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Une nouvelle étoile polaire dans cinq ans ?

En 2022, la fusion de deux astres créera un nouveau point scintillant dans la nuit, aussi gros que l’étoile polaire. C’est en tout cas ce que prédit un astronome américain.

Situées à environ 1 800 années-lumière de la Terre, deux étoiles semblent tourner de plus en plus près l’une de l’autre. Aujourd’hui et de notre point de vue, chacune d’entre elles éclipse l’autre toutes les onze heures. Le duo, nommé KIC 9832227, est dans le viseur des télescopes depuis quinze ans semble même s’occulter à un rythme de plus en plus soutenu. Et d’après les calculs de Larry Molnar, astronome auprès du Calvin College, dans le Michigan, la danse cosmique devrait s’achever par la fusion des astres, en 2022. L’événement s’annonce si puissant qu’il devrait offrir un nouveau scintillement dans notre ciel nocturne, aussi éclatant que l’étoile polaire, et ce, durant près d’un an. En effet, cette explosion pourrait émettre 10 000 fois plus de lumière que ce que ces étoiles génèrent actuellement.

« Les cieux se transformeront de manière spectaculaire et n’importe qui pourra observer le phénomène, prévoyait le chercheur en janvier dernier lors d’une réunion de l’American Astronomical Society. Nul besoin d’un télescope pour me dire en 2023 si mes prévisions étaient fausses ou correctes. » D’après lui, des explosions de ce type ont lieu environ une fois tous les dix ans dans notre galaxie.

Ci-dessous, la nébuleuse du crabe est le vestige de l’explosion d’une supernova il y a près de 1 000 ans. Crédit : NASA, ESA, J.Hester

 

« Il s’agit de la toute première prévision d’une explosion, avait ajouté Larry Molnar. Pour l’heure, nous ne savons pas si elle est correcte ou non, mais c’est en tout cas la première fois que nous sommes en mesure de faire de telles prédictions ». Rendez-vous dans cinq ans.

Sources : National Geographic | Calvin News / https://www.meteomedia.com/

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