune plume ne peut la décrire, aucune langue ne peut l’exprimer, aucune pensée ne peut la concevoir, à moins que certains de ceux qui étaient à l’extrémité de la tempête ». La Grande Tempête a dépassé les frontières de l’Angleterre. À Dunkerque, en France, les 23 à 27 navires de la route [road-stead] ont été mis en pièces à Peer Heads. Les effets de la tempête ont été ressentis à Dieppe et à Paris, ainsi que dans les pays du nord-est, comme les Pays-Bas. L’Association, navire de Sa Majesté de deuxième classe de 96 canons, était ancré au large de Long Sand Head [dans l’estuaire de la Tamise] pendant l’ouragan. Il a été chassé de son ancre et a failli se noyer dans de grandes quantités d’eau. Il a ensuite été poussé vers le nord jusqu’à la rive de la Belgique, puis la côte des Pays-Bas jusqu’à l’entrée de l’Elbe où la tempête était presque aussi violente que lorsqu’il a jeté l’ancre en Angleterre. Il est ensuite conduit vers la côte de la Norvège. En 1703, il y a une famine dans le sud-ouest du Pakistan. En 1704, en Angleterre, le temps fut l’été le plus chaud et le plus sec connu au cours des 20 dernières années.

En octobre, il y avait une pénurie d’eau pour le bétail.

L’été a produit des éclairs et des orages remarquables.

À Venise, en Italie, la sécheresse était si importante qu’il fallait aller chercher de l’eau à cinq lieues [15 milles].

L’hiver 1704-05 fut intensément froid et orageux à Philadelphie, en Pennsylvanie, aux États-Unis. En décembre, la neige tomba à une profondeur de trois pieds sur le niveau. Le fleuve Delaware était encombré de glace de deux pieds (0,6 mètre) d’épaisseur, du 10 décembre 1704 au 10 mars 1705. Les gens transportaient des charges sur la glace. Toutes les routes étaient fermées et il n’y a pas eu de poste pendant 6 semaines. En 1705, il y a eu de grandes pluies et des inondations sur le continent européen.

Le 11 août en Angleterre, il y eut une terrible tempête ou un ouragan. Il y eut 800 marins perdus. Les nouvelles étaient pleines de pertes par mer et par terre. Une autre tempête a frappé l’Irlande. La moitié de Limerick a été noyée. Les navires sont arrivés sur les clés. Une telle inondation n’avait jamais été vue auparavant. Le 29 décembre, une tempête épouvantable a frappé la France. Les marées sont montées dans la Loire, 25 pieds au-dessus de la normale et 118 navires, dont 6 hommes de guerre, ont été rejetés sur le rivage. L’été 1705 est marqué par une chaleur extrême dans le sud de la France. À Montpellier, en France, la redoutable chaleur apparut le 17 juillet et dura jusqu’au 30 août, presque sans interruption. Dans mon souvenir, écrit François de Plantade, un assistant de Cassini, je ne trouve pas semblable à ce jour, l’air presque aussi chaud que l’enfer, comme celui qui émane du fourneau d’une verrerie, et je n’ai trouvé d’autre refuge que le sous-sol. Tout le monde étouffait et se réfugiait dans les caves. En plusieurs endroits, on faisait bouillir des œufs au soleil. Dans le thermomètre d’Hubin, le liquide a percé le sommet. Le thermomètre d’Amonton, bien qu’il fût fixé à un endroit où l’air n’avait pas libre accès, s’éleva presque au degré où fond le suif. Un célèbre académicien a mesuré la température à 107,6° F (42° C) degrés à l’ombre et à 212° F (100° C) en plein soleil, soit la température de l’eau bouillante. La plus grande partie des vignes brûla en ce seul jour, phénomène qui ne s’était pas produit de mémoire d’homme dans ce pays.

Paris et Lyon ont souffert d’une sécheresse. En 1705, une grande sécheresse sévit à Shanghai, en Chine. Au cours de l’été 1706, il y eut une chaleur et une sécheresse extrêmes en Angleterre et en Europe du Nord.

