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L’activité solaire pourrait entrer dans le nouveau cycle 25 dès ce mois ci

Photo credit: NSO/NSF/AURA

Le Soleil pourrait entrer dans un nouveau cycle d’activité, potentiellement dès ce mois d’avril 2020, a déclaré un scientifique.

Notre étoile génère un puissant champ magnétique qui passe par des cycles d’environ 11 ans. À la fin de cette période, la polarité de ce champ magnétique s’inverse, ce qui signifie que les pôles nord et sud commutent.

Les scientifiques qualifient la fin de ce cycle de minimum solaire, la période d’activité la plus faible. En revanche, le milieu du cycle – le maximum solaire – est une période de forte activité. Le dernier minimum solaire a eu lieu en 2009.

Clinton Wallace, directeur du Space Weather Prediction Center de la National Oceanographic and Atmospheric Administration, prévoit que la transition vers un nouveau cycle solaire – le cycle solaire 25 – pourrait avoir lieu ce mois-ci, bien qu’il soit difficile de déterminer exactement quand ils se produisent.

Les cycles solaires sont suivis depuis 1755, cependant, le début de tout cycle ne peut être déterminé qu’au moins six mois après que le minimum a été atteint.

« L’année prochaine, nous saurons quand nous aurons atteint le minimum », a déclaré Wallace lors d’une présentation aux National Academies of Sciences le 1er avril, a rapporté Space.com.

Pendant les maximums solaires, les taches solaires augmentent en fréquence sur notre étoile. Ce sont des taches sombres temporaires qui apparaissent dans la photosphère du Soleil ou la coque extérieure.

Au fur et à mesure que le cycle solaire progresse, d’autres phénomènes solaires, tels que les éruptions solaires et les éjections de masse coronale, augmentent également, selon la NASA. Ces phénomènes émettent de grandes quantités d’énergie qui peuvent même avoir un impact sur la Terre. Par exemple, les éruptions solaires peuvent parfois perturber les systèmes de communication et les réseaux électroniques sur notre planète si elles sont suffisamment puissantes.

Alors que certains cycles solaires comportent beaucoup d’activité, d’autres peuvent être relativement calmes. Les scientifiques tentent de prédire à quel point un cycle donné sera actif, mais ces efforts sont limités par le manque de compréhension des processus physiques se déroulant au Soleil. Néanmoins, Wallace fournit une prévision pour le dernier cycle solaire.

« Nous verrons le pic au cours de l’été 2025, 115 taches solaires plus ou moins 10 au cours de cette période », a déclaré Wallace. « C’est une prédiction à long terme et l’avenir dira à quel point cette prédiction s’est bien passée. »

Bien qu’il y ait beaucoup de choses que nous ne savons pas sur le Soleil, des efforts scientifiques récents tels que la sonde solaire Parker de la NASA aident à jeter un nouvel éclairage sur notre étoile. La sonde a voyagé plus près du Soleil que tout autre vaisseau spatial, à moins de 26,55 millions de kilomètres de la surface de l’étoile.

Plus tôt cette année, les astronomes ont publié des images étonnantes de la surface du Soleil – capturées par le télescope solaire d’Inouye basé sur l’île hawaïenne de Maui – offrant une vue sans précédent de notre étoile.

Photo credit: NSO/NSF/AURA

« Ce sont les images du Soleil les plus détaillées jamais prises », a déclaré Claire Raftery, porte-parole de l’Observatoire solaire national (NSO) de la NSF, qui a construit et exploite l’observatoire d’Inouye .

« Ils montrent des caractéristiques aussi petites que 30 kilomètres [19 miles]. A titre de comparaison, le plus grand télescope solaire financé par l’État précédent pouvait voir des caractéristiques de 160 kilomètres [99 miles], ce qui représente plus d’un facteur cinq.

« Nous sommes, pour la première fois, capables de résoudre les détails dans les moindres détails du champ magnétique du Soleil. Ces minuscules taches lumineuses sont censées canaliser l’énergie vers les couches externes de l’atmosphère solaire appelée la couronne », a déclaré Raftery.

Adaptation Terra Projects

source : https://www.newsweek.com/

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