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Les zones protégées ne suffisent pas à sauver les forêts d’Asie du Sud-Est

Connexion en Malaisie. Une nouvelle étude indique que la couverture forestière se perd dans les zones forestières protégées d'Asie du Sud-Est à peu près au même rythme que les zones non protégées. Crédit : Stephen Codrington CC BY 2.5

Selon une nouvelle étude portant sur huit pays, le couvert forestier disparaît dans les zones forestières protégées d’Asie du Sud-Est à un rythme presque identique à celui des zones non protégées dans de nombreux pays, alors que la population explose.

Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), les forêts font partie intégrante du cycle du carbone, soutiennent les moyens de subsistance et fournissent des biens et des services susceptibles de favoriser une croissance durable.

L’UICN définit une aire protégée comme une zone de terre spécialement dédiée à la protection et au maintien de la diversité biologique. Les zones protégées couvrent aujourd’hui plus de 17 millions de kilomètres carrés, soit 15 % des terres émergées de la planète.

Pourtant, les résultats de l’étude publiée en décembre dans la revue Nature montrent que les zones protégées en Indonésie ont perdu à peine quatre pour cent de leur superficie par rapport aux régions non protégées.

C’est important car les tendances régionales en matière de déforestation en Asie du Sud-Est sont largement influencées par l’Indonésie, où se trouvent environ 40 % des zones protégées et où plus de la moitié des forêts de la région subsistent.

Si le taux global de disparition des forêts en Asie du Sud-Est a été trois fois moins élevé à l’intérieur des zones protégées au cours de la période 2000-2018, période étudiée, que dans les paysages non protégés, il existe des variations importantes.

Le réseau d’aires protégées de Malaisie a obtenu les meilleurs résultats, en sauvant un sixième de la couverture forestière qui aurait autrement été perdue, par rapport aux régions non protégées. Les zones protégées ont également permis au Cambodge, au Laos et au Viêt Nam de sauver plus d’un dixième de la couverture forestière par rapport aux régions non protégées.

Toutefois, à l’autre bout de l’échelle, les zones protégées des Philippines ont perdu plus de couverture forestière que les zones non protégées, en raison du fait que les régions protégées connaissent des niveaux élevés d’activité humaine, une tendance particulièrement évidente sur l’île de Palawan qui a subi une perte de forêt plus importante que prévu, selon l’étude.

Victoria Graham, l’un des auteurs de l’étude et chercheuse au département des sciences de la terre et de l’environnement de l’université Macquarie, à Sydney, en Australie, explique qu’à mesure que la pression humaine s’intensifie, les zones protégées deviennent moins efficaces pour conserver la biodiversité, à moins que des investissements adéquats ne soient réalisés.

« Aux Philippines, les zones protégées subissent des niveaux de pression humaine plus élevés que dans d’autres pays. Ceci, associé à la diminution de la couverture forestière dans les paysages non protégés du pays, signifie que les zones protégées doivent résister à une pression de déforestation croissante en raison du manque de choix dans les ressources forestières disponibles », a déclaré Graham.

Dans l’ensemble, l’expansion de la population humaine en Asie du Sud-Est a contribué à la perte, à la dégradation et à la fragmentation de ses forêts au cours des dernières décennies, selon World Population Prospects, 2019, une publication des Nations unies.

À elles seules, les Philippines pourraient perdre près d’un tiers de million d’hectares de forêts d’ici la fin de la décennie, à moins d’un « changement transformationnel dans l’approche du pays en matière de lutte contre la déforestation », indique une autre étude publiée en novembre dans le Journal of Threatened Taxa.

Geetha Gopinath, éducateur environnemental et professeur adjoint à l’université centrale d’Hyderabad, en Inde, affirme que des niveaux plus élevés de ressources de gestion sont nécessaires pour réduire davantage les émissions de carbone et protéger les forêts d’Asie du Sud-Est. « La bonne gouvernance, une conception saine et des plans de gestion efficace sont des critères importants pour évaluer le niveau de réussite de la conservation », a-t-elle déclaré.

M. Graham, de Macquarie, a ajouté que des efforts plus importants en matière de protection et de conservation des forêts sont nécessaires dans les zones protégées existantes d’Asie du Sud-Est pour éviter les trajectoires prévues de perte de couverture forestière et de carbone forestier d’ici 2050.

« Il est possible d’atteindre des objectifs de conservation plus étendus dans les zones protégées d’Asie du Sud-Est en augmentant les investissements, notamment dans les parcs dont la biodiversité est menacée », a-t-elle déclaré.

Adaptation Terra Projects

Source : https://phys.org/

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