En Allemagne, la grande sécheresse a affecté le lait de vache.

L’année a également été marquée par de grandes inondations.

Le 16 juillet, une grande tempête de pluie s’est abattue sur Denbigh, au Pays de Galles, où il a plu pendant 30 heures sans interruption.

Toutes les rivières du Denbighshire, du Flintshire et du Merionethshire ont débordé, détruisant les cultures et une douzaine de grands ponts. De grands chênes furent déracinés et emportés. Le 7 octobre, il y eut une inondation prodigieuse dans le nord de l’Irlande, qui fit tomber plusieurs ponts. En 1706, durant l’été, il y eut une sécheresse dans les environs de Shanghai, en Chine. Puis, à l’automne, il y eut des pluies et des inondations continues, une disette et une famine. En Angleterre, les 7 et 8 juillet 1707, il y eut la plus grande chaleur qui ait été observée depuis 46 ans. De nombreux chevaux sur la route sont morts.

À Paris, en France, la chaleur était très forte et le 21 août, on a mesuré 98,4° F (36,9° C). De nombreux membres de l’armée du Prince Eugène sont morts de chaleur dans leur marche depuis l’Italie ces deux jours-là. De mai à août, tout a été très sec en Italie. Les 3 et 26 juillet, il y eut de grandes inondations en Irlande. En 1707, à Londres, en Angleterre, il y eut une chute extraordinaire de mouches. Ces insectes couvraient les vêtements des personnes et s’étendaient si épais que les empreintes des pieds des gens étaient visibles sur le pavé, comme elles le sont dans une épaisse chute de neige. En Angleterre, l’été, le printemps et la récolte de 1708, ont été les plus froids de tous les étés depuis 1647 (sauf l’année 1698).

Ce temps a précédé l’un des hivers les plus froids des 58 dernières années. L’hiver 1708-09 a produit une gelée sévère dans toute l’Europe. En France, en Italie, en Espagne, en Allemagne et dans tous les pays du nord, le froid fut très intense. En Angleterre, l’hiver est devenu connu sous le nom de Great Frost, tandis qu’en France, il est entré dans la légende sous le nom de Grand Hiver. En France, même le roi et ses courtisans au château de Versailles ont eu du mal à se réchauffer.

En Angleterre, le 9 janvier 1709, il faisait extrêmement froid. Le gel était si intense qu’en moins de 24 heures, les rivières gelaient pour porter les chariots chargés. L’urine gelait sous le lit [dans les bassins], bien qu’il y ait un bon feu dans la chambre. Le pain et les repas étaient tous gelés. La bière en bouteille dans les caves profondes gelait. Les pieds des chevaux étaient gelés au sol. Le bétail, les moutons et les oiseaux ont péri. Des carrosses ont été conduits sur la glace de la Tamise. De grandes cabines furent construites sur la glace et de grands feux y furent allumés. De grandes quantités de neige tombèrent, et la tempête dura trois mois. À Édimbourg, en Écosse, le gel a duré du début d’octobre à la fin d’avril.

