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Des scientifiques du MIT marquent une avancée décisive dans la recherche de bactéries productrices d’électricité

Dans les profondeurs des mines, au fond des lacs et même dans votre propre intestin, des bactéries travaillent fort pour produire de l’électricité afin de survivre dans des environnements pauvres en oxygène.

Ces petits et puissants producteurs d’énergie ont été utilisés dans des expériences et un jour cela pourra tout alimenter, des batteries aux maisons écologiques.

Il existe de nombreux types de bactéries capables de produire de l’électricité, mais certaines y réussissent mieux que d’autres. Le problème avec ces bactéries est qu’elles sont difficiles et coûteuses à cultiver en laboratoire, ce qui ralentit notre capacité à développer de nouvelles technologies.

Une nouvelle technique mise au point par les ingénieurs du MIT facilite le tri et l’identification des bactéries productrices d’électricité, ce qui peut les rendre plus facilement utilisables pour les applications technologiques.

Les bactéries productrices d’électricité sont capables de résoudre le problème en produisant des électrons dans leurs cellules et en les libérant via de minuscules canaux dans leurs membranes cellulaires, selon un processus appelé transfert extracellulaire d’électrons, ou EET .

Les processus actuels d’identification des capacités de production d’électricité des bactéries impliquent de mesurer l’activité des protéines EET, mais il s’agit d’un processus fastidieux et chronophage.

Les chercheurs utilisent parfois un processus appelé diélectrophorèse pour séparer deux types de bactéries en fonction de leurs propriétés électriques. Ils peuvent utiliser ce processus pour différencier deux types de cellules, telles que les cellules d’une grenouille et les cellules d’un oiseau.

Mais l’étude de l’équipe MIT a séparé les cellules en fonction d’une différence beaucoup plus microscopique, leur capacité à produire de l’électricité.

En appliquant de petites tensions à des souches de bactéries dans un canal microfluidique en forme de sablier, l’équipe a pu séparer et mesurer les différents types de cellules étroitement apparentées.

En notant la tension requise pour manipuler les bactéries et en enregistrant la taille de la cellule, les chercheurs ont pu calculer la polarisabilité de chaque bactérie – de quel point il est facile pour une cellule de produire de l’électricité dans un champ électrique.

Leur étude a conclu que les bactéries présentant une polarisabilité plus élevée étaient également des productrices d’électricité plus actives.

L’équipe commencera ensuite à tester des bactéries comme de puissants candidats pour la production d’énergie future.

Si leurs observations sur la polarisabilité se vérifient pour ces autres bactéries, cette nouvelle technique pourrait rendre les bactéries productrices d’électricité plus accessibles que jamais.

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.sciencealert.com/

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