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Une molécule dérivée d’une plante vénéneuse bloque toutes les variantes du covid-19 dans des cultures cellulaires

Fruit de Thapsia villosa – plante de carotte mortelle. (Daniel Hernanz Ramos/Getty Images)

L’agent antiviral végétal thapsigargin (TG), dérivé d’un groupe de plantes toxiques connues sous le nom de « carottes mortelles », semble être efficace contre toutes les variantes du SRAS-CoV-2 en laboratoire, y compris la variante Delta à propagation rapide.

Une étude précédente publiée en février a démontré que la TG peut être efficace contre une multitude de virus. Les derniers travaux de la même équipe de recherche confirment que l’antiviral n’est pas dépassé par l’évolution du covid 19. L’émergence de nouveaux variants étant une possibilité constante, il est intéressant d’observer l’efficacité continue du TG.

Lors de tests effectués en laboratoire sur des cultures cellulaires, il a été démontré que des doses de TG administrées soit avant l’infection, soit pendant l’infection active, bloquaient et inhibaient les variantes du covid 19, déclenchant une réponse protectrice large et puissante.

« Une dose unique de TG administrée avant l’infection a bloqué efficacement toutes les infections à une seule variante et toutes les combinaisons (variantes AB, AD, BD) de co-infection à plus de 95 % par rapport aux témoins », écrivent les chercheurs dans leur article publié.

En tant qu’antiviral centré sur l’hôte, la TG semble briser certains des mécanismes que les virus comme le covid 19 détournent dans les cellules hôtes pour se répliquer et se propager dans l’organisme.

« Toutes les données disponibles (générées par nous et par d’autres), telles qu’illustrées par le virus de la grippe, le virus respiratoire syncytial et les coronavirus, y compris le SRAS-CoV-2, indiquent que la TG n’empêche pas l’entrée du virus mais déclenche plutôt des voies intracellulaires pour inhiber la réplication du virus », écrit l’équipe.

L’étude sur culture cellulaire a également confirmé le taux de réplication et le taux de transmission de cellule à cellule plus élevés de la variante Delta : on a constaté qu’elle se propageait quatre fois plus vite que la variante Alpha du coronavirus et neuf fois plus vite que la variante Beta.

Qui plus est, Delta peut accélérer la multiplication d’autres variants en cas de co-infection. Si une personne succombe à deux variantes du covid 19 en même temps, Delta agit comme un stimulant supplémentaire pour l’autre variante avec laquelle elle s’associe.

« Notre nouvelle étude nous a permis de mieux comprendre la dominance de la variante Delta », explique Kin-Chow Chang, professeur de médecine moléculaire vétérinaire à l’université de Nottingham, au Royaume-Uni.

« Même si nous avons montré que ce variant est clairement le plus infectieux et qu’il favorise la production d’autres variants dans les co-infections, nous sommes heureux d’avoir montré que le TG est tout aussi efficace contre tous ces variants. »

Si les vaccinations réduisent massivement le risque d’être infecté par le covid 19, elles ne le réduisent pas entièrement. Bien entendu, un nombre important de personnes ne peuvent ou ne veulent pas se faire vacciner pour se protéger contre le virus.

Dans cette optique, la recherche de nouveaux traitements pour gérer le COVID-19 restera une priorité absolue pour contrôler la pandémie mondiale en cours. Il n’est pas certain que le TG soit aussi efficace contre les futures variantes, mais les signes sont bons.

Après avoir démontré son efficacité en laboratoire, la prochaine étape consistera à mettre au point des traitements à partir de la TG, ce qui prendra bien sûr du temps – comme on peut s’y attendre pour un agent développé à partir d’une plante vénéneuse, il faudra un nombre important de recherches supplémentaires pour en faire quelque chose de sûr pour les humains.

Le fait de le tester sur des cultures cellulaires et d’obtenir des résultats prometteurs ne garantit en aucun cas que cet antiviral sera finalement soumis à un essai clinique, mais il s’agit assurément d’un premier pas extrêmement intéressant.

« Ensemble, ces résultats indiquent le potentiel antiviral de la TG comme prophylaxie post-exposition et comme agent thérapeutique actif », déclare Kin-Chow Chang.

La recherche a été publiée dans Virulence.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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