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De l’eau liquide pourrait être piégée dans le sol de Mars

Grâce aux données relevées par Curiosity, on a découvert dans le sol de Mars du perchlorate de calcium, une sorte de sel qui absorbe la vapeur d’eau de l’atmosphère pour former une sorte de « saumure ».

Des analyses de données envoyées par le robot américain Curiosity renforcent l’hypothèse selon laquelle de l’eau liquide pourrait exister sur la planète Mars. C’est un enseignement d’une étude publiée lundi 13 avril 2015 dans la revue scientifique Nature. « Nous avons découvert du perchlorate de calcium dans le sol (…), une substance qui sous certaines conditions absorbe la vapeur d’eau présente dans l’atmosphère », explique Morten Bo Madsen, coauteur des travaux, cité dans un communiqué de l’Institut Niels Bohr de l’université de Copenhague. Le perchlorate, un type de sel, abaisse le point de congélation de l’eau, de sorte qu’elle reste liquide.

Quand la nuit tombe, une partie de la vapeur d’eau dans l’atmosphère se condense à la surface de la planète et givre. Mais le perchlorate de calcium est très absorbant et forme avec l’eau une « saumure », ce qui abaisse le point de congélation et permet au givre de se transformer en eau liquide, précise le chercheur. Le sol étant poreux, l’eau s’infiltre dans le sol.

Même si de l’eau sous forme liquide existe sur Mars, il est improbable que l’on y trouve de la vie »

Des observations du robot, qui est en train de gravir le Mont Sharp, situé au milieu du cratère Gale, témoignent également de la présence de dépôts sédimentaires. « Ce type de dépôts se forme lorsque de grandes quantités d’eau s’écoulent le long du cratère et rejoignent des eaux stagnantes pour former un lac », indique le chercheur. Il y a 4,5 milliards d’années, la planète Rouge contenait 6,5 fois plus d’eau qu’aujourd’hui et une atmosphère plus épaisse, selon Morten Bo Madsen. Notre voisine possédait alors un océan en surface aussi vaste que l’Atlantique, et dont le volume était équivalent à celui de l’Arctique !

source : http://www.sciencesetavenir.fr/

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