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Il y a 36 ans, le Mont St Helens explosait et aujourd’hui que se passe t-il ?

En 1980, survenait dans l’ouest des Etats-Unis l’une des éruptions les plus violentes de ces derniers millénaires. Le Mont St Helens était en activité depuis quelques semaines lorsque, le 18 mai 1980 au matin, toute la partie sommitale explosa, changeant l’aspect du volcan et de la région pour les années à venir…

Mais depuis le début de 2016, le Mt. St. Helens a connu une série d’activité sismique sous sa surface. Les scientifiques de l’United States Geological Survey (USGS) ont été interpellés par cet essaim de tremblements de terre, quelques 130 petites secousses sur une période de huit semaines, c’est comme une période de «recharge» du volcan – cela implique la montée du magma dans le volcan car il était calme auparavant.

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Mais est ce que cela signifie que le Mt. St. Helens va entrer en éruption ? Selon Zach Johnston Uproxx, il nous dit qu’il est peu probable qu’il entre en éruption. Johnston affirme que, selon les données compilées de l’USGS, le volcan a connu ces périodes de micro-tremblements de terre en dessous de la surface plusieurs fois par le passé, à la fois dans les années 1990 et encore récemment en 2013 et 2014. Les tremblements de terre laissent tout simplement la montagne de se relâcher efficacement (ce qui correspond à cette pression sismique) avant qu’elle ne puisse sérieusement entrer en éruption. Johnston affirme que le Mt. St. Helens n’a tout simplement pas assez de jus pour exploser.

L’USGS lui-même est sceptique sur le fait que le Mt. St. Helens exploserait de la même manière qu’en 1980, quand il est devenu l’éruption volcanique la plus étudiée aux États-Unis au 20e siècle. L’éruption volcanique de cette année 1980 tua 57 personnes et a été considéré comme l’une des pires catastrophes naturelles qui a jamais frappé les États-Unis. L’explosion initiale a aplati 150.000 acres d’arbres, a déclenché l’un des plus grands glissements de terrain jamais vu, et de cendres qui ont volé aussi loin que le centre du Montana.

Pourtant, l’USGS appelle à la prudence. « … Il n’y a absolument aucun signe que le Mt. St. Helens va exploser de sitôt, mais les données que nous collectons nous disent que le volcan est toujours très vivant, » ont indiqué des responsables, selon CNN cette semaine (début mai 2016). Dans une déclaration sur le site Web de l’ USGS, un porte – parole a déclaré qu’« aucun gaz anormal, qu’aucune augmentation de l’inflation du sol ou sismicité anormale ont été détectés avec cet essaim, et il n’y a aucun signe d’une éruption imminente. »

Bien que personnellement, je ne crois pas que le Mt. St. Helens puisse exploser à nouveau et de sitôt, je sais que je dois garder un œil très attentif sur les paramètres que nous surveillons.

Adaptation et traduction de la Terre du Futur

sources : http://www.futura-sciences.com/ / https://www.romper.com

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