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Des ingénieurs chinois planifient un tunnel de 1000 km pour faire fleurir le désert du Xinjiang

En octobre 2006, le soleil du désert brille au-dessus du désert de Taklimakan à l'est de Hotan, dans le Xinjiang. Photo: AFP

Les ingénieurs chinois testent des techniques qui pourraient être utilisées pour construire un tunnel de 1 000 km – le plus long au monde – permettant d’acheminer de l’eau du Tibet au Xinjiang, indiquent des experts du projet.

Le tunnel proposé, qui descendrait du plus haut plateau du monde en plusieurs sections reliées par des cascades, « transformerait le Xinjiang en Californie », a déclaré un ingénieur en géotechnique.

Le plus long tunnel de Chine est le projet d’approvisionnement en eau de Dahuofang, vieux de 85 ans, situé dans la province du Liaoning, tandis que le tunnel le plus long du monde est le principal tuyau d’alimentation en eau de 137 km situé sous la ville de New York.

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Cependant, le gouvernement chinois a commencé à construire un tunnel de plus de 600 km de long dans le centre de la province du Yunnan, a annoncé la presse locale. Composé de plus de 60 sections, chacune suffisamment large pour accueillir deux trains à grande vitesse, il traversera des montagnes plusieurs milliers de mètres au dessus du niveau de la mer dans une région en proie à des conditions géologiques instables.

Les chercheurs ont déclaré que la construction du tunnel du Yunnan serait une « répétition » de la nouvelle technologie, des méthodes d’ingénierie et des équipements nécessaires du tunnel Tibet-Xinjiang, qui dirigeraient le fleuve Yarlung Tsangpo au sud du Tibet vers le désert de Taklimakan dans le Xinjiang. En aval, en Inde, le fleuve devient le Brahmapoutre, qui rejoint le Gange au Bangladesh.

La vallée de la rivière Yarlung Tsangpo dans la préfecture de Shannan au Tibet. Photo: Alamy Photo en Stock

Le plateau tibétain empêche la mousson de l’océan Indien d’atteindre le Xinjiang, le désert de Gobi au nord et le désert de Taklimakan au sud, laissant plus de 90% de la région impropre à la colonisation humaine.

Cependant, le Taklimakan se trouve juste au pied du plateau tibétain, connu comme le château d’eau de l’Asie. Les plus de 400 milliards de tonnes d’eau qu’elle rejette chaque année – presque assez pour remplir le lac Érié aux États-Unis – alimentent également la source d’autres grands fleuves, notamment les fleuves Yellow, Yangtze, Mekong (connu sous le nom de Lancang) et Ganges.

Les premières propositions de détournement de l’eau du Tibet vers le Xinjiang ont été faites par les fonctionnaires de la dynastie Qing, Lin Zexu et Zuo Zongtang au 19ème siècle. Au cours des dernières décennies, les services du gouvernement chinois, y compris le ministère des Ressources en eau, ont élaboré des plans d’ingénierie comportant d’énormes barrages, pompes et tunnels.

Carte montrant les emplacements du Tibet et du Xinjiang

Le coût énorme du projet, les défis d’ingénierie, l’impact environnemental potentiel et la probabilité de manifestations de la part des pays voisins ont fait qu’il n’a jamais quitté le stade de projet. Mais Zhang Chuanqing, chercheur à l’Institut de mécanique des roches et des sols de l’Académie des sciences de Chine à Wuhan La province du Hubei a indiqué que la Chine adoptait maintenant une approche discrète et progressive pour la concrétiser.

« Le projet de dérivation de l’eau dans le centre du Yunnan est un projet de démonstration », a déclaré Zhang, qui a joué un rôle clé dans de nombreux grands projets de tunnels hydrauliques en Chine, y compris celui du Yunnan. «C’est pour montrer que nous avons le cerveau, le muscle et les outils nécessaires pour construire de très longs tunnels sur des terrains dangereux, et que le coût ne brise pas l’aspect bancaire.»

La construction du tunnel sur le plateau du Yunnan-Guizhou, le deuxième plus haut pays du pays, rendrait les dirigeants politiques plus confiants quant au projet Tibet-Xinjiang et plus susceptibles de l’approuver, a-t-il déclaré.

Le plateau du Yunnan-Guizhou, dans le sud-ouest de la Chine, est, à l’instar du plateau tibétain, une zone sujette aux tremblements de terre avec de nombreuses failles actives.

« Les zones de failles sont notre plus gros mal de tête », a déclaré Zhang. «Si nous pouvons trouver une solution, cela nous aidera à nous débarrasser des principaux obstacles techniques à l’acheminement de l’eau du Tibet vers le Xinjiang.»

La solution proposée est inspirée des métros, dont les chariots sont reliés par des joints élastiques. Selon Zhang, dans le tunnel, des matériaux flexibles, à la fois imperméables et résistants, seraient utilisés pour lier les tuyaux en béton lorsqu’ils traversaient des zones de failles.
La construction du tunnel et des installations de soutien du Yunnan prendra huit ans pour un coût estimé à 78 milliards de yuans (11,7 milliards de dollars). Selon le gouvernement provincial, il acheminera chaque année plus de trois milliards de tonnes d’eau du nord-ouest du Yunnan jusqu’au centre de la province, et bénéficiera directement à plus de 11 millions de personnes.