En Italie, le froid fut plus grand que pendant les 20 dernières années, et la plupart des oranges et des citrons périrent. La mer était gelée sur les côtes de Gênes et de Livourne, en Italie. La mer Adriatique, et la mer Méditerranée de Gênes, Italie, par Marseille, France à Sète, France, gelée. Tous les fleuves de France, sauf peut-être la Seine à Paris et le Rhône jusqu’à Viviers, ont été complètement gelés. Les grands lacs et les étangs du Languedoc et de la Provence ont également gelé. La congélation de l’étang de Thau, très profond, très orageux, a été si complète et si solide qu’elle a ouvert sur la glace une route inconnue reliée à la mer de Balaruc et de Bouzigues à Sète. Enfin, même la mer a gelé au large de Sète, de Marseille et dans la Manche. Des personnes ont traversé la glace du lac de Constance et du lac de Zurich avec des wagons/voitures chargés. Les gelées et les neiges de 1709 ont ruiné la plupart des récoltes. Tous les oliviers sont morts de Perpignan à Nice en France. Il y eut de nombreux décès à Venise, en Italie. Les Vénitiens ont pu glisser sur la lagune gelée en Italie. Sur la côte italienne, plusieurs marins à bord d’un navire de guerre britannique sont morts de froid, et plusieurs ont perdu une partie de leurs doigts et de leurs orteils. Quatre-vingts soldats français sont tués sur la route par le froid près de Namur, en Belgique. À Paris, en France, 60 hommes et de nombreux bovins sont morts de froid. Les routes et les rivières étaient bloquées par la neige et la glace, et le transport des fournitures vers les villes devint difficile. Paris a attendu trois mois pour recevoir de nouveaux approvisionnements. En Espagne, l’Èbre est gelé. Le Portugal a également ressenti la rigueur du froid. L’encre gelait dans le stylo d’un écrivain, même s’il y avait un bon feu dans la pièce.

En Scandinavie, la mer Baltique gelait tellement que les gens pouvaient traverser la mer à pied jusqu’en avril.

En Suisse, les loups affamés sont devenus un problème dans les villages. À Copenhague, au Danemark, le 4 mai 1709, la glace dans le port de Copenhague avait 27 pouces d’épaisseur. Le 9 avril, des personnes ont traversé la glace du Danemark à Schonen, en Suède.

L’hiver a été très rigoureux dans le nord de l’Allemagne. En Allemagne, de nombreuses vaches sont mortes de froid dans leurs étables. Et de nombreux voyageurs sur la route sont morts de froid, ou ont perdu leurs mains, leurs pieds, leur nez ou leurs oreilles, et d’autres se sont évanouis, et étaient en grand danger de mort ou d’intégrité physique, lorsqu’ils étaient amenés à proximité du feu.

Pendant le « Grand Hiver », la température à Paris, en France, est tombée à -9º C dans la nuit du 5 au 6 janvier 1709 et est restée bien en dessous de zéro pendant presque trois semaines. Saintes, sur la côte atlantique de la France, a reçu 24 pouces de neige. Sur la côte méditerranéenne française, la température est tombée à -11 °C. Janvier 1709 a été le mois le plus froid enregistré au cours des 500 dernières années.

Bien que les températures soient remontées en février, elles sont retombées juste au moment où les céréales d’hiver commençaient à germer, ce qui les a toutes tuées. Le prix des céréales atteint son niveau le plus élevé de tout l’Ancien Régime.

600 000 Français et Françaises sont morts pendant le Grand Hiver. En 1709, en France, heureusement, certains agriculteurs prudents avaient labouré leurs champs et les avaient ensemencés en céréales d’hiver et en orge. Ces céréales constituaient le pain en période de pénurie. Les gens mangeaient de l’aronswurzeln, du chiendent et de l’asphodèle. La famine était si grande qu’un règlement a été publié en avril, qui a ordonné des cuisines sous peine, même la peine capitale à tous les citoyens sans distinction et les communautés dans à déclarer leurs magasins de céréales et de nourriture. Les résultats d’un dégel sans précédent ont été tout aussi importants. La Loire rompit ses digues, monta à une hauteur jamais vue depuis deux siècles, ensevelissant tout sur son passage.

En 1709, les pluies et le froid provoquèrent une famine en Écosse. En Angleterre, il y avait une pénurie de nourriture à cause d’un printemps tardif, le froid a continué jusqu’en juin ou juillet. Dans les environs de Shanghai, en Chine, il y eut des pluies continues et des inondations en automne.

Le riz était très cher, à cause des inondations, ce qui provoqua une famine. En mai 1710, en Angleterre, le sol était extrêmement sec et craquelé. L’orge et les pois furent brûlés. La vermine dévora tous les fruits et les feuilles des arbres, de sorte qu’ils étaient aussi nus qu’en hiver.

