Que se passerait-il si on envoyait une bombe nucléaire dans un ouragan ?

« Pourquoi ne pas les atomiser ? » Le président Donald Trump a demandé lors d’un briefing à la Maison Blanche sur les ouragans, selon un rapport d’Axios .

Trump plaidait pour une solution nucléaire aux tempêtes tropicales qui ont frappé le sud-est des États-Unis, selon Axios [bien que Trump ait depuis nié le commentaire].

Des sources qui ont entendu les remarques personnelles du président ont déclaré à Axios que Trump avait demandé aux hauts responsables: « Ils commencent à se former au large des côtes africaines, alors qu’ils traversent l’Atlantique, nous lançons une bombe dans l’œil de l’ouragan et ça le perturbe. Pourquoi ne pouvons-nous pas faire cela?  »

Le concept de neutralisation d’un ouragan n’est pas nouveau: à la fin des années 1950, un scientifique avait lancé l’idée d’utiliser des explosifs nucléaires pour « modifier les trajectoires et les intensités des ouragans ».

Mais un article scientifique sur les ouragans de la NOAA (Administration nationale des océans et de l’atmosphère) réfute cette idée. Il est écrit qu’il est impossible de perturber un ouragan avec une bombe nucléaire, car nous n’avons pas assez de bombes puissantes et parce que les explosifs ne modifieraient pas la pression atmosphérique environnante plus d’une fraction de seconde.

Comment se forme un ouragan
Les ouragans sont de vastes cyclones à basse pression dont la vitesse du vent dépasse 119 km/h et qui se forment dans des eaux chaudes dans le centre de l’océan Atlantique. Lorsque l’humidité chaude monte, elle libère de l’énergie et forme des orages.

Au fur et à mesure que de nouveaux orages se créent, les vents tournoient vers le haut et l’extérieur, créant un vortex. Des nuages ​​se forment alors dans la haute atmosphère à mesure que l’air chaud se condense.

À mesure que les vents soufflent, une zone de basse pression se forme à la surface de l’océan et contribue à nourrir la forme cyclonique de l’ouragan.

Si une partie quelconque de ce cycle météorologique se dissipe – soit l’air chaud, soit la zone de basse pression, l’ouragan perd de sa force et se décompose.

Ainsi, en 1959, Jack Reed, météorologue aux Sandia National Laboratories, a évoqué la possibilité de perturber les conditions météorologiques propices aux ouragans à l’aide d’armes nucléaires.

Reed a émis l’hypothèse que les explosifs nucléaires pourraient arrêter les ouragans en poussant l’air chaud vers le haut et hors de l’œil de la tempête, ce qui permettrait à l’air plus froid de prendre sa place. Cela, pensait-il, conduirait à ce que l’air basse pression alimente la tempête pour qu’il se dissipe et affaiblisse finalement l’ouragan.

Reed a suggéré deux moyens de déposer la bombe dans l’œil de l’ouragan.

« La livraison ne devrait présenter aucun problème particulier », a écrit Reed .

La première méthode de livraison, a-t-il dit, consisterait en un largage aérien, bien qu' »une livraison plus appropriée provienne d’un sous-marin ».

Un sous-marin, a-t-il déclaré, pourrait « pénétrer sous l’œil d’un cyclone » et « y lancer un dispositif à missile » avant de plonger en sécurité.

Mais selon l’article des chercheurs de la NOAA, l’idée de Reed pose deux problèmes.

Les ouragans émettent une quantité d’énergie ahurissante
Les ouragans sont extrêmement puissants : un ouragan entièrement développé libère la même quantité d’énergie que l’explosion d’une bombe nucléaire de 10 mégatonnes toutes les 20 minutes, indique l’article de la NOAA. C’est plus de 666 fois plus gros que la bombe « Little Boy » que les États-Unis ont larguée sur Hiroshima, au Japon, en 1945.

Donc, afin de faire correspondre la puissance énergétique d’un ouragan, il faudrait que près de 2 000 « little boy » soient largués à l’heure, tant que l’ouragan reste un ouragan.

Même la plus grosse arme nucléaire jamais déclenchée – une bombe à hydrogène de 50 mégatonnes connue sous le nom de Tsar Bomba, que les Russes ont fait exploser au-dessus de la mer Arctique en 1961 – ne serait pas suffisante.

De plus, selon l’article de la NOAA, une fois que le choc haute pression initial d’un explosif se sera déplacé vers l’extérieur, la pression atmosphérique environnante dans l’ouragan reviendrait au même état de basse pression dans lequel il se trouvait auparavant. Et l’onde de choc produite par une arme nucléaire voyage plus vite que la vitesse du son.

Donc, à moins de pouvoir faire exploser des explosifs nucléaires dans l’œil de l’ouragan de manière continue, nous ne serons pas en mesure de dissiper l’air à basse pression qui maintient la tempête.

Supposons, par exemple, que nous voulions réduire un ouragan de catégorie 5 comme Katrina (avec des vents d’environ 280 km/h) en une tempête de catégorie 2 (avec des vents d’environ 100 mph). Selon un article de la NOAA, il faudrait ajouter plus d’un demi milliard de tonnes d’air à un ouragan ayant un œil de 25 km (40 km) de diamètre. Une bombe nucléaire ne pouvait pas faire ça.

« Il est difficile d’envisager un moyen pratique de déplacer autant d’air », ont écrit les auteurs.

De plus, même un ouragan de catégorie 2 peut dévaster des propriétés et des infrastructures s’il atterrit.

Les retombées nucléaires se propageraient
L’article de la NOAA indique également que, si nous détruisions un ouragan, les retombées radioactives se propageraient bien au-delà des limites de l’ouragan.

« Cette approche néglige le problème selon lequel les retombées radioactives libérées se déplaceraient assez rapidement avec les alizés pour affecter les terres et causer des problèmes environnementaux dévastateurs », ont écrit les auteurs.

Les retombées sont un mélange de radio-isotopes qui se désintègrent rapidement et émettent des rayons gamma – une forme de lumière invisible mais très énergique. Une exposition excessive à ce rayonnement en peu de temps peut endommager les cellules du corps et sa capacité à se réparer, ce que l’on appelle le mal des rayons .

Les terres contaminées par les retombées peuvent devenir inhabitables. Après l’explosion de la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1986 et la propagation de radiations toxiques dans l’air, les habitants ont été forcés d’abandonner une zone de 1 500 milles carrés.

Si les États-Unis essayaient de perturber un ouragan avec une bombe nucléaire, les retombées radioactives pourraient se propager aux États insulaires des Caraïbes ou aux États riverains du golfe du Mexique.

« Inutile de dire que ce n’est pas une bonne idée », conclut l’article de la NOAA.

Adaptation Terra Projects – La Terre du Futur

Source : https://www.sciencealert.com

Cet article a été publié à l’origine par Business Insider .

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Author: Admin

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