Une vue aérienne de la rivière Yarlung Tsangpo au Tibet. Photo: Alamy Photo en Stock

Le Yunnan Daily a déclaré que le tunnel créerait 3,4 millions d’emplois, plus de 30 000 hectares de nouvelles terres agricoles et donnerait un coup de pouce de 330 milliards de yuans à l’économie locale.

Wang Wei, un chercheur qui a participé à la rédaction de la dernière proposition de tunnel d’eau entre le Tibet et le Xinjiang, qui a été soumise au gouvernement central en mars, a déclaré que plus de 100 scientifiques avaient formé différentes équipes dans le cadre de l’effort de recherche à l’échelle nationale.

L’équipe à laquelle il appartenait était dirigée par le plus grand expert chinois en tunnels, Wang Mengshu. Il a suggéré au gouvernement de drainer la rivière Yarlung Tsangpo dans le comté de Sangri, dans le sud du Tibet, près de la frontière litigieuse avec l’Inde.

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Le comté de Sangri comportait une grande vallée relativement plate idéale pour le projet d’ingénierie. Une île artificielle serait construite au milieu de la rivière pour créer une turbulence rapide qui pourrait filtrer les sédiments et diriger l’eau vers un puits. Le puits pourrait contrôler la quantité d’eau entrant dans le tunnel.

Wang, chercheur au Laboratoire d’État de l’hydraulique et de l’ingénierie de Mountain River à l’Université du Sichuan à Chengdu, a déclaré que le tunnel serait principalement souterrain. À certains endroits, les gros appareils de forage dotés de têtes de forage d’environ 15 mètres de large seraient descendus dans des puits afin de forer les tunnels dans des directions opposées.

Certaines des gouttes impliquées seraient tellement raides que le tunnel serait équipé de turbines hydroélectriques pour ralentir le débit d’eau et éviter d’endommager les sections inférieures.

Une ouvrière protège de jeunes arbres dans une pépinière située près de Hetian, une oasis du bassin du Tarim au Xinjiang, en mai 2012. Photo: AFP

« Aucune structure artificielle ne peut résister au bombardement direct d’eau tombant de 3 000 à 4 000 mètres d’altitude », a déclaré Wang.
Les chercheurs ont estimé que le tunnel pourrait transporter chaque année 10 à 15 milliards de tonnes d’eau de la rivière Yarlung Tsangpo au désert de Taklimakan. Cela représente environ le quart du débit annuel du fleuve Jaune, le deuxième plus long fleuve de Chine et le berceau de la civilisation chinoise.

Mais le coût serait astronomique. Selon l’estimation de Wang, chaque kilomètre de tunnel coûterait au moins un milliard de yuans en raison du terrain difficile et de la haute altitude du plateau tibétain.

Wang a indiqué que le projet susciterait également des protestations de l’Inde et du Bangladesh, situées en aval. Mais par rapport à d’autres propositions, qui nécessiteraient la construction d’immenses barrages sur le fleuve, les tunnels souterrains laisseraient le paysage naturel du Tibet en grande partie indemne.

« Cela ne laissera pas de traces sur la surface », a-t-il déclaré.

Zhang a déclaré que la Chine irait définitivement de l’avant avec ce projet. «Dans cinq à dix ans, la technologie sera prête, le coût sera abordable et il sera difficile de résister à la tentation des avantages», a-t-il déclaré.

Zhang a déclaré que la pénurie d’eau dans le Xinjiang ressemblait à bien des égards à celle de la Californie au début du 20ème siècle. Le projet Central Valley, conçu en 1933, a détourné les eaux du nord de la Californie vers la vallée de San Joaquin, faisant de cette région la région agricole la plus productive du monde.

Un train passe devant la chaîne de montagnes Tian Shan à la périphérie de Korla, aux abords du bassin du Tarim et du désert de Taklimakan, dans le Xinjiang, en octobre 2006. Photo: AFP

« Avec une nouvelle eau venant du Tibet, le Xinjiang connaîtrait un essor comparable à celui de la Californie », a-t-il déclaré.
Zhou Shiqiao, chercheur à l’Institut de recherche sur les plateaux tibétains de l’Académie des sciences de Chine à Beijing, a déclaré que le gouvernement devrait étudier de manière approfondie la faisabilité et l’impact environnemental des différentes propositions avant de donner son feu vert final.

« Cela changera le paysage de toute une région », a déclaré Zhou. «À ma connaissance, aucune évaluation environnementale n’a été réalisée. La nature et l’ampleur de l’impact restent dans le flou.  »

Le plateau tibétain, également connu sous le nom de Troisième pôle, a été touché par le changement climatique, avec le rétrécissement de ses glaciers et la fonte du pergélisol. Certaines études ont prévenu que le château d’eau en Asie pourrait se tarir si les températures mondiales continuent d’augmenter.

Adaptation Terra Projects

source : https://www.scmp.com/

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