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Royal Mail révèle une vision ambitieuse pour plus de 50 nouvelles routes postales par drone au Royaume-Uni

Le service britannique Royal Mail a de grands projets pour ses drones de livraison - credit Royal Mail

Dans un premier temps, les itinéraires permettraient de desservir les communautés isolées.
Royal Mail présente aujourd’hui son ambition d’accroître son utilisation de la technologie des drones et de créer plus de 50 nouvelles routes postales par drone au cours des trois prochaines années, sous réserve de l’approbation de la Civil Aviation Authority (CAA), dans le cadre d’un nouveau partenariat avec Windracers, la société de logistique par drone.

Ce partenariat facilitera et exploitera des drones sans équipage, ou UAV (Uncrewed Aerial Vehicles), afin de fournir des services plus rapides et plus pratiques aux clients des communautés éloignées.

Les drones peuvent contribuer à réduire davantage les émissions de carbone de Royal Mail et à améliorer la fiabilité des services de courrier insulaire. Ils utilisent actuellement des ferries, des avions conventionnels et des livraisons terrestres qui peuvent être affectés par le mauvais temps.

Les premières routes identifiées pour le nouveau service comprennent les îles Scilly, les îles Shetland, les îles Orkney et les Hébrides.

Sous réserve de l’approbation de la CAA et de l’amélioration continue prévue de l’économie des drones, Royal Mail vise à sécuriser plus de 50 itinéraires de drones soutenus par jusqu’à 200 drones au cours des trois prochaines années. À plus long terme, l’ambition est de déployer une flotte de plus de 500 drones desservant tous les coins du Royaume-Uni.

Royal Mail a déjà effectué quatre essais de drones au cours des 18 derniers mois, notamment des vols sur l’île de Mull en Écosse, sur les îles Scilly au large des Cornouailles et entre Kirkwall et North Ronaldsay, sur les îles Orcades.

Le dernier essai a eu lieu le mois dernier (avril) sur les îles Shetland, en partenariat avec Windracers. Les vols d’essai du nouveau service ont permis à Royal Mail de distribuer le courrier entre l’aéroport de Tingwall à Lerwick et Unst, soit un vol de 80 km dans chaque sens. Unst a une population d’environ 630 personnes et est l’île habitée la plus septentrionale de Grande-Bretagne.

Capable de voler dans des conditions météorologiques difficiles, le drone bimoteur utilisé lors de l’essai a une envergure de 10 mètres et intègre un système de pilotage automatique à haute fiabilité. Ils peuvent transporter jusqu’à 100 kg de courrier de toutes formes et de toutes tailles pour deux vols aller-retour quotidiens entre les îles. Les lettres et les colis sont ensuite distribués par les postiers locaux. L’essai s’inscrit dans le cadre du projet Sustainable Aviation Test Environment (SATE), financé par UKRI (UK Research and Innovation) par le biais de l’Industrial Strategy Challenge Fund.

Royal Mail s’est engagée à travailler avec la CAA pour « ouvrir le ciel », dans un premier temps dans des zones reculées ciblées, afin de créer des itinéraires permanents pour les drones.

Simon Thompson, directeur général de Royal Mail, a déclaré : « Notre objectif est d’assurer une livraison à temps, indépendamment de l’emplacement de nos clients ou des conditions météorologiques, tout en protégeant notre environnement. Même si nous allons partout, Royal Mail a déjà les plus faibles émissions de CO2 par colis livré, cette initiative aidera à réduire encore plus nos émissions. »

Stephen Wright, président du groupe Windracers, a déclaré : « Le kilomètre intermédiaire de l’approvisionnement et de la logistique, en particulier vers les lieux éloignés, a longtemps été négligé par l’industrie et est mûr pour l’innovation. Nous avons passé les cinq dernières années à nous concentrer sur le développement des drones logistiques essentiels les plus commercialement viables, et nous sommes donc vraiment ravis de travailler avec Royal Mail sur ce déploiement ambitieux et pionnier d’avions autonomes. Cela place le Royaume-Uni fermement à l’avant-garde de ce secteur passionnant. »

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.royalmailgroup.com/

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