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Les effets non prévus du vent sur la circulation de l’océan Atlantique Nord

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Les simulations révèlent l’influence de la réduction et de l’augmentation de la tension du vent sur la circulation méridienne de retournement de l’Atlantique (AMOC). La circulation méridienne de retournement de l’Atlantique (AMOC) est un système de courants océaniques qui transporte de l’eau chaude et salée des tropiques vers l’Atlantique Nord. Lorsque l’eau se refroidit, elle devient plus dense et coule, dans un processus connu sous le nom de renversement. L’eau froide et profonde retourne alors vers l’équateur. Ce processus de transport joue un rôle essentiel dans le climat de la Terre.

Bien que les scientifiques sachent que le stress du vent de surface peut affecter la variabilité de l’AMOC d’une année à l’autre, l’impact du stress du vent sur les échelles décennales est moins clair. Dans une nouvelle étude, Lohmann et al. comblent cette lacune en utilisant MPI-ESM (Max Planck Institute for Meteorology Earth System Model). Ils ont effectué des simulations sur 250 ans dans lesquelles la contrainte de vent moyenne reçue par l’océan a été modifiée de façon à être soit la moitié soit le double de celle d’une simulation de référence.

Ils ont découvert qu’en cas de réduction du forçage par le vent, la force de l’AMOC diminue fortement. La réduction du transport de chaleur et de sel vers le nord et, par la suite, l’augmentation de l’étendue de la glace de mer hivernale et la réduction de la densité de surface arrêtent la production d’eau profonde froide qui se forme habituellement dans l’Atlantique Nord subpolaire et les mers nordiques.

En cas de renforcement du forçage par le vent, les auteurs ont constaté que des effets opposés à ceux d’un forçage réduit par le vent se produisent initialement et que la force de l’AMOC augmente. Avec le temps, cependant, l’AMOC s’affaiblit et se stabilise à une force similaire à celle observée dans la simulation de référence. Les chercheurs attribuent cet effet non linéaire à une diminution de la densité de surface (après l’augmentation initiale) dans l’Atlantique Nord et à l’affaiblissement de la formation des eaux profondes subpolaires.

Les résultats indiquent que l’intensification ou l’affaiblissement futur des courants-jets dans l’hémisphère Nord pourrait affecter la circulation et le climat de l’Atlantique Nord. Selon les auteurs, des analyses supplémentaires avec d’autres modèles climatiques apporteront un soutien supplémentaire aux nouvelles conclusions. (Journal of Geophysical Research)

Adaptation Terra Projects

Source : https://eos.org/ /

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