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Le robot SeaSwarm, dévoreur de Pétrole

Lors de la prochaine marée noire, on verra peut-être plusieurs milliers de ces robots absorbeurs de pétrole l’éponger. Le robot SeaSwarm, développé au Massachusetts Institute of Technology, est totalement autonome et fonctionne à l’énergie solaire. Long de 5 mètres et large de 3, ce radeau écrémeur déploie derrière lui un tapis roulant composé de nanofibres hyperabsorbantes. Celles-ci aspirent jusqu’à 20 fois leur poids en pétrole, tout en repoussant l’eau. Une fois collecté, ce dernier est brûlé pour permettre au tapis roulant de recommencer son cycle. Chaque robot possède un GPS et communique avec ses congénères par wi-fi. SeaSwarm vient d’être présenté à la Biennale de Venise ; produit en nombre, son prix s’élèverait à environ 20 000 dollars pièce.

Il est dit qu’un essaim de robot de ce type pourrait nettoyer le golf du Mexique en 1 mois. Les robots, baptisée « Seaswarm, « sont en cours d’élaboration au SENSEable City Lab du MIT.

Il s’agit d’un robot destiné à agir comme « une légion de Roomba flottants », explique le MIT. « Nous avons imaginé quelque chose qui bouge comme un tapis roulant sur l’eau et qui absorbe de façon transparente », a déclaré Assaf Biderman, directeur associé du laboratoire SENSEable City.

Mesurant 5 mètres de long pour 3 de large, il est équipé de modules GPS et Wi-Fi pour communiquer avec ses congénères. Il traîne derrière lui un matériau fin et résistant à l’eau. Cette sorte d’éponge est capable d’absorber 20 fois son poids en pétrole. Ici en image :

sources : http://www.lepoint.fr/ / http://news.discovery.com/

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