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Pluies torrentielles et glissements de terrain en Californie

Des pluies diluviennes dans l’État ont provoqué ces derniers jours glissements de terrains et inondations qui devraient durer en n’apportant qu’un maigre répit à la sécheresse record.

Près de 200 véhicules se sont ainsi retrouvés coincés entre jeudi 12 et vendredi 13 novembre 2015 sur la route 58 et l’autoroute I5 au Centre de la Californie.

Des semi-remorques ont été embourbés jusqu’à mi-hauteur dans des coulées de boue, des maisons mobiles renversées et des maisons endommagées.

«Près de 15 centimètres de pluie sont tombés par heure à certains endroits cette semaine», constate Tim Krantz, professeur d’études environnementales à l’université de Redlands.

«Ce qui s’est passé jeudi 12 novembre sur l’autoroute I5 avec des glissements de boue massifs, je crains que ce ne soit que le premier d’une série de violents orages» qui vont durer tout l’hiver, a-t-il ajouté, interrogé par l’AFP.

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«Les pluies incroyablement fortes de la nuit passée ont eu lieu dans des endroits qui ont été touchés par les incendies récemment et où il n’y a donc plus de végétation pour retenir la terre», a expliqué Michael Schaffner, hydrologue du service météorologique national (NWS), et qui prévoit plus de pluies ce week-end.

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La Californie subit depuis quatre ans une sécheresse record, qui s’est traduite notamment par des incendies particulièrement ravageurs en raison de sols desséchés.

Les dégâts devraient donc être particulièrement importants si les orages persistent, car les sols sont à nu.

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Tim Krantz estime par ailleurs qu’il est «très tôt dans l’année pour avoir de tels orages. Nous avons eu un temps de mousson dès le mois de juillet, ce qui ne s’est quasiment jamais vu».

Les scientifiques l’attribuent à une résurgence du phénomène climatique dit «El Nino», un courant chaud océanique sur le Pacifique qui provoque de violents orages. Tim Krantz fait valoir qu’à certains endroits du Pacifique les températures sont actuellement 4 degrés au-dessus de la normale ce qui est «très élevé».

«Nous subissons actuellement un phénomène El Nino en Californie qui augmente les précipitations», constate Michael Schaffner.

Il devrait durer jusqu’au printemps 2016 et pourrait être l’un des plus violents dans les annales. Le dernier épisode majeur a eu lieu en 1997-1998.

«Au fur et à mesure que l’hiver avance, la porte d’El Nino s’ouvre toute grande vers la Californie, renchérit Tim Krantz.

Pour autant, les experts ne s’attendent pas à ce que les précipitations, aussi violentes soient-elles, ne suffisent à combler le manque à gagner de pluie et neige accumulé sur plusieurs années de sécheresse.

«Ce El Nino ne sera pas suffisant. Les pluies vont remplir les réservoirs mais 80% de notre approvisionnement en eau vient des nappes phréatiques» qui ont besoin de neige pour se réapprovisionner, souligne le professeur de l’université de Redlands.

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«El Nino est un phénomène climatique chaud donc il faut voir à quel point il peut apporter de la neige, d’autant que nous avons eu un record de faiblesse de chutes de neige l’an dernier», remarque-t-il.

Si pour Michael Schaffner, les turbulences climatiques actuelles dans l’ouest des États-Unis n’ont rien à voir avec le changement climatique – «nous avons régulièrement des El Nino depuis des décennies – Tim Krantz estime que le réchauffement de la planète est en cause.

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Arrangement visuel de TDF

extrait et source : http://www.tvanouvelles.ca/

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