Il y eut une épidémie de variole à Londres, en Angleterre, qui tua 1/8e de la population. Pendant l’hiver 1710-11 en Angleterre, le gel a été sévère du 18 janvier au mois de mars.

La glace s’est formée sur la côte sur une épaisseur de 3 pouces.

Elle gelait à l’intérieur, dans les chambres à coucher. Dans la région de Carniola, en Autriche [aujourd’hui Slovénie], en 1711, il y eut une famine due à la pluie et au mildiou. Cette famine a duré plusieurs années.

Du 11 au 13 septembre 1711, la ville de Mobile, en Alabama, aux États-Unis, a été presque détruite par un ouragan dû à une onde de tempête dans la baie de Mobile qui a débordé la ville. Cet ouragan a également détruit des églises et des bâtiments à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane.

En 1712, il y a eu une chaleur excessive en Basse-Hongrie [parties de la Hongrie, de la Slovaquie et de la Croatie].

L’été a été très chaud dans le sud de la France. Les sources, les ruisseaux, les petites rivières et les lacs se sont asséchés et les récoltes ont été détruites. Dans le sud de la France, il y eut une grave sécheresse.

Le 28 août 1712, un terrible ouragan frappe l’île de la Jamaïque. Il détruit plusieurs navires appartenant à Londres et Bristol et quatorze navires appartenant à l’île. Dans le port de Port Royal et de Kingston, quatre cents marins se sont noyés. De nombreuses personnes ont été tuées par la destruction des maisons et des sucreries.

En Angleterre, les années 1713-1719 ont produit une sécheresse modérée. Il y eut peu de pluies mais de riches rosées. Les années 1714, 1717, 1718 et 1719 ont donné lieu à des étés très chauds. En 1714, à Londres, en Angleterre, il y a eu une épidémie de variole. Un neuvième de la population en meurt. En 1715, plus d’un tiers de la population française (6 millions de personnes) périt de faim et de misère. La cause de cette famine et de celles qui ont suivi est due à la taille (impôt foncier). La France est un pays de bonne terre et de beau temps, presque un jardin d’Eden. Mais pendant plus de cent ans, jusqu’à la Révolution française de 1789, elle est devenue une terre de misère et de famines. La taille a privé les paysans de leur maigre existence.

Le 30 juillet 1715, un ouragan a frappé le sud des Bahamas et le détroit de Floride aux États-Unis. La tempête a causé entre 1 000 et 2 500 morts. En 1715, pendant l’été, il y a eu une grande sécheresse dans les environs de Shanghai, en Chine.

L’hiver 1715-16 a été enregistré comme étant intensément froid dans toute l’Europe. Le 22 janvier 1716, la température à Paris, en France, était de -4° F (-20° C). La Seine a gelé à Paris.

Une foire au gel a été organisée sur la Tamise à Londres, en Angleterre. Des rues de stands ont été érigées sur la glace, un bœuf a été rôti sur la glace, des carrosses ont été conduits et de nombreuses distractions ont été organisées au-dessus du pont. La glace était si solide sous le pont que les gens marchaient et faisaient du patin à glace. La lettre de nouvelles de Dawkes du 14 janvier dit :  » La Tamise semble maintenant être un solide rocher de glace ; et des cabines pour la vente de brandy, de vin, d’ale et d’autres liqueurs exaltantes y ont été installées pendant un certain temps ; mais maintenant, c’est en quelque sorte une ville ; des milliers de personnes la traversent et voient avec émerveillement les montagnes d’eau qui sont maintenant congelées en glace. Le jeudi, un grand magasin de cuisine a été érigé, et les messieurs vont y dîner aussi souvent que dans n’importe quel autre endroit. En face de Westminster, Whitehall et Whitefriars, des presses d’imprimerie sont maintenues sur la glace ».

Adaptation Terra Projects

Source : https://wattsupwiththat.com/

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