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Une batterie révolutionnaire peut durer des centaines d’années

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Les batteries sont le nerf de la guerre pour l’industrie automobile mais également pour de nombreux autres secteurs. Les scientifiques travaillent sans cesse à leur amélioration et cette innovation pourrait bien transformer le domaine en profondeur.

Les batteries sont présentes partout, que ce soit dans les voitures hybrides ou électriques, ou encore dans les générateurs pour faire face aux délestages et aux coupures intempestives. Si elles se révèlent indispensables au quotidien, les batteries ont aussi des inconvénients à commencer par leur durée de vie : une batterie lithium-ion classique support quelques centaines de charge, puis elle se dégrade fortement.

Des nanofils renforcés pour conduire l’électricité
Les scientifiques cherchent donc des moyens d’améliorer la durée de vie des batteries, et cela pourrait passer par l’utilisation de nanofils extrêmement fins qui se montrent aussi particulièrement conducteurs. Seul problème : ils sont très fragiles. Certes, les batteries basées sur les nanofils encaissent bien plus de cycles de recharge que les modèles lithium-ion classiques (jusqu’à 7.000 cycles), mais elles finissent par se détériorer inexorablement.

L’invention d’une équipe de l’université de Californie, initiée par Mea Le Thai alors étudiante, pourrait bien changer la donne. Elle a mis au point un procédé permettant d’appliquer un gel électrolyte protecteur autour de nanofils d’or de dioxyde de manganèse. Surprise : elle s’est rendue compte que la batterie tenait la route longtemps, très longtemps : elle a encaissé sans broncher 200.000 cycles de recharge en trois mois !

Et cela pourrait durer encore plus longtemps, avec une efficacité comprise entre 94 et 96 %. Le renforcement des nanofils avec ce gel électrolyte (qui ressemble à du plexiglas) semble donc bel et bien porter ses fruits ! Il reste évidemment le plus difficile : confirmer l’efficacité de cette batterie et la mettre en production. Les débouchés industriels sont nombreux : voitures électriques bien sûr, mais aussi dans les avions, les VAE, pour les maisons, ou tout simplement dans les smartphones et les ordinateurs portables.

Source : https://www.journaldugeek.com/

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