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Un scientifique financé par la NASA affirme qu’un nouveau propulseur pourrait s’approcher de la vitesse de la lumière

Il dit que son « MEGA drive » pourrait permettre le vol spatial vers les systèmes stellaires voisins – parce que, miraculeusement, il n’a pas besoin de propulseur.

Survivant d’un cancer du poumon à 80 ans au California State University, Jim Woodward, professeur émérite de physique à Fullerton, a une idée hors du commun pour permettre aux vaisseaux spatiaux de voyager vers les systèmes stellaires voisins : de minuscules cristaux qui vibrent des dizaines de milliers de fois par seconde lorsqu’un courant électrique est appliqué.

Son invention, baptisée MEGA (entraînement à assistance gravitationnelle à effet Mach), fait la promesse extraordinaire d’un système de propulsion qui ne repose que sur une source d’électricité – pas de combustible de combustion lourd nécessaire, comme le rapporte Wired dans une nouvelle fonctionnalité fascinante.

L’idée est d’accélérer lentement, mais sur une très longue période de temps. Selon Woodward, un vaisseau spatial avec un entraînement MEGA pourrait éventuellement atteindre des vitesses approchant la vitesse de la lumière, avec l’aide d’un réacteur nucléaire embarqué pour fournir des décennies d’énergie électrique.

Le lecteur MEGA repose sur le principe de Mach, nommé par Albert Einstein lui-même, qui prétend que l’inertie est liée à des effets gravitationnels lointains. Lorsque l’énergie d’un objet change, la question même de l’espace et du temps change également autour de lui, une interprétation controversée du célèbre principe d’équivalence masse-énergie d’Einstein E = mc².

En d’autres termes, selon Wired, si une partie d’un objet – dans le cas du lecteur MEGA, des parties de minuscules disques piézoélectriques – devaient changer simultanément sa masse et son état d’énergie, il pourrait théoriquement commencer à accélérer.

Le travail de Woodward sur MEGA est en cours depuis plus de trente ans. Il a même reçu un financement dans le cadre du programme Innovative Advanced Concepts de la NASA en 2017.

Avec la subvention, Woodward et ses collaborateurs ont même conçu un vaisseau spatial conceptuel non équipé appelé SSI Lambda, un engin d’apparence inhabituelle qui abrite un ensemble d’environ 1 500 lecteurs MEGA à plus grande échelle.

Plus récemment, le dernier disque MEGA de Woodward a produit beaucoup plus de poussée que tous ses prototypes précédents.

«J’ai été choqué par l’énorme augmentation de la force mesurée», a déclaré Hal Fearn, proche collaborateur et physicien de la California State University, Fullerton, à Wired .

Pourtant, d’autres chercheurs sont encore sceptiques quant au nouveau dispositif.

«Je dirais qu’il y a entre 1 chance sur 10 et 1 sur 10 000 000 que ce soit réel, et probablement vers l’extrémité supérieure de ce spectre», a déclaré Mike McDonald, ingénieur aérospatial au Naval Research Laboratory dans le Maryland.

«Mais imaginez cette chance; ce serait incroyable », a-t-il ajouté. «C’est pourquoi nous effectuons un travail à haut risque et très rémunérateur. C’est pourquoi nous faisons de la science. »

Woodward et Fearn prévoient maintenant d’envoyer un appareil de démonstration en orbite pour tester ses performances dans l’espace.

Adaptation Terra Projects

source : https://futurism.com/

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