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Des scientifiques créent une enzyme qui dévore le plastique à grande vitesse

Project co-lead John McGeehan pictured in the laboratory.

Alors que les déchets plastiques recouvrent de plus en plus les endroits reculés de notre planète, un nombre croissant de scientifiques explorent de nouvelles façons de les décomposer afin qu’ils soient moins nocifs pour l’environnement.

Aujourd’hui, rapporte CNN, une équipe de scientifiques dirigée par le biologiste de l’Université de Portsmouth, John McGeehan, affirme avoir conçu une enzyme – c’est-à-dire une molécule qui déclenche des réactions chimiques – qui peut décomposer le plastique plus rapidement que toute autre. Il y a encore du chemin à faire, mais c’est un signe encourageant pour les efforts visant à réduire les déchets plastiques.

La nouvelle enzyme peut se frayer un chemin à travers le plastique six fois plus rapidement que la précédente enzyme dévoreuse de plastique développée par les membres de la même équipe, selon une étude publiée lundi 28 septembre 2020 dans la revue PNAS.

«Nous avons été en fait assez surpris que cela fonctionne aussi bien», a déclaré McGeehan à CNN, bien qu’il ait ajouté que l’enzyme est «encore trop lente» pour être utile à une échelle significative.

Pour fabriquer la nouvelle enzyme, l’équipe a emprunté une astuce de l’industrie des biocarburants, selon CNN : assembler deux enzymes efficaces pour en faire une encore plus puissante.

Il s’avère que le mélange d’une nouvelle enzyme appelée MHETase avec l’enzyme mangeuse de plastique existante PETase accélère le processus par deux fois. Cela pourrait un jour servir de base d’un programme de recyclage du plastique beaucoup plus efficace.

La pollution plastique est l’un des problèmes environnementaux les plus urgents. Un rapport récent de The Pew Charitable Trusts prévoyait que le volume de plastiques entrant dans l’océan pourrait presque tripler pour atteindre 29 millions de tonnes métriques par an d’ici 2040 – l’équivalent de 50 kilogrammes pour chaque mètre du littoral de la planète. Il a également déclaré qu’il n’y avait « pas de solution unique », mais qu’une « stratégie de recyclage ambitieuse » pourrait réduire de 31 à 45% la pollution plastique.

En avril, la société française Carbios a annoncé la publication d’une étude sur sa propre enzyme mangeuse de plastiques qui sera testée dans une usine de tests près de la ville de Lyon en 2021, selon un communiqué de presse de la société. D’autres solutions possibles incluent le minuscule ver de cire, qui peut ronger le plastique, même le polyéthylène, un plastique commun et non biodégradable qui obstrue actuellement les décharges et les mers, grâce à ses bactéries intestinales. Les vers de farine, stade larvaire du ver de farine, pourraient également y contribuer. Environ 3000 à 4000 vers de farine peuvent décomposer une tasse de café en polystyrène en une semaine environ grâce aux bactéries vivant dans leur intestin.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://futurism.com/ / https://edition.cnn.com